Bradicardia

Bradicardia

La bradicardia è una condizione che rallenta il normale ritmo cardiaco. Il cuore batte di solito tra le 60 e le 100 volte al minuto in un adulto a riposo. Se si dispone della bradicardia, il cuore batterà meno di 60 volte al minuto.

La bradicardia può essere un serio problema, se il cuore non pompa abbastanza sangue ricco di ossigeno al corpo. Per alcune persone, tuttavia, la bradicardia non provoca sintomi o complicanze.

Un pacemaker impiantato e altri trattamenti possono correggere questa condizione e, aiutano il cuore a mantenere un ritmo appropriato.

Sintomi della bradicardia

Se si dispone della bradicardia, il cervello e gli altri organi non possono ottenere la fornitura di ossigeno di cui hanno bisogno. Come risultato, si possono verificare questi sintomi:

  • Semi/svenimento o svenimento (sincope)
  • Vertigini
  • Debolezza
  • Fatica
  • Mancanza di respiro
  • Dolori al petto
  • Problemi di confusione o di memoria

Una frequenza cardiaca a riposo più lento di 60 battiti al minuto può essere normale per alcune persone, in particolare per le persone sane, i giovani adulti e gli atleti allenati. Per queste persone, la bradicardia non è considerata un problema di salute.

Quando è consigliato vedere un medico

Una serie di condizioni possono causare i sintomi della bradicardia. E ‘importante ottenere una diagnosi accurata e la relativa cura. Consultate il medico se voi o il vostro bambino sperimentate i sintomi della bradicardia.

Se vi sentite deboli, avete difficoltà a respirare o avete dolore al petto che dura più di qualche minuto, cercate le cure di emergenza o chiamate il 118.

Cause della bradicardia

La bradicardia è causata da un fenomeno che sconvolge i normali impulsi elettrici che controllano la velocità di pompaggio del cuore. Molte cose possono causare o contribuire ai problemi del sistema elettrico del cuore, tra cui:

  • Danni al tessuto cardiaco legati all’invecchiamento
  • Danni ai tessuti del cuore provocati dalle malattie cardiache o dagli attacchi di cuore
  • La pressione alta (ipertensione)
  • Disturbi al cuore presenti dalla nascita (cardiopatia congenita)
  • L’infezione del tessuto cardiaco (miocardite)
  • Una complicanza della chirurgia cardiaca
  • Problemi all ghiandola della tiroide (ipotiroidismo)
  • Squilibrio di elettroliti, sostanze minerali, necessarie per condurre gli impulsi elettrici
  • Apnea ostruttiva del sonno, l’interruzione ripetuta del respiro durante il sonno
  • Malattie infiammatorie, come la febbre reumatica o lupus
  • Emocromatosi, l’accumulo di ferro negli organi
  • Farmaci, tra cui alcuni i farmaci per altri disturbi del ritmo cardiaco, pressione alta e psicosi

I circuiti elettrici del cuore

Il cuore è composto da quattro camere (due camere superiori (atri) e due camere inferiori (ventricoli)). Il ritmo del cuore è normalmente controllato da un pacemaker naturale (il nodo del seno), situato nell’atrio destro. Il nodo del seno produce gli impulsi elettrici che attivano ogni battito cardiaco.

Dal nodo del seno, gli impulsi elettrici viaggiano attraverso gli atri, provocando la loro contrazione e il pompaggio del sangue nei ventricoli. Gli impulsi elettrici arrivano quindi ad un gruppo di cellule chiamate cellule del nodo atrioventricolare (nodo AV).

Il nodo AV trasmette il segnale ad un gruppo di cellule chiamato fascio di His. Queste cellule trasmettono il segnale lungo un ramo che serve il ventricolo sinistro e ad un altro che serve il ventricolo destro. Quando l’impulso elettrico viaggia lungo questi rami, avviene la contrazione dei ventricoli e il sangue viene pompato (il ventricolo destro invia il sangue povero di ossigeno ai polmoni e il ventricolo sinistro invia il sangue ricco di ossigeno al corpo) nel ciclo cardiaco.

La bradicardia si verifica quando i segnali elettrici rallentano o sono bloccati.

I problemi al nodo del seno

La bradicardia spesso inizia nel nodo del seno. Un rallentamento del battito cardiaco può verificarsi a causa di problemi presenti nel nodo del seno:

  • Gli impulsi elettrici sono più lenti del normale
  • Non vi è un ritmo regolare
  • Un impulso elettrico si blocca prima di provocare la contrazione degli atri

In alcune persone i problemi del nodo del seno possono causare un ritmo di pulsazione del cuore alternato, ritmi lenti e veloci (sindrome bradicardia-tachicardia).

Blocco cardiaco (blocco atrioventricolare)

La bradicardia può verificarsi anche a causa dei segnali elettrici che sono trasmessi agli atri ma, questi non continuano la trasmissione ai ventricoli (blocco cardiaco o blocco atrio-ventricolare). L’interruzione del segnale elettrico può verificarsi nel nodo AV, nel fascio di His, o da qualche parte lungo i rami destro e sinistro, i quali trasmettono gli impulsi elettrici ai ventricoli. I blocchi cardiaci sono classificati in base al grado in cui i segnali, dagli atri raggiungono i ventricoli.

Blocco cardiaco di primo grado. Nella forma più lieve del blocco cardiaco, tutti i segnali elettrici dagli atri, raggiungono i ventricoli, ma il segnale è rallentato leggermente. Il blocco cardiaco di primo grado raramente causa sintomi e di solito non ha bisogno di un trattamento se non vi è un’altra anomalia nella conduzione del segnale elettrico.
Blocco cardiaco di secondo grado. Nel blocco cardiaco di secondo grado, non tutti i segnali elettrici raggiungono i ventricoli. Alcune battute sono “cadute”, determinando un ritmo più lento e talvolta irregolare.
Terzo grado (completo) blocco cardiaco. Nel blocco cardiaco di terzo grado, nessuno degli impulsi elettrici dagli atri raggiunge i ventricoli. Quando questo accade, il fascio di His o gli altri tessuti dei ventricoli funzionano come un pacemaker sostitutivo per i ventricoli. Questi sostituti,  causano il rallentamento degli impulsi elettrici e talvolta sono inaffidabili per controllare il battito dei ventricoli.
Blocco di branca. L’interruzione di un segnale elettrico in qualche area della parte destra o sinistra delle branche (verso la fine del percorso degli impulsi elettrici) è chiamato blocco di branca. La gravità del blocco di branca dipende se entrambi i rami sono interessati, dalla presenza di altri tipi di blocco cardiaco e dal grado di danno al tessuto cardiaco.

Complicazioni della bradicardia

Le complicazioni della bradicardia non trattata, variano a seconda di quanto la frequenza cardiaca è rallentata, dove si verifica il problema della conduzione degli impulsi elettrici e che tipo di danni possono essere presenti nel tessuto cardiaco. Se la bradicardia è abbastanza significativa da causare sintomi, le possibili complicanze della frequenza cardiaca possono includere:

  • Svenimenti frequenti
  • Incapacità del cuore di pompare sufficiente sangue (insufficienza cardiaca)
  • L’arresto cardiaco improvviso o la morte improvvisa

Fattori di rischio

Età
Un fattore di rischio per la bradicardia è l’età. I problemi di cuore, che sono spesso associati con la bradicardia, sono più comuni nelle persone anziane.

Fattori di rischio legati alle malattie del cuore
La bradicardia è spesso associata ai danni del tessuto cardiaco prodotti da un certo tipo di malattia del cuore. Pertanto, i fattori che aumentano il rischio delle malattie cardiache possono anche aumentare il rischio della bradicardia. Cambiare stile di vita o ricevere un trattamento medico, può diminuire il rischio di avere malattie cardiache associate con i seguenti fattori:

  • La pressione alta
  • Il colesterolo alto
  • Fumare
  • L’uso frequente di alcol
  • L’uso di droghe illegali
  • Lo stress psicologico o ansia

Diagnosi della bradicardia

Il medico prescriverà una serie di test per misurare la frequenza cardiaca, stabilire un collegamento tra un battito cardiaco lento e i vostri sintomi, e per individuare le condizioni che possono causare la bradicardia.

Elettrocardiogramma (ECG)

Un elettrocardiogramma (chiamato un ECG o EKG) è uno strumento primario per la valutazione della bradicardia. Un ECG usa piccoli sensori (elettrodi) collegati al petto e alle braccia per registrare i segnali elettrici durante il loro viaggio attraverso il cuore. Il medico potrà determinare che tipo di bradicardia avete, in base ai dati raccolti .

Il vostro medico può anche utilizzare un dispositivo ECG portatile per ricevere ulteriori informazioni sulla vostra condizione cardiaca e per contribuire a stabilire una correlazione tra la diminuzione della frequenza cardiaca e la comparsa dei sintomi. Questi dispositivi comprendono:

Holter. Questo dispositivo ECG portatile viene portato in tasca o tramite una cintura o tracolla. E ‘possibile registrare l’attività del vostro cuore per un intero periodo di 24 ore; ciò fornisce al medico con uno quadro completo sui ritmi dei battiti del vostro cuore. Il medico probabilmente vi chiederà di prendere nota degli evenutali sintomi che noterete durante le stesse 24 ore.
Registratore di eventi. Questo dispositivo ECG portatile ha lo scopo di monitorare la vostra attività cardiaca nell’arco di poche settimane o alcuni mesi. Si attiva solo quando si verificano i sintomi che possono essere correlati a un rallentamento del battito cardiaco. Quando si accusano  i sintomi, il dispositivo ECG viene attivato per registrare il comportamento del vostro cuore. Questo permette al medico di studiare il ritmo cardiaco al momento che i vostri sintomi si manifestano.

Il medico può anche utilizzare un monitor ECG durante l’esecuzione di altri test per capire l’impatto della bradicardia. Questi test includono:

Prove da tavolo. Questo test aiuta il medico a capire meglio come ila vostra bradicardia contribuisca a creare gli svenimenti. Verrete sdraiati su un tavolo speciale, il quale poi, verrà inclinato in posizione verticale. I cambiamenti di posizione possono causare un svenimento e aiutano il medico a stabilire un legame tra la frequenza cardiaca e gli episodi di svenimento.
Esercizio di prova. Il medico può controllare la frequenza cardiaca mentre camminate su un tapis roulant o praticate la ciclette, per vedere se la frequenza cardiaca aumenta in modo adeguato in risposta all’attività fisica.

Prove di laboratorio e altri esami

Il medico ordinerà gli esami del sangue per lo screening delle condizioni che possono contribuire a causare la bradicardia, come un’infezione, l’ipotiroidismo o uno squilibrio elettrolitico sottostante. Se l’apnea del sonno è sospettata come cause della bradicardia, potete sottoporvi ad un test per monitorare il vostro sonno.

Terapia e cura della bradicardia

Il trattamento per la bradicardia dipende dal tipo di problema riguardante la conduzione degli impulsi elettrici, dalla gravità dei sintomi e dalla causa.

Trattamento dei disturbi di fondo

Se una malattia di base, come l’ipotiroidismo o l’apnea ostruttiva del sonno, è la causa della bradicardia, il trattamento dello specifico disturbo può correggere la bradicardia.

Variazione dei farmaci

Un certo numero di farmaci, tra cui alcuni usati per il trattamento di altre patologie cardiache, possono causare la bradicardia. Il medico controllerà i farmaci che state prendendo e vi potrà raccomandare dei trattamenti alternativi.
Cambiare i farmaci o cambiarne i dosaggi, può correggere i problemi del rallentamento del battito cardiaco. Quando i trattamenti alternativi non sono possibili e i sintomi richiedono un trattamento, è necessario un pacemaker.

pacemaker

Un pacemaker è un dispositivo a batteria dalle dimensioni di un telefono cellulare che viene impiantato sotto la clavicola. I fili del dispositivo sono fatti passare attraverso le vene e il vostro cuore. Gli elettrodi situati al termine dei fili, sono attaccati ai tessuti cardiaci. Il pacemaker monitora la frequenza cardiaca e genera impulsi elettrici necessari per mantenere un ritmo appropriato.

La maggior parte dei pacemaker, cattura e registra le informazioni che il cardiologo può utilizzare per monitorare il vostro cuore. Avrete bisogno di seguire appuntamenti dal medico per controllare il vostro cuore e garantire il corretto funzionamento del pacemaker.

Prevenzione della bradicardia

Il modo più efficace per prevenire la bradicardia è quello di ridurre il rischio di sviluppare le malattie cardiache. Se si dispone già di una malattia cardiaca, monitorare e seguire il piano di trattamento per ridurre il rischio di contrarre la bradicardia.

Prevenire le malattie cardiache

Trattare o eliminare i fattori di rischio che possono portare alle malattie cardiache. Adottare le seguenti misure:

  • Uno stile di vita sano.
  • Mantenere un peso sano. Essere in sovrappeso aumenta il rischio di sviluppare le malattie cardiache.
  • Mantenere la pressione sanguigna e il colesterolo sotto controllo. Cambiare stile di vita e prendere i farmaci come prescritto dal medico, per correggere la pressione alta (ipertensione) o il colesterolo alto.
  • Non fumare. Se fumate, parlatene con il vostro medico per le strategie o i programmi per aiutare a smettere di fumare.
  • Non bere alcol, o bere con moderazione. Se bevete alcolici, bere con moderazione. Per alcune condizioni si consiglia di evitare completamente l’alcol. Chiedete al vostro medico una consulenza specifica per la vostra condizione. Se non è possibile controllare il consumo di alcol, parlare con il medico per un programma per smettere di bere e di gestire altri comportamenti legati all’abuso di alcol.
  • Non usare droghe illegali. Parlate con il vostro medico per un programma appropriato per voi se avete bisogno di aiuto per cessare l’uso di droghe illegali.
  • Controllare lo stress. Evitare inutili stress e imparare le tecniche per gestirlo.
  • Monitorare e curare le malattie cardiache esistenti, seguendo le visite mediche di controllo