Cancrena

Cancrena

Con il termine cancrena ci si riferisce alla morte del tessuto del corpo a causa di una mancanza di flusso sanguigno o di una infezione batterica. La cancrena più comunemente colpisce le estremità del corpo, tra cui le dita dei piedi, dita delle mani e gli arti, ma può verificarsi anche nei muscoli e organi interni.

La probabilità di sviluppare la cancrena è più alta se si dispone di una condizione medica di base che può danneggiare i vasi sanguigni e influenzare il flusso sanguigno, come il diabete o l’aterosclerosi.

I trattamenti per la cancrena includono la chirurgia per rimuovere il tessuto morto, gli antibiotici e altri approcci. La prognosi per il recupero è megliore se la cancrena è identificata precocemente e se trattata rapidamente.

Sintomi della cancrena

Quando la cancrena copisce la pelle, i sintomi possono includere:

  • Scolorimento della pelle, che va dal colore pallido al blu, viola, nero, bronzo o rosso, a seconda del tipo di cancrena che avete
  • Grave dolore seguito da una sensazione di intorpidimento
  • Uno scarico di liquido maleodorante che fuoriesce dalla ferita

Se si dispone di un tipo di cancrena che colpisce i tessuti sotto la superficie della vostra pelle, come la cancrena gassosa o la cancrena interna, si può notare che:

  • Il tessuto colpito si gonfia e causa dolore
  • Accusate febbre e malessere in generale

Una condizione chiamata shock settico può verificarsi se, una infezione batterica ha avuto origine nei  tessuti in cancrena e si è poi diffusa in tutto il corpo. I sintomi dello shock settico comprendono:

  • Bassa pressione sanguigna
  • Una temperatura corporea superiore a 38°C o inferiore ai 36°C
  • Rapida frequenza cardiaca
  • Sensibilità alla luce
  • Mancanza di respiro
  • Confusione

Quando è consigliato vedere un medico

La cancrena è una condizione grave e ha bisogno di un trattamento immediato. Chiamate il vostro medico se avete dolore persistente e inspiegabile in qualsiasi zona del corpo insieme a uno o più dei seguenti segni e sintomi:

  • Febbre persistente
  • Cambiamenti della pelle, compresa la decolorazione, calore, gonfiore, vescicole o lesioni che non guariscono
  • Uno scarico di liquido maleodorante che fuoriesce da una ferita
  • Improvviso dolore al sito di un recente intervento chirurgico o trauma
  • Pelle pallida, dura, fredda e insensibile (il che può essere un’indicazione di un caso di congelamento)

Cause della cancrena

La cancrena può verificarsi a causa di una o entrambe le seguenti operazioni:

La mancanza di afflusso sanguigno. Il sangue fornisce ossigeno, sostanze nutritive alle cellule e ai componenti del sistema immunitario, come gli anticorpi. Senza un adeguato apporto di sangue, le cellule non possono sopravvivere e si rischia il decadimento dei tessuti.
Infezione. Se i batteri prosperano senza controllo per molto tempo, l’infezione può prendere il sopravvento e causare la morte del tessuto, causando la cancrena.

Tipi di cancrena

Cancrena secca. Questo tipo di cancrena, è caratterizzato da pelle secca e raggrinzita, con colore variabile dal marrone al violaceo/blu al nero. Di solito, la cancrena secca si sviluppa lentamente. Essa si verifica più comunemente nelle persone che hanno una malattia dei vasi sanguigni, come l’aterosclerosi.
Cancrena umida. Questa cancrena è indicata come “umida” se vi è un’infezione batterica nel tessuto colpito. Il gonfiore, le vesciche e un aspetto bagnato, sono caratteristiche comuni per questo tipo di cancrena. Si può sviluppare dopo una grave ustione, un congelamento o lesione. Essa si verifica spesso nelle persone che hanno il diabete ma non lo sanno e quindi si feriscono un dito del piede o il piede stesso. La cancrena umida deve essere trattata immediatamente perché si diffonde rapidamente e può essere fatale.

Cancrena gassosa. La cancrena gassosa, tipicamente colpisce il tessuto muscolare profondo. Se si dispone di questa forma di cancrena, la superficie della vostra pelle può apparire inizialmente normale. Come la condizione progredisce, la pelle diventerà pallida e poi evolverà in un colore grigio o rosso porpora. Possono comparire delle bolle e quando la pelle viene premuta può rilasciare un suono come un crepitio, a causa del gas presente all’interno del tessuto.

La cancrena gassosa è solitamente causata da un’infezione del batterio Clostridium perfringens, che si sviluppa con un trauma o da una ferita chirurgica, quando vi è l’impoverito dell’approvvigionamento di sangue. L’infezione batterica produce le tossine che rilasciano il gas (da qui il nome cancrena gassosa) – il quale causa la morte dei tessuti. Così come la cancrena umida, la cancrena gassosa può diventare pericolosa per la vita.
Cancrena interna. La cancrena che colpisce uno o più dei vostri organi, più comunemente l’intestino, la cistifellea o l’appendice, è chiamata cancrena interna. Questo tipo di cancrena si verifica quando il flusso del sangue diretto ad un determinato organo interno, è bloccato.

La cancrena interna causa spesso la febbre e forti dolori. Se non curata, la cancrena interna può essere fatale.
Cancrena di Fournier. Questa forma di cancrena, è un tipo raro che coinvolge gli organi genitali. Gli uomini sono colpiti più spesso, ma anche le donne possono sviluppare questo tipo di cancrena. La cancrena di Fournier di solito è dovuta ad un’infezione nella zona genitale o del tratto urinario e genitale. Provoca dolore, tenerezza, arrossamento e gonfiore.
Cancrena di Meleney. Questo raro tipo di cancrena si verifica in genere dopo un intervento chirurgico e presenta lesioni cutanee dolorose che si sviluppano una o due settimane dopo l’intervento chirurgico.

Fattori di rischio

Diversi fattori aumentano il rischio di sviluppare la cancrena. Questi includono:

Età. La cancrena si verifica molto più spesso nelle persone anziane.
Diabete. Se avete il diabete, il corpo non produce abbastanza ormone insulina o è resistente agli effetti dell’insulina. Alti livelli di zucchero nel sangue possono alla fine danneggiare i vasi sanguigni, interrompendo il flusso del sangue ad una parte del vostro corpo.
Malattie dei vasi sanguigni. Le arterie indurite e ristrette (aterosclerosi) e i coaguli di sangue sono in grado di bloccare il flusso di sangue ad una zona del corpo.
Gravi lesioni o interventi chirurgici. Qualsiasi processo che causa un trauma per la pelle e ai tessuti sottostanti, tra cui il congelamento, aumenta il rischio di sviluppare la cancrena, soprattutto se si dispone di una condizione di base che influenza il flusso di sangue alla zona lesa.
Obesità. L’obesità spesso accompagna il diabete e le malattie vascolari, ma lo stress dovuto al peso eccessivo può anche comprimere le arterie, con conseguente riduzione del flusso sanguigno e aumentando del rischio di infezione delle ferite.

Immunosoppressione. Se si dispone di un’infezione con il virus dell’immunodeficienza umana (HIV) o se siete sottoposti alla chemioterapia o radioterapia, la capacità del corpo di combattere l’infezione è compromessa.
Farmaci. In rari casi, il farmaco anticoagulante Warfarin (Coumadin) è conosciuto per causare la cancrena – specialmente in combinazione con la terapia con l’eparina.

Complicazioni della cancrena

La cancrena può portare alla formazione di cicatrici o al ricorso della chirurgia ricostruttiva. A volte, la quantità di essuto morto è così vasto, che una parte del corpo, come ad esempio il piede, può richiedere la  rimozione chirurgica (amputazione).

La cancrena che è stata infettata da un batterio, può diffondersi rapidamente ad altri organi e può essere fatale se non trattata.

Diagnosi della cancrena

I test utilizzati per contribuire alla diagnosi per la cancrena includono:

Gli esami del sangue. Un anormale elevato numero di globuli bianchi, spesso indica la presenza di un’infezione.

Esami di imaging. Una radiografia, una tomografia computerizzata (TC) o una risonanza magnetica (MRI), possono essere utilizzate per visualizzare le strutture interne del corpo e valutare la misura di diffusione della cancrena.

Un’arteriogramma è un test di imaging utilizzato per visualizzare le arterie. Durante questa prova, il colorante viene iniettato nel flusso sanguigno e le immagini a raggi X vengono presi per determinare quanto sangue scorre attraverso le arterie. Un’arteriogramma può aiutare il medico a sapere se le vostre arterie sono bloccate.
Chirurgia. La chirurgia può essere eseguita per determinare la misura in cui la cancrena si è diffusa all’interno del vostro corpo.
Fluido o coltura tissutale. Una cultura del fluido tratto dalla vescica, può essere esaminato per cercare la presenza del batterio Clostridium perfringens, causa comune della cancrena gassosa, oppure il medico può esaminare un campione di tessuto al microscopio per cercare i segni della morte cellulare.

Terapia e cura della cancrena

Il tessuto che è stato danneggiato dalla cancrena non può essere salvato, ma alcune misure possono essere adottate per prevenire il dilagare della cancrena ad altre parti del corpo. Questi trattamenti comprendono:

Chirurgia. Il medico rimuove il tessuto morto, interrompendo la diffusione della cancrena e permettendo al tessuto sano di guarire. Se possibile, il medico può riparare i vasi sanguigni danneggiati o malati, al fine di aumentare il flusso del sangue nella zona colpita.

L’innesto della pelle è un tipo di chirurgia ricostruttiva, che può essere usato per riparare i danni alla pelle causati dalla cancrena. Durante il trapianto di pelle, il medico rimuove la pelle sana da un’altra parte del corpo (di solito da un luogo che rimane nascosto dagli abiti) e la applica con attenzione sopra la zona interessata. La pelle sana, viene cucita e ben attaccata nella posizione tramite una medicazione o da un paio di piccoli punti. Un innesto di pelle può essere fatto solo se vi è un adeguato apporto di sangue alla parte di pelle “restaurata”.

Nei casi più gravi, se una parte del corpo è colpita, come ad esempio un dito del piede, dita o arti, può aver bisogno di essere rimossa chirurgicamente (amputazione). In alcuni casi, si può in seguito richiedere un arto artificiale (protesi).
Antibiotici. Gli antibiotici somministrati attraverso per via endovenosa, possono essere usati per trattare la cancrena che è diventata infetta.

L’ossigenoterapia iperbarica. L’ossigeno iperbarico, può essere usato per trattare la cancrena gassosa. Sotto l’aumento della pressione e con un maggiore contenuto di ossigeno, il vostro sangue è in grado di trasportare una maggiore quantità di ossigeno. Il sangue ricco di ossigeno rallenta la crescita dei batteri che prosperano in assenza di questo gas,  e aiuta le ferite infette a guarire più facilmente.

In questo tipo di terapia, verrete accomodati in una camera speciale, che di solito contiene al suo interno, un tavolo imbottito che scorre dentro a un tubo di plastica trasparente. La camera è pressurizzata con ossigeno puro, e la pressione all’interno della camera lentamente sale fino a circa due volte e mezzo rispetto alla normale pressione atmosferica. Durante questa terapia potrete avvertire fastidi alle orecchie e in seguito, potreste accusare vertigini e stanchezza.

L’ossigenoterapia iperbarica per la cancrena gassosa generalmente dura circa 90 minuti. Potrebbe essere necessario un massimo di tre trattamenti, il primo giorno di terapia con l’ossigeno iperbarico, seguiti da trattamenti di due volte al giorno per un massimo di cinque giorni.

Altri trattamenti per la cancrena possono includere la terapia di supporto, tra cui somministrazione di fluidi, di nutrienti e di antidolorifici per alleviare il disagio.

Prospettiva

In generale, le persone che hanno la cancrena secca, hanno le migliori prognosi poiché non comporta un’infezione batterica la quale si diffonde più lentamente di quanto non facciano gli altri tipi di cancrena. Tuttavia, quando la cancrena infetta viene riconosciuta e trattata rapidamente, la probabilità di recupero sono buone.

Le persone anziane, coloro che sono immunocompromessi, quelli che hanno le condizioni di base, come il diabete, l’arteriosclerosi o alcuni tipi di cancro e coloro che hanno casi avanzati di cancrena nel momento in cui cercano il trattamento hanno più probabilità di avere complicazioni.

Prevenzione della cancrena

Ecco alcuni suggerimenti per aiutare a ridurre il rischio di sviluppare la cancrena:

Cura il diabete. Se avete il diabete, assicuratevi di esaminare le vostre mani e i piedi ogni giorno per cercare eventuali tagli, ferite e i segni di infezioni, come arrossamento, gonfiore o fuoriuscita di liquido maleodorante. Chiedete al vostro medico di esaminare le vostre mani e i piedi almeno una volta l’anno.
Perdere peso. I chili in eccesso non solo vi mettono a rischio di sviluppare il diabete, ma anche mettono pressione sulle arterie, restringendone il flusso del sangue e quindi mettendovi a rischio di avere infezioni e  rallentare la guarigione delle ferite.
Non usare tabacco. L’uso cronico dei prodotti del tabacco può danneggiare i vasi sanguigni.
Aiutare a prevenire le infezioni. Lavate le ferite aperte con un sapone delicato e con l’acqua per cercare di tenerle puliti e asciugatele fino a che non guariscono.
Fate attenzione quando la temperatura scende. La pelle congelata, può portare alla cancrena, perché il congelamento riduce la circolazione del sangue. Se notate che ogni zona della vostra pelle è diventata pallida, dura, fredda e insensibile dopo una prolungata esposizione al freddo, chiamate il medico.