Tumore alla bocca

Tumore alla bocca

Il cancro della bocca si riferisce al cancro che si sviluppa in una qualsiasi parte che compone la bocca. Il cancro della bocca può verificarsi nelle seguenti aree:

  • labbra
  • gengive
  • lingua
  • fodera interna delle guance
  • tetto della bocca
  • pavimento della bocca

Il cancro che si verifica all’interno della bocca è talvolta chiamato cancro orale o cancro della cavità orale.

Il cancro della bocca è uno dei diversi tipi di cancro raggruppati nella categoria chiamata tumori della testa e del collo.  Il cancro della bocca e altri tumori della testa e del collo sono spesso trattati in modo simile.

Sintomi del tumore alla bocca

I sintomi del cancro della bocca possono includere:

  • Una ferita che non guarisce
  • Un grumo o ispessimento della pelle o del rivestimento della bocca
  • Una macchia bianca o rossastra sulla parte interna della bocca
  • Perdita dei denti
  • Dolore alla lingua
  • Dolore della mascella o rigidità di essa
  • Difficoltà a masticare
  • Diffiicoltà a deglutire
  • Mal di gola

Quando è consigliato vedere un medico

Fissare un appuntamento con il medico o il dentista se avete dei segni e sintomi persistenti che vi causano fastidi e durano più di due settimane. Il medico probabilmente indagherà su altre cause più comuni per i vostri sintomi.

Cause del tumore alla bocca

Il cancro della bocca si verifica quando le cellule sulle labbra o nella bocca stessa, sviluppano cambiamenti (mutazioni) nel loro DNA. Queste mutazioni consentono alle cellule tumorali di crescere e dividersi quando le cellule sane muoiono. Le cellule tumorali presenti nella bocca, si accumulano e possono formare un tumore. Con il tempo, esse possono diffondersi ad altre zone della bocca e ad altre zone della testa e del collo o addirittura ad altre parti del corpo.

I tumori della bocca più comunemente iniziano a presentari sulle cellule piatte e sottili (cellule squamose) che si trovano sulle labbra e all’interno della bocca. La maggior parte dei tipi di cancro orale sono carcinomi a cellule squamose.

Non è chiaro che cosa causi le mutazioni delle cellule squamose che portano alla formazione del cancro della bocca. Ma i medici hanno identificato i fattori che possono aumentare il rischio di questa forma tumorale.

Tipi di tumore della bocca

Il termine “cancro della bocca”, è una definizione generale che si applica ai tumori che si verificano sulle labbra e in tutta la bocca. In termini più specifici, questi tipi di cancro sono:

  • Cancro che colpisce la porzione interna delle guance (mucosa buccale cancro)
  • Cancro al pavimento della bocca
  • Cancro alle gengive
  • Cancro del labbro
  • Cancro al palato duro
  • Tumori delle ghiandole salivari
  • Cancro della lingua

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio del cancro alla bocca sono:

  • L’uso del tabacco di qualsiasi tipo, comprese le sigarette, sigari, pipe, tabacco da masticare
  • L’uso frequente di alcol
  • Un’eccessiva esposizione al sole delle vostre labbra
  • Un virus a trasmissione sessuale chiamato papillomavirus umano (HPV)

Diagnosi del tumore alla bocca

I test e le procedure utilizzate per diagnosticare il cancro della bocca sono:

Esame fisico

Il medico o il dentista esamineranno le labbra e la bocca per cercare anomalie, aree di irritazione, come piaghe e macchie bianche (leucoplachia).

Rimozione di tessuto per il test

Se una zona sospetta, per la presenza di cellule tumorali, viene trovata, il medico o il dentista possono rimuovere un campione di tali cellule per analizzarle in laboratorio, mediante una procedura chiamata biopsia. Le cellule da analizzare possono essere raccolte grattandole via con una spazzola o con un bisturi. In laboratorio, le cellule vengono analizzate per verficare se vi sia una eventuale presenza di cancro o per forme precancerose, che indicano un rischio futuro per il cancro.

Fasi di tumore alla bocca

Una volta che il cancro della bocca viene diagnosticato, il medico lavora per determinare l’estensione, o stadio, del vostro cancro. Gli esami alla bocca di stadiazione del cancro possono includere:

Nel corso di una procedura chiamata endoscopia, il medico analizza la gola con una sorta di piccola torcia, per cercare i segni i segni della diffusione del cancro.
Una serie di test di imaging possono aiutare a determinare se il cancro si è diffuso oltre la bocca. Esami di imaging possono includere radiografie, tomografie computerizzate (TAC), la risonanza magnetica (MRI) e la tomografia ad emissione di positroni (PET). Non tutti i pazienti hanno bisogno di tutte le prove. Il medico determina quali siano i test più appropriati in base alla vostra condizione.

Le fasi del cancro della bocca sono indicate mediante i numeri romani da I a IV. Una fase inferiore, come lo stadio I, indica un tumore più piccolo e ben limitato ad una zona precisa. Un livello più alto, come ad esempio la fase IV, indica un tumore più grande o che il cancro si è diffuso ad altre zone della testa o del collo, o ad altre zone del corpo. Questi livelli del cancro aiutano il medico a determinare le opzioni di trattamento.

Terapia e cura del tumore alla bocca

Il trattamento per il cancro della bocca dipende dalla posizione del tumore e dal suo stadio, così come la vostra salute generale e le preferenze personali. Si può avere un solo tipo di trattamento, oppure si può subire una combinazione di trattamenti contro il cancro. Discutere le opzioni con il vostro medico.

Chirurgia

La chirurgia per il cancro della bocca può includere:

Chirurgia per rimuovere il tumore

Il chirurgo può tagliare via il tumore e un margine di tessuto sano che lo circonda. I tumori più piccoli possono essere rimossi con la chirurgia minore. I tumori più grandi possono richiedere una più approfondita procedura. Ad esempio, la rimozione di un tumore più grande può comportare la rimozione di una sezione della vostra bocca o di una parte della lingua.

L’Intervento chirurgico per rimuovere il cancro che si è diffuso al collo

Se le cellule tumorali si sono diffuse ai linfonodi del collo, il chirurgo può consigliare una procedura per rimuovere i linfonodi cancerosi e il tessuto localizzato al collo (dissezione del collo).

Intervento chirurgico per ricostruire la bocca

Dopo l’intervento chirurgico per rimuovere il cancro, il chirurgo può raccomandare la chirurgia ricostruttiva per ripristinare l’aspetto del vostro viso o per aiutarvi a ritrovare la capacità di parlare e mangiare. Il chirurgo può trapiantare innesti di pelle, muscoli o ossa tratte da altre parti del corpo per ricostruire il viso. Gli impianti dentali possono sostituire i denti naturali.

L’intervento chirurgico comporta il rischio di contrarre emorragie e infezioni. La chirurgia per il cancro della bocca spesso colpisce il vostro aspetto, la vostra capacità di parlare, mangiare e deglutire. Il medico può fare riferimento a specialisti che possono aiutarvi a far fronte a questi cambiamenti.

Radioterapia

La radioterapia utilizza raggi ad alta energia, come i raggi X, per uccidere le cellule tumorali. La radioterapia può essere fornita da una macchina esterna al corpo (radioterapia esterna) o da semi radioattivi e fili posizionati vicino alla zona colpitaa dal cancro (brachiterapia).

La radioterapia può essere l’unico trattamento che si riceve se si dispone di un cancro della bocca in stadio precoce. La radioterapia può essere utilizzata anche dopo la chirurgia. In altri casi, la radioterapia può essere combinata con la chemioterapia. Questa combinazione aumenta l’efficacia della radioterapia, ma aumenta anche gli effetti collaterali che possono verificarsi. Nei casi di cancro della bocca avanzato, la radioterapia può aiutare ad alleviare i segni e i sintomi causati dal cancro, come il dolore.

Gli effetti collaterali della radioterapia alla bocca possono comprendere bocca secca, carie, ulcere della bocca, sanguinamento delle gengive, rigidità della mascella, reazioni cutanee, bruciore.

Chemioterapia

La chemioterapia è un trattamento che utilizza sostanze chimiche per uccidere le cellule tumorali. I farmaci chemioterapici possono essere somministrati da soli, in combinazione con altri farmaci chemioterapici o in combinazione con altri trattamenti del cancro.  La chemioterapia può aumentare l’efficacia della terapia radiante.

Gli effetti collaterali della chemioterapia dipendono da quali farmaci vengono usati. Gli effetti indesiderati comuni comprendono nausea, vomito e perdita di capelli.

Terapia farmacologica mirata

I farmaci mirati per curare il cancro della bocca, modificano gli aspetti specifici delle cellule tumorali che alimentano la loro crescita. Il Cetuximab (Erbitux) è un farmaco per la terapia mirata approvata per il trattamento dei tumori della testa e del collo. Il Cetuximab ferma l’azione di una proteina che si trova in molti tipi di cellule sane, ma è anche presente e in grandi quantità, in alcuni tipi di cellule tumorali.

Altri farmaci mirati sono sotto studio tramite test clinici. I farmaci mirati possono essere utilizzati in combinazione con la chemioterapia o la radioterapia.

Rimedi alternativi

Smettere di fumare
I tumori della bocca sono strettamente legati al consumo di tabacco, tra sigarette, sigari, pipe e tabacco da masticare. Non tutti coloro che hanno una diagnosi di cancro della bocca sono consumatori di tabacco. Ma se consumate prodotti che contengono tabacco, ora è il momento di fermarsi; ecco perché:

  • L’uso del tabacco rende il trattamento meno efficace.
  • L’uso del tabacco rende più difficile la guarigione per il vostro corpo dopo un intervento chirurgico.
  • L’uso del tabacco aumenta il rischio di ammalarsi di un altro tumore in futuro.

Smettere di fumare o masticare tabacco può essere molto difficile. Ed è ancora più difficile quando si sta cercando di far fronte a una situazione stressante, come una diagnosi di cancro. Il medico può discutere con voi di tutte le opzioni, compresi i farmaci, prodotti sostitutivi della nicotina.

Smettere di bere alcolici
L’alcool, in particolare attraverso l’uso del tabacco, aumenta notevolmente il rischio di essere colpiti dal cancro della bocca. Se bevete alcolici, cessate di farlo. Questo può aiutare a ridurre il rischio di un secondo tumore. Smettere di bere può anche aiutare a tollerare meglio i trattamenti per il cancro della bocca.

Nessun trattamento complementare o l’uso di medicine alternative è in grado di curare il cancro della bocca. Ma trattamenti complementari e la medicina alternativa possono aiutare a curare il cancro della bocca e gli effetti collaterali del trattamento.

Trattamenti alternativi per la stanchezza

Molte persone sottoposte alla radioterapia hanno esperienze di affaticamento. Il medico può trattare i sintomi della fatica, ma la sensazione di essere completamente spossati può persistere nonostante i trattamenti. Le terapie complementari possono aiutare a farvi sentire meglio. Alcune azioni che potete fare per sentirvi meglio sono:

Esercizio fisico. Provare esericizi di ginnastica, senza esagerare con gli sforzi, per 30 minuti, quasi tutti i giorni della settimana. Moderato esercizio fisico, come camminare a ritmo sostenuto, durante e dopo il trattamento del cancro riduce l’affaticamento. Parlate con il vostro medico prima di iniziare qualunque esercizio fisico, per assicurarsi che sia sicuro per la vostra salute.
La terapia del massaggio. Durante un massaggio, il terapeuta usa le sue mani per esercitare una pressione sulla pelle e sui muscoli. Alcuni massaggiatori sono appositamente formati per lavorare con persone che hanno il cancro.
Relax. Attività che ti aiutano a rilassarvi possono aiutare a far fronte al vostro cancro.

Prevenzione del tumore alla bocca

Non c’è un modo sicuro per prevenire il cancro della bocca. Tuttavia, è possibile ridurre il rischio di contrarlo, se:

Smettete di fumare o non iniziate a farlo. Se si utilizza il tabacco, cessatene l’utilizzo. Se non si utilizza il tabacco, non iniziate. Utilizzando tabacco, si espongono le cellule della bocca a pericolosi agenti chimici che causano il cancro.
Bere alcol con moderazione, se non berne del tutto. L’uso eccessivo di alcol può irritare le cellule della bocca, rendendole vulnerabili al cancro. Se si sceglie di bere alcolici, limitarsi a un bicchiere al giorno se siete una donna o due bicchieri al giorno siete un uomo.
Mangiare varietà di frutta e verdure. Scegliere una dieta ricca di frutta e verdura. Le vitamine e gli antiossidanti presenti nella frutta e nella verdura possono aiutarvi a ridurre il rischio per il cancro della bocca.
Evitare l’eccessiva esposizione al sole delle vostre labbra. Proteggere la pelle delle labbra dal sole, rimanendo all’ombra nelle ore più calde, quando possibile. Utilizzare prodotti per la protezione solare.
Consultare regolarmente il proprio dentista. Come parte di un esame odontoiatrico di routine, chiedete al vostro dentista di ispezionare l’intera bocca per la presenza di aree anomale che possono indicare un eventuale cancro della bocca o cambiamenti precancerosi.