Candida

Candida, candidosi

Fra le specie viventi patogene per l`uomo vi sono anche alcuni funghi microscopici, che hanno la caratteristica di provocare infezioni superficiali o profonde più facilmente in individui che, per un motivo qualunque, si trovino in condizioni diminuite di difese immunitarie.

La candidosi è un’infezione causata da una specie di lievito Candida, di solito la Candida albicans. Questo è una causa comune delle infezioni vaginali nelle donne. Inoltre, la candida può causare infezioni nella bocca nelle persone con ridotta funzione immunitaria o in pazienti che assumono alcuni antibiotici. La candida può essere trovata in tutte le persone sane, ma causa problemi solo in un alcune di esse. Negli ultimi anni, tuttavia, alcune gravi categorie della candidosi sono diventati più comuni, a causa di un uso eccessivo di antibiotici, l’aumento dell’AIDS, l’aumento dei trapianti di organi e dell’uso di dispositivi invasivi (cateteri, articolazioni artificiali e valvole), tutti elementi che aumentano la suscettibilità del paziente all’infezione.

Demografia della candidosi

La candida è presente nelle aree orofaringee dal 30 al 55% dei giovani adulti sani. Circa il 75% delle donne sono infettate con la candidosi vaginale almeno una volta nella loro vita. La candida , è oggi il quarto oragnasmo da emocultura più frequentemente isolato ed è la più comune causa delle infezioni fungine nei pazienti il cui sistema immunitario viene compromesso.

Fattori di rischio

I pazienti ad alto rischio per lo sviluppo della candidosi sono pazienti che sono spesso molto malati. Altre persone ad un rischio elevato sono i pazienti immunodepressi a causa della chemioterapia, radioterapia, traumi gravi e trapianto di organi. I pazienti sottoposti a procedure come la chirurgia, emodialisi, cateterismo urinario, e quelli sottoposti a ventilazione meccanica per più di 3 giorni sono ad alto rischio per lo sviluppo della candidosi invasiva o sistemica. I neonati e gli adulti di età superiore ai 65 anni sono a più alto rischio di infezione da candida.

Tipi di candidosi

Candida albicans

Fra questi la Candida albicans è uno dei più comuni. Si tratta di un fungo microscopico ubiquitario che mantiene in genere con l’uomo un rapporto di puro saprofitismo, prosperando senza farsi notare sulla pelle e sulle mucose della maggior parte della popolazione sana. In particolari circostanze ambientali e in presenza di diminuite risposte immunitarie può passare dallo stato saprofitico allo stato patogeno vero e proprio. Le malattie prodotte da Candida albicans sono suddivisibili in due grandi gruppi: le candidosi superficiali (cutaneo-mucose), piuttosto diffuse e nella maggior parte dei casi non gravi; e le candidosi profonde, più rare, che si vedono soprattutto nei pazienti immunodepressi in seguito a particolari terapie, e che sono invece malattie infettive gravi e difficili da curare.

Le candidosi superficiali

Una forma molto comune nel lattante (e che testimonia le sue poco efficienti difese immunitarie, soprattutto nel settore cellulo-mediato più direttamente coinvolto nella difesa attiva nei confronti delle infezioni fungine) è chiamata mughetto. Si tratta di una infezione della mucosa orale e linguale, che si manifesta sotto forma di piccole chiazze bianche di materiale filamentoso, che possono essere facilmente rimosse e che lasciano, al di sotto, una superficie infiammata ed arrossata. Il lattante spesso ha difficoltà ad alimentarsi e può deperire.

Utili le toccature locali con violetto di genziana o farmaci antibiotici attivi contro i miceti. Sempre in zona orale, una lesione denominata perlèche è costituita da una cheilite angolata sostenuta da Candida, con fissurazione e odore intenso agli, angoli della bocca. A livello cutaneo, la candidosi è più comune nelle zone caratterizzate da umidità della pelle e da macerazione dello strato corneo, e cioè nelle pieghe (inguini, pieghe interdigitali, zona sottomammaria nella donna, etc). Le lesioni localizzate a pieghe sono denominate intertrigini, e hanno un caratteristico aspetto arrossato, desquamante, delimitato esternamente da un bordino lievemente più arrossato, sottile, che è indice di attività della lesione. Le zone colpite sono spesso sede di intenso prurito, ed il loro aspetto può essere modificato dalla sovrapposizione di lesioni da grattamento.

La Candida può dare origine anche ad infezioni localizzate all’apparato genitale femminile (vulvovaginite) o maschile (balano-postite). La terapia in questo caso, per essere efficace, deve assolutamente essere di coppia. Altre sedi comunemente colpite dalla candidosi cutanea sono le zone periungueali (perionchia) o addirittura lo stesso letto ungueale; quest’ultima localizzazione è dolorosa e porta alla perdita dell’ unghia.

La candidosi profonda (viscerale)

Consegue in genere ad una localizzazione primitiva superficiale, e si manifesta con gravi infezioni a carico dell’apparato respiratorio, gastro-enterico, uropoietico. La terapia delle candidosi si basa sull’applicazione locale o sulla somministrazione per via sistemica di antibiotici attivi sui miceti. Il farmaco deve essere scelto in base alla gravità dell’infezione: nei casi di candidosi superficiale si applicano localmente creme, lozioni o ovuli per le vaginiti; se l’infezione è generalizzata, si deve somministrare per via endovenosa un farmaco molto efficace ma anche piuttosto tossico, l’Amfotericina B; recentemente è stato scoperto un farmaco attivo anche per via generale e non tossico, il chetoconazolo.

Diagnosi della candidosi

Spesso l’aspetto clinico dà una forte suggestione sulla diagnosi. Generalmente, un campione clinico avrà perdite vaginali o vi saranno segni su un tampone posto nella superficie orale ,quindi, controllando questo materiale al microscopio si potrà avere una corretta diagnosi. Al microscopio, è possibile vedere la caratteristica forme dei lieviti nelle varie fasi del ciclo di vita. L’emocolture fungine devono essere assunte per i pazienti sospetti di candidosi profonda. Tuttavia, le colture di sangue non possono rilevare fino al 50% dei casi di candidosi disseminata.

Un test più specifico per rilevare il Beta-glucano, un componente fungina della parete cellulare, è il test di rilevamento del siero Beta-D-glucano. Questo test ha dimostrato di essere altamente specifico nel rilevare le infezioni fungine.
Una biopsia di presunte zone infette può anche essere utile per confermare una diagnosi di candidosi sistemica o disseminata.

Terapia e cura della candidosi

Candidosi vaginale

Nella maggior parte dei casi, la candidosi vaginale può essere trattata con successo con una varietà di creme antifunginee o supposte. Queste includono il Monistat, Gyne- Lotrimin e il Mycelex. Tuttavia, le infezioni spesso ritornano. Tuttavia, è stato dimostrato che una dose singola di 150 mg di fluconazolo per via orale (Diflucan) è più efficace degli agenti antifungini topici per il trattamento dei casi acuti della candidosi vaginale.

Candidosi orale

Questa forma è di solito trattata con la prescrizione di collutori. Alcune delle ricette più utilizzate sono i collutori nistatina (Nilstat o Nitrostat) e clotrimazolo losanghe. Altre opzioni del trattamento comprendono l’amfotericina B per sospensione orale o il trattamento con i farmaci azolici sistemici come il fluconazolo (Diflucan), itraconazolo (Sporonox) o il posaconazolo (Noxafil) per le infezioni orali più gravi.

Candidosi profonda

Le linee guida per il trattamento della candidiasi invasiva sono state riviste nel 2009. Le linee guida sarebbero gli usi consigliati dei farmaci come il caspofungin (Cancidas), micafungin (Mycamine) e anidulafungina (Eraxis), che sono classificati come echinocandine, il voriconazolo (Vfend) e posaconazolo (Noxafil), sono classificati come triazoli. I lipidi dell’amfotericina B sono consigliabili anche nel trattamento delle infezioni sistemiche fungine causate da organismi della candida.

Il trattamento con il fluconazolo (Diflucan) continua ad essere raccomandato come prima linea per il trattamento della candidiasi invasiva nei pazienti non neutropenici.

Medicina alternativa

I rimedi casalinghi per la candidosi vaginale includono l’uso dell’aceto o l’inserimento nella vagina di una pasta a base di Lactobacillus e polvere di acidophilus. In teoria, questi rimedi renderanno la vagina più acida e quindi meno ospitale per la crescita della Candida. Si crede che l’aglio fresco (Allium sativum) abbia proprietà antifunginee , quindi inserirlo nella dieta o avvolto in una garza e sbucciato, nella vagina, può essere utile. L’inserto deve essere cambiato due volte al giorno. Alcune donne riferiscono un buon successo con questi rimedi; si dovrebbe provare un trattamento convenzionale, se un rimedio alternativo non è efficace.