Cefalea a grappolo

Cefalea a grappolo

La cefalea a grappolo si verifica in modelli ciclici. Questo tipo di cefalea è uno dei tipi più dolorosi.

La cefalea a grappolo si presenta nel cuore della notte, con dolore intenso intorno a un occhio o su un lato della testa.

Frequenti attacchi, noti come periodi a grappolo, possono durare settimane o mesi, di solito seguiti da periodi di calma, quando gli attacchi di mal di testa si fermano completamente. Durante questi periodi di pausa, nessun caso di mal di testa si verifica, anche per mesi e a volte anni.

Fortunatamente, la cefalea a grappolo è rara e non è pericolosa per la vita. I trattamenti possono contribuire a rendere gli attacchi della cefalea a grappolo più brevi e meno gravi. Inoltre, i farmaci possono aiutare a ridurre il numero degli attacchi di cefalea.

Sintomi della cefalea a grappolo

La cefalea a grappolo colpisce rapidamente, di solito senza preavviso. I segni e i sintomi includono:

  • Dolore straziante, generalmente situato intorno a un occhio, ma può irradiarsi ad altre zone del viso, della testa, del collo e sulle spalle
  • Dolore unilaterale
  • Agitazione
  • Eccessiva lacrimazione
  • Rossore nell’occhio colpito
  • Naso che cola dalla narice del lato affetto da questa cefalea
  • Sudore, pelle pallida (pallore) sul viso
  • Gonfiore intorno all’occhio interssato
  • Palpebre cascanti

Il dolore dovtuo dalla cefalea a grappolo è spesso descritto come acuto, penetrante o con una sensazioni di bruciore. Le persone con questa condizione, dicono che il dolore che avvertono è come un attizzatoio rovente situato sull’occhio oppure come se esso venisse spinto fuori dalla sua sede.

Le persone affette dalla cefalea a grappolo sembrano irrequiete. A differenza delle persone con emicrania, quelle con la cefalea a grappolo in genere, evitano di sdraiarsi durante un attacco, poiché questa posizione sembra aumentare il dolore.

Alcuni sintomi dell’emicrania, tra cui nausea, sensibilità alla luce e al suono, possono verificarsi nella cefalea a grappolo.

Caratteristiche dell’attacco a grappolo

Il periodo dell’attacco a grappolo generalmente dura dalle sei alle dodici settimane. La data di inizio e la durata di ciascun attacco varia da periodo a periodo. Ad esempio, gli episodi di questa cefalea possono verificarsi stagionalmente, ad esempio ogni primavera.

La maggior parte delle persone hanno la cefalea a grappolo episodica. In questa forma, la cefalea a grappolo si verifica per una settimana all’anno, segue poi un periodo di calma senza dolore che può durare fino a 12 mesi, prima che un altro episodio di cefalea a grappolo si presenti.

I periodi degli attacchi a grappolo cronici, possono continuare per più di un anno, o i periodi senza dolore possono durare meno di un mese.

Durante un periodo diattacco a grappolo:

  • Il mal di testa di solito si verifica ogni giorno, a volte più volte al giorno.
  • Un singolo attacco può durare dai 15 minuti alle 3 ore.
  • Gli attacchi spesso accadono alla stessa ora, ogni giorno.
  • La maggior parte degli attacchi si verificano di notte, di solito una o due ore dopo che siete andati a letto.

Il dolore di solito finisce improvvisamente, così come è incominciato, con la rapida diminuzione di intensità. Dopo gli attacchi, la maggior parte delle persone sono completamente libere dal dolore, ma esauste.

Quando è consigliato vedere un medico

Consultate il medico se avete appena iniziato a sperimentare mal di testa a grappolo, per escludere altre patologie e per trovare il trattamento più efficace.

Il mal di testa, anche se grave, di solito non è il risultato di una malattia di base, ma occasionalmente la può indicare, come ad esempio un tumore al cervello o la rottura di un vaso sanguigno indebolito (aneurisma).

Inoltre, se avete una storia di mal di testa precedente, consultate il medico se i cambiamenti avvertite cambiamenti nei vari episodi di cefalea.

Cercate le cure d’emergenza se disponete di uno qualsiasi di questi sintomi:

  • Brusco, forte mal di testa
  • Mal di testa con febbre, nausea o vomito, torcicollo, confusione mentale, convulsioni, intorpidimento o difficoltà nel muovere la lingua, che può indicare una serie di problemi, tra cui ictus, meningite, encefalite o tumore cerebrale
  • Mal di testa dopo un trauma cranico, anche se si tratta di una caduta minore o urto
  • Un improvviso, forte mal di testa diverso da qualsiasi altro mal di testa che avete avuto in precedenza
  • Mal di testa che peggiora progressivamente

Cause della cefalea a grappolo

L’esatta causa della cefalea a grappolo è sconosciuta, ma le anomalie nell’ipotalamo probabilmente svolgono un ruolo importante in questa condizione. Questi attacchi di solito si verificano con regolarità cronometrica, nel corso di una giornata di 24 ore, e il ciclo di periodi degli episodi, spesso segue le stagioni dell’anno.

Questi modelli suggeriscono che l’orologio biologico del corpo è coinvolto. Negli esseri umani, l’orologio biologico si trova nell’ipotalamo, posizionato in profondità nel centro del vostro cervello.

Le anomalie dell’ipotalamo potrebbero dare una spiegazione circa i tempi e la natura ciclica della cefalea a grappolo. Gli studi di imaging hanno rilevato un’aumentata attività nell’ipotalamo, durante gli attacchi della cefalea a grappolo.

A differenza dell’emicrania e della cefalea tensiva, la cefalea a grappolo in genere non è associata a fattori scatenanti, quali gli alimenti, i cambiamenti ormonali o lo stress. Alcune persone sperimentano sintomi di nausea simili a quelli sperimentate con l’emicrania.

In un periodo di attacchi di questo tipo di cefalea, il consumo di alcol può innescare rapidamente il mal di testa. Per questo motivo, molte persone con la cefalea a grappolo evitano l’alcol per tutta la durata degli episodi

Altri possibili fattori scatenanti includono l’uso di farmaci come la nitroglicerina, un farmaco usato per il trattamento delle malattie cardiache.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per la cefalea a grappolo sono:

Sesso. Gli uomini hanno più probabilità di avere questa cefalea.
Età. La maggior parte delle persone affette da cefalea a grappolo, sviluppano la malattia tra i 20 e i 50 anni, anche se la condizione può svilupparsi a qualsiasi età.
Fumo. Molte persone che hanno attacchi di cefalea a grappolo sono fumatori.
L’uso di alcol. L’alcol può scatenare un attacco, se siete a rischio per la cefalea a grappolo.
Una storia familiare. Se un genitore o un fratello ha mai avuto un caso di cefalea a grappolo, potreste avere un aumento del rischio per questa condizione.

Diagnosi della cefalea a grappolo

La cefalea a grappolo ha un caratteristico tipo di dolore e modello di attacchi. La diagnosi dipende dalla vostra descrizione degli attacchi, tra cui il dolore, la posizione e la gravità del mal di testa e i sintomi associati. La frequenza e la durata del mal di testa sono anche fattori importanti.

Se avete mal di testa cronico o ricorrente, il medico può tentare di individuare il tipo e la causa del vostro mal di testa con certi approcci.

Esame neurologico

Un esame neurologico può aiutare il medico a rilevare i segni fisici dovuti ad una cefalea a grappolo. A volte la pupilla del vostro occhio può apparire più piccola o la vostra palpebra può essere cadente, anche tra gli attacchi.

Test di imaging

Se avete mal di testa insolito oppure un esame neurologico anormale, il medico può raccomandarvi altri test per escludere altre cause gravi per il mal di testa, come un tumore o aneurisma. I test di imaging del cervello più comuni includono:

La tomografia computerizzata (TC). Una TAC utilizza una serie di raggi X per creare dettagliate immagini in sezione trasversale del cervello.
La risonanza magnetica (MRI). Una risonanza magnetica utilizza un potente campo magnetico e onde radio per produrre immagini dettagliate del cervello e dei vasi sanguigni.

Terapia e cura della cefalea a grappolo

Non c’è cura per la cefalea a grappolo. L’obiettivo del trattamento è quello di diminuire la gravità del dolore e prevenire gli attacchi.

Siccome il dolore della cefalea a grappolo si accende improvvisamente e può placarsi in breve tempo, essa può essere difficile da valutare e trattare, in quanto richiede l’assunzione di farmaci ad azione rapida.

Alcuni tipi di farmaci, possono offrire qualche sollievo dal dolore in modo rapido. Sulla base degli ultimi studi, le terapie elencate di seguito hanno dimostrato di essere più efficacei per il trattamento acuto e preventivo per la cefalea a grappolo.

Trattamenti acuti

I trattamenti ad azione rapida, disponibili dal vostro medico includono:

Ossigeno. L’nalazione di ossigeno al 100%, attraverso una maschera per un minimo di almeno 12 litri al minuto, fornisce sollievo per la maggior parte delle persone che lo utilizzano. Gli effetti di questa procedura poco costoso e sicura possono essere notati entro 15 minuti.

Il principale svantaggio dell’ossigeno è la necessità di trasportare una bombola contenente questo gas, sempre con voi, il che può rendere il trattamento scomodo e inaccessibile. Piccole unità portatili sono disponibili, ma alcune persone le trovano poco pratiche.

Triptani. La forma iniettabile del sumatriptan (Imitrex), che è comunemente usato per curare l’emicrania, è anche un trattamento efficace per la cefalea a grappolo acuta.

La prima iniezione può essere somministrata, sotto osservazione medica. Alcune persone possono trarre vantaggio dall’utilizzo del sumatriptan in forma di spray nasale, ma per la maggior parte delle persone questo non è efficace come una iniezione e può richiedere più tempo per ottenere i suoi effetti. Il sumatriptan non è consigliato se avete la pressione alta o malattie cardiache.

Un altro farmaco della categoria dei triptani, è lo zolmitriptan (Zomig), che può essere preso in forma di spray nasale o tramite compresse. Questo farmaco può essere un’opzione se non si possono tollerare altre forme di trattamenti ad azione rapida.
Octreotide. L’octreotide (Sandostatina), è una versione iniettabile sintetica dell’ormone somatostatina del cervello. Questo è un efficace trattamento per la cefalea a grappolo.
Gli anestetici locali. L’effetto paralizzante degli anestetici locali, come la lidocaina (Xylocaine), può essere efficace contro il dolore da cefalea a grappolo in alcune persone quando viene somministrato per via nasale (intranasale).

Diidroergotamina. La forma endovenosa della diidroergotamina (DHE 45) può essere un efficace antidolorifico per alcune persone con la cefalea a grappolo. Questo farmaco è disponibile anche in forma inalatoria (intranasale) chiamato Migranal, ma questo modulo non è stato dimostrato di essere veramente efficace.

Per avere il farmaco somministrato per via endovenosa, avrete bisogno di andare in un ospedale o in uno studio medico.

Trattamenti preventivi

La terapia preventiva inizia al momento della comparsa degli episodi a grappolo e il suo obiettivo è quello di sopprimere gli attacchi di questa cefalea.

Determinare quali medicine sono da usare, spesso dipende dalla lunghezza e dalla regolarità degli attacchi. Sotto la guida del proprio medico, i farmaci possono essere eliminati una volta che gli attacchi si plachino.

Calcio-antagonisti. Il verapamil (Calan, Verelan, altri) è spesso la prima scelta per prevenire la cefalea a grappolo. Questo farmaco è spesso usato in combinazione con altri farmaci. Di tanto in tanto, è necessario un uso più a lungo termine per gestire la cefalea a grappolo cronica.

Gli effetti collaterali possono includere costipazione, nausea, stanchezza, gonfiore alle caviglie e bassa pressione sanguigna.

Corticosteroidi. I farmaci corticosteroidi, come il prednisone, sono farmaci preventivi ad azione rapida che possono essere efficaci per molte persone affette dalla cefalea a grappolo.

Il medico può prescrivere i corticosteroidi se la vostra condizione è iniziata da poco tempo o se si dispone di un modello di brevi attachi a grappolo e lunghi periodi di pausa.

Anche se i corticosteroidi possono spesso essere una buona opzione a breve termine, gli effetti collaterali gravi come il diabete, l’ipertensione e la cataratta li rendono inappropriati per l’uso a lungo termine.

Carbonato di litio. Il carbonato di litio, che è usato per trattare il disturbo bipolare, può essere efficace nel prevenire la cefalea a grappolo cronica, se altri farmaci non hanno avuto effetto.

Gli effetti collaterali includono tremore, aumento della sete e diarrea. Il medico può modificare la dose per ridurre al minimo gli effetti collaterali.

Mentre state prendendo questo farmaco, il vostro sangue sarà controllato per lo sviluppo di più gravi effetti collaterali, come i danni ai reni.

Blocco del nervo. Iniettando un agente paralizzante (anestetico) e corticosteroidi nella zona intorno al nervo occipitale, che si trova nella parte posteriore della testa, si può contribuire a migliorare la cefalea a grappolo cronica.

Un blocco del nervo occipitale può essere utile per il sollievo temporaneo fino a che farmaci preventivi a lungo termine, hanno effetto.

Segala cornuta. L’ergotamina, disponibile in compresse che si posizionano sotto la lingua, può essere assunta prima di coricarsi per prevenire gli attacchi notturni.

Le auto iniezioni della diidroergotamina (DHE 45) possono essere utili. L’ergot può essere efficace se preso all’inizio dei vostri attacchi, ma non può essere combinato con i triptani e può essere usato solo per brevi periodi di tempo.
Melatonina. Gli studi dimostrano che 10 milligrammi di melatonina assunta alla sera potrebbero ridurre la frequenza della cefalea a grappolo.

Altri farmaci preventivi utilizzati per la cefalea a grappolo comprendono i farmaci anti-sequestro, come Divalproex (Depakote) e Topiramato (Topamax).

Chirurgia

Raramente, i medici possono raccomandare un intervento chirurgico alle persone con cefalea a grappolo cronica. Solo se non trovano sollievo con un trattamento aggressivo o che non tollerano i farmaci o i loro effetti collaterali.

Le procedure chirurgiche per il tentativo di curare la cefalea a grappolo consistono nel riparare le vie nervose danneggiate che sono ritenute responsabili del dolore. Il nervo comunemente interessat è il nervo trigemino, che serve la zona dietro e attorno l’occhio.

Tuttavia, i benefici a lungo termine della chirurgia sono contestati. Inoltre, a causa delle possibili complicazioni, tra cui debolezza muscolare nella mascella o perdita di sensibilità in alcune zone del viso e della testa, è raramente considerata.

La ricerca di potenziali trattamenti per la cefalea a grappolo

Man mano che i medici scoprono nuove cause della cefalea a grappolo, sviluppano anche trattamenti più selettivi per la condizione.

I ricercatori stanno studiando un potenziale trattamento chiamato “Stimolazione del nervo occipitale”. In questa procedura, il chirurgo impianta gli elettrodi nella parte posteriore della testa e li collega ad un piccolo dispositivo pacemaker (generatore). Gli elettrodi inviano impulsi per stimolare l’area del nervo occipitale, che poaaono bloccare o alleviare i segnali del dolore.

Diversi piccoli studi di stimolazione del nervo occipitale hanno rivelato che, la procedura per la riduzione del dolore, in alcune persone affette da cefalea a grappolo cronica, funziona  correttamente.

Una ricerca simile è in corso per una stimolazione cerebrale profonda dell’ipotalamo. In questa procedura, i medici impiantano un elettrodo nell’ipotalamo, l’area del cervello associata con la tempistica degli attacchi a grappolo. Il chirurgo collega l’elettrodo ad un generatore che trasforma gli impulsi elettrici del cervello in segnali che possono aiutare ad alleviare il dolore.

La stimolazione cerebrale profonda dell’ipotalamo, può fornire sollievo per le persone con grave cefalea a grappolo cronica, che non sono state trattate con successo con altri farmaci.

I ricercatori stanno studiando altri tipi di stimolazione del cervello e dei nervi per prevenire e curare la cefalea a grappolo.

Rimedi alternativi

Le seguenti misure possono aiutare ad evitare un attacco di questo tipo di cefalea:

Attenersi a un programma regolare del sonno.i periodi degli attacchi, possono cominciare quando ci sono cambiamenti nelle vostre abitudini concernenti il sonno.
Evitare alcol. Il consumo di alcol, compresa la birra e il vino, spesso è in grado di attivare rapidamente questa forma di un mal di testa.

Siccome la cefalea a grappolo può essere dolorosa, si può essere tentati di provare terapie alternative o complementari per alleviare il dolore.

Un sondaggio rivela che le persone con la cefalea a grappolo, che hanno provato un certo numero di terapie alternative (tra cui l’agopuntura, digitopressione, tocco terapeutico, chiropratica e omeopatia), ha rilevato che meno del 10% considerava queste terapie, efficaci.

Alcune medicine naturali possono valere la pena di essere provate. L’estratto da kudzu, una specie di vite originariamente presente nei paesi asiatici, ha dimostrato di alleviare l’intensità, la frequenza e la durata degli attacchi di cefalea a grappolo.

La melatonina ha dimostrato una modesta efficacia nel trattamento degli attacchi notturni.

Prevenzione della cefalea a grappolo

Siccome la causa della cefalea a grappolo è sconosciuta, non si può impedire un primo attacco. Tuttavia, una strategia preventiva è fondamentale per la gestione della cefalea a grappolo.

La prevenzione può contribuire a ridurre la frequenza e la gravità degli attacchi oltre che al rischio di usare eccessivamente i farmaci. I farmaci preventivi possono anche aumentare l’efficacia dei farmaci acuti.

Inoltre, si può contribuire a ridurre il rischio di futuri attacchi, evitando alcol e nicotina, che sono spesso cause della cefalea a grappolo.