Eczema

Dermatite atopica (eczema)

La dermatite atopica (eczema) è una infiammazione pruriginosa della pelle. E ‘una condizione di lunga durata (cronica), che può essere accompagnata da asma o febbre da fieno.

L’eczema può colpire qualsiasi area della vostra pelle, ma di solito colpisce le braccia e la zona dietro le ginocchia. Essa tende a divampare periodicamente per poi placarsi. La causa della dermatite atopica è sconosciuta, ma può derivare da una combinazione di tendenze ereditarie per pelli sensibili e per un malfunzionamento nel sistema immunitario del corpo.

Le misure di auto-cura, come ad esempio evitare saponi o altre sostanze irritanti e l’applicazione di creme o pomate, possono contribuire ad alleviare il prurito. Consultate il medico se i sintomi vi distraggono dalla vostra routine quotidiana o vi impediscono di dormire.

Sintomi della dermatite atopica

I sintomi della dermatite atopica (eczema) includono:

  • Macchie di colore marrone-grigio
  • Prurito, anche grave, soprattutto di notte
  • Piccole protuberanze in rilievo, che possono trasudare liquido e formare una crosta sulla pelle
  • Pelle ispessita, screpolata o squamosa
  • Sensibilità della pelle ai graffi

Anche se l’eczema può verificarsi ovunque, appare più spesso sulle mani e sui piedi, nella parte anteriore del gomito, dietro le ginocchia e sulle caviglie, polsi, viso, collo e parte superiore del torace. La dermatite atopica può colpire anche la pelle intorno agli occhi, tra le palpebre. Se vi grattate potreste causare l’arrossamento e il gonfiore intorno agli occhi.

La dermatite atopica spesso inizia nell’infanzia prima dei 5 anni e può persistere in età adulta. Per alcuni, si presenta periodicamente e poi diminuisce per un certo periodo di tempo, anche per diversi anni. Il prurito può essere grave e graffiare l’eruzione, può causare più infiammazione. Una volta che la barriera della pelle è rotta, essa può essere infettata dai batteri, in particolare dallo Staphylococcus aureus, che comunemente vive sulla pelle.

I fattori che peggiorano la dermatite atopica

Molte persone con la dermatite atopica hanno anche i batteri Staphylococcus aureus sulla loro pelle. I batteri stafilococco si moltiplicano rapidamente quando la barriera cutanea è rotta, che a sua volta può peggiorare i sintomi, in particolare nei bambini piccoli.

Altri fattori che possono peggiorare i sintomi della dermatite atopica comprendono:

  • La pelle secca
  • Lunghi bagni caldi o docce
  • Lo stress
  • Sudorazione
  • I rapidi cambiamenti di temperatura
  • Bassa umidità
  • Solventi, detergenti, saponi o detergenti
  • Tessuti o indumenti di lana o artificiali
  • Polvere o sabbia
  • Il fumo di sigaretta
  • Vivere in città dove l’inquinamento è alto
  • Alcuni alimenti, come uova, latte, pesce, soia o grano

Eczema infantile

Quando la dermatite atopica si verifica nei neonati, viene chiamata eczema infantile. Questa condizione può continuare per tutta l’infanzia e l’adolescenza.

L’eczema infantile spesso comporta la trasudazione, croste dovute all’eruzione cutanea, principalmente sulla pelle del viso e del cuoio capelluto e può verificarsi ovunque sul corpo. Dopo l’infanzia, l’eruzione diventa più secca e tende ad essere di colore rossa o marrone-grigia. Nell’adolescenza, la pelle può essere squamosa e ispessita, facilmente irritabile. Il prurito intenso può continuare.

Quando è consigliato vedere un medico

Consultate il medico se:

  • Siete così a disagio che state perdendo il sonno o non riuscite a svolgere la vostra routine quotidiana
  • La vostra pelle causa dolore
  • Si sospetta un’infezione alla vostra pelle
  • Avete provato le auto-cura senza successo

Se si sospetta che il bambino abbia la dermatite atopica o si notano i sintomi di cui sopra, consultate il medico del bambino.

Se eseguito velocemente, il trattamento sarà più efficace ed eviterà che la dermatite atopica peggiori. Più grave diventa, più sarà difficile da controllare.

Cause della dermatite atopica

La causa esatta della dermatite atopica (eczema) è sconosciuta, ma è probabilmente è dovuta ad una combinazione di pelle secca e irritazione con il malfunzionamento del sistema immunitario. Lo stress e altri disturbi emotivi possono peggiorare la dermatite atopica, ma non causarla.

Molti esperti credono che la dermatite atopica abbia una base genetica. Si è pensato che sia collegata all’ asma e alla febbre da fieno, ma questa teoria è messa in discussione. Infatti, non tutte le persone con la dermatite atopica hanno l’asma o la febbre da fieno, e non tutte le persone con queste due patologie, sviluppano la dermatite atopica.

Complicazioni della dermatite atopica

Le complicanze della dermatite atopica (eczema) includono:

Neurodermite. Il prurito prolungato e i graffi possono aumentare l’intensità del prurito, eventualmente se abbinato alla neurodermite (lichen simplex cronico). La neurodermite è una condizione in cui una zona di pelle che è spesso graffiata, diventa spessa e coriacea. Le croste possono essere dure, rosse o più scure rispetto al resto della vostra pelle. Il graffiare persistentemente la zone colpita, può anche portare a delle cicatrici permanenti o dei cambiamenti del colore della pelle.
Infezioni della pelle. A volte, grattandovi la pelle potreste romperla e causare ferite aperte e fessure che possono essere infettate dai batteri, un processo chiamato impetiginizzazione. Una forma più lieve di infezione è l’impetigine, di solito a causa di infezioni da stafilococco. Se avete la dermatite atopica sarete predisposti a questa infezione.
Complicanze oculari. La dermatite atopica grave, può anche causare complicanze oculari, che possono portare a danni permanenti agli occhi. Quando si verificano queste complicazioni, il prurito intorno alle palpebre diventa grave. I sintomi delle complicanze oculari comprendono anche l’irrigazione degli occhi e l’infiammazione delle palpebre (blefarite) oltre che al rivestimento della palpebra (congiuntivite). Se si sospettano complicazioni agli occhi, consultate il medico immediatamente.

Diagnosi della dermatite atopica

Non esiste un test per avere una diagnosi definitiva della dermatite atopica (eczema). Di solito è diagnosticata sulla base di un esame della vostra pelle e da una revisione della vostra storia medica.

Terapia e cura della dermatite atopica

I trattamenti per la dermatite atopica (eczema) mirano a ridurre l’infiammazione, alleviare il prurito e prevenire casi futuri . I farmaci senza ricetta medica, creme anti-prurito e altre misure di auto-cura possono contribuire a controllare la dermatite atopica lieve.

Anche se la dermatite atopica è legata alle allergie, eliminando gli allergeni non sempre si riesce a guarire la condizione. Di tanto in tanto, gli elementi che intrappolano la polvere come i cuscini di piume, piumini, materassi, tappeti e tende, possono peggiorare la condizione. I colpi di allergia di solito, non hanno successo nel trattamento della dermatite atopica.

Farmaci

Creme corticosteroidi o unguenti. Il medico può raccomandarvi alcune creme a base di corticosteroidi o pomate per alleviare il prurito. Alcune creme di corticosteroidi a bassa potenza sono disponibili senza prescrizione medica, ma si dovrebbe sempre parlare con il medico, prima di utilizzare qualsiasi corticosteroide topico. Gli effetti collaterali di un uso prolungato o ripetuto possono includere irritazione della pelle o scolorimento, assottigliamento della pelle, infezioni e le smagliature.
Antibiotici. Potete avere bisogno degli antibiotici, se disponete di una infezione batterica della pelle o avete una ferita aperta causata dai graffi. Il medico può raccomandarvi l’assunzione di antibiotici per un breve periodo di tempo per il trattamento di una infezione o per lunghi periodi di tempo per ridurre la presenza dei batteri sulla pelle e per prevenire le infezioni ricorrenti.
Antistaminici orali. Se il prurito è grave, gli antistaminici per via orale possono aiutarvi. La difenidramina (Benadryl e altri) può provocare sonnolenza e può essere utile al momento di coricarsi. Se la vostra pelle presenta delle fessure aperte, il medico può prescrivervi delle medicazione astringenti per prevenire l’infezione.
Corticosteroidi per via orale o per iniezione. Per i casi più gravi, il medico può prescrivere corticosteroidi per via orale, come il prednisone opure iniezioni intramuscolari di corticosteroidi per ridurre l’infiammazione e per controllare i sintomi. Questi farmaci sono efficaci, ma non possono essere utilizzati a lungo termine a causa dei potenziali gravi effetti collaterali, tra cui la cataratta, la perdita di minerale nelle ossa (osteoporosi), debolezza muscolare, diminuzione della resistenza alle infezioni, ipertensione e assottigliamento della pelle.
Immunomodulatori. Una classe di farmaci chiamati immunomodulatori, come il tacrolimus (Protopic) e Pimecrolimus (Elidel), influenzano il sistema immunitario e possono aiutare a mantenere la normale struttura della pelle e ridurre le riacutizzazioni della dermatite atopica. Questa prescrizione è approvata per i bambini di età superiore ai 2 anni e per gli adulti. A causa delle possibili preoccupazioni circa l’effetto di questi farmaci sul sistema immunitario, per l’utilizzo prolungato, i medici raccomandano che l’Elidel e il Protopic vengano utilizzati solo quando altri trattamenti falliscono o se non potete tollerare gli altri trattamenti.

Terapia della luce (fototerapia)

Come suggerisce il nome, questo trattamento utilizza la luce naturale o artificiale. La forma più semplice e più facile di fototerapia consiste nell’esporre la pelle a quantità controllate di luce naturale del sole. Altre forme di terapia della luce comprendono l’uso della luce ultravioletta artificiale A (UVA) o B (UVB) raggi ultravioletti, inclusa la più recente banda ultravioletta B (NBUVB) . Queste terapie sono a volte unite alla somministrazione di farmaci.

Anche se efficace, la terapia della luce a lungo termine ha molti effetti dannosi, tra cui l’invecchiamento precoce della pelle e un aumento del rischio di cancro della pelle. Per queste ragioni, è importante consultare il proprio medico prima di utilizzare l’esposizione alla luce, come trattamento per la dermatite atopica. Il medico può spiegarvi i possibili vantaggi e svantaggi dell’esposizione alla luce nella vostra situazione specifica.

Eczema infantile

Il trattamento per l’eczema infantile comprende l’individuazione dei fattori che irritano la pelle e quindi evitarli, come le temperature estreme. Lubrificate la pelle del vostro bambino con oli da bagno, lozioni, creme o unguenti.

Incontrate il pediatra se tali misure non migliorano l’eruzione cutanea o se diventa infetta. Il vostro bambino può avere bisogno di una prescrizione di farmaci, per controllare i sintomi o per curare l’infezione. Il medico può raccomandarvi un antistaminico orale per contribuire a diminuire il prurito e favorire il sonno di notte

Rimedi alternativi

Per contribuire a ridurre il prurito e lenire la pelle infiammata, provate queste misure di auto-cura:

Cercate di identificare ed evitare i fattori scatenanti che peggiorano l’infiammazione. I rapidi cambiamenti di temperatura, la sudorazione e lo stress possono peggiorare la condizione. Evitate il contatto diretto con i prodotti della lana, come tappeti, coperte e vestiti, così come alcuni saponi e detergenti.
Applicare una crema anti-prurito o una lozione calamina sull’area interessata. Una crema idrocortisone senza ricetta medica, contenente almeno l’1 % di idrocortisone, può temporaneamente alleviare il prurito. Un antistaminico orale senza ricetta medica, come la difenidramina (Benadryl, altri), può essere utile se il prurito è grave.
Evitare di graffiare la pelle quando possibile. Coprite l’area pruriginosa se non è possibile evitare di graffiarla. Tagliate le unghie e indossate i guanti durante la notte.
Applicare impacchi freddi, umidi. Coprite la zona interessata con bende e fasciature perchè possono aiutare a proteggere la pelle e prevenire i graffi.
Fate un bagno caldo. Cospargete l’acqua del bagno con bicarbonato di sodio, farina d’avena colloidale non cotta o farina d’avena. Oppure, aggiungete 1/2 tazza (118 ml) di candeggina in una vasca da bagno con acqua calda. Il bagno di candeggina diluita serve ad uccidere i batteri che crescono sulla pelle.
Scegliere saponi delicati, senza coloranti o profumi. Assicuratevi di risciacquare il sapone completamente dal vostro corpo.
Idratare la pelle. Utilizzate un olio o crema per “sigillare” l’umidità, mentre la pelle è ancora umida per via del bagno o doccia. Prestate particolare attenzione alle vostre gambe, braccia, schiena e ai lati del vostro corpo. Se la pelle è già secca, è consigliabile utilizzare una crema lubrificante.
Utilizzare un umidificatore. Il caldo, l’aria secca può rendere la pelle sensibile e peggiorare il prurito e favorire la desquamazione. Gli umidificatori portatili sono di diversi tipi. Scegliete quello che soddisfa il vostro budget e le vostre esigenze. Siate sicuri di mantenere il vostro umidificatore pulito per evitare la crescita dei batteri e dei funghi.
Indossare abiti in cotone liscio-strutturato. Evitate indumenti che sono ruvidi, stretti o di lana. Questo vi aiuterà a evitare le irritazioni. Inoltre, indossate gli indumenti adeguati durante durante l’esercizio fisico per prevenire l’eccessiva sudorazione.

Molte terapie alternative (tra cui l’uso di estratti di camomilla, olio di enotera, estratto di amamelide e olio di semi di borragine), sono conosciuti come possibili modi per curare la dermatite atopica (eczema). Tuttavia, non c’è alcuna prova conclusiva che una di queste terapie alternative siano efficaci.

Se state pensando ad usare integratori alimentari o altri tipi di terapie alternative, per curare la dermatite atopica, consultate prima il medico. Potrete ottenere aiuto per valutare i pro e i contro delle terapie alternative.

Prevenzione della dermatite atopica

Evitare che la pelle diventi secca, può essere un fattore importante per contribuire a prevenire i futuri attacchi di dermatite. Questi suggerimenti possono aiutarvi a ridurre al minimo gli effetti dell’ essiccazione della pelle:

Fare il bagno con minore frequenza. Provate a stare un paio di giorni senza una doccia o bagno. Quando fate il bagno, limitatevi a 15 o 20 minuti. Usare un olio da bagno può anche essere utile.
Utilizzare solo alcuni saponi o detergenti sintetici. Scegliete i saponi delicati che puliscono senza rimuovere gli oli naturali. I deodoranti e i saponi antibatterici, possono essere determinanti a creare l’essiccazione della pelle. Usate il sapone solo sul viso, ascelle, zone genitali, mani e piedi. Usate l’acqua per altre parti del corpo.
Asciugare con attenzione. Asciugate la pelle rapidamente con i palmi delle mani, o tamponate delicatamente la pelle con un asciugamano morbido dopo il bagno.
Idratare la pelle. Le creme idratanti trattengono l’acqua sulla pelle rendendola ben idratata. Si consiglia inoltre, di utilizzare prodotti cosmetici che contengono idratanti. Se la pelle è molto secca, si consiglia di applicare oli, come l’olio per bambini, mentre la pelle è ancora umida. Gli oli hanno capacità più idratanti rispetto alle creme e prevengono l’evaporazione dell’acqua dalla superficie della pelle.