Diverticolite

Diverticolite

La diverticolite si verifica quando uno o più diverticoli del tratto digestivo si infiammano o si infettano. I diverticoli sono piccole e rigonfie sacche che si possono formare in qualsiasi punto del sistema digestivo, compreso il vostro esofago, stomaco e intestino tenue. Di solito però, si trovano nel grande intestino.

I diverticoli sono comuni, soprattutto nelle persone con più di 40 anni. Quando disponete dei diverticoli, la condizione è nota come diverticolosi. A volte non vi accorgerete di avere questi “sacchetti” perché raramente essi causano problemi, come la diverticolite.

A volte, tuttavia, la diverticolite si manifesta. Questa condizione può causare forti dolori addominali, febbre, nausea e un evidente cambiamento nelle abitudini intestinali. I casi lievi della diverticolite possono essere trattati con il riposo, con cambiamenti nella vostra dieta e l’uso degli antibiotici. Ma i casi gravi della diverticolite, possono richiedere un intervento chirurgico.

Sintomi della diverticolite

I sintomi della diverticolite sono:

  • Dolore che è spesso improvviso, grave e si trova nella parte inferiore sinistra dell’addome
  • Meno comunemente, il dolore addominale può essere lieve in un primo momento e peggiorare nell’arco di diversi giorni, forse fluttuante per intensità
  • Cambiamento delle abitudini intestinali
  • Dolore addominale
  • Febbre
  • Nausea e vomito
  • Stipsi
  • Diarrea
  • Gonfiore
  • Sanguinamento dal retto (meno comune)

Cause della diverticolite

I diverticoli di solito si sviluppano quando i punti deboli del vostro colon cedono alla pressione. Questo provoca sacche di varie dimensioni che sporgono attraverso la parete del colon.

Come i diverticoli si infiammano o si infettano non è chiaro. Una teoria è che l’aumento della pressione nel colon può indebolire la parete dei diverticoli, portando ad un’infezione. Un altro motivo è quello per cui le strette aperture dei diverticoli possono intrappolare  la materia fecale, la quale può portare alle infezioni. Un ostacolo all’interno della stretta apertura di un diverticolo, può ridurre l’afflusso di sangue alla zona, che porta all’infiammazione.

In passato, i medici pensavano che le noci, i semi, i popcorn e i chicchi di mais, avessero un ruolo nel causare la diverticolite. Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che questi alimenti non sono associati ad un aumenta del rischio per questa condizione.

Fattori di rischio

Questi fattori possono aumentare le vostre probabilità di ottenere la diverticolite:

Invecchiamento. È molto più probabile ottenere la diverticolite, se avete più di 40 anni. Può darsi che i cambiamenti legati all’età, come ad esempio una diminuzione della forza e l’elasticità della parete intestinale, potrebbero contribuire alla diverticolite.
Troppo pocche fibre. La diverticolite è rara nei paesi in cui la gente mangia una dieta ricca di fibre le quali aiutano a mantenere le feci morbide. Ma la diverticolite è comune nei paesi industrializzati, come gli Stati Uniti, dove la dieta media è ricca di carboidrati raffinati e povera di fibre. In realtà, la malattia diverticolare è emersa dopo l’introduzione della lavorazione industriale delle farine e degli altri cereali, perchè applica una notevole riduzione del contenuto di fibre su questi alimenti.
Mancanza di esercizio fisico. La mancanza di esercizio fisico è stata associata al maggior rischio di formazione dei diverticoli, i quali mettono una persona a rischio di contrarre la diverticolite. Le ragioni di questo non sono comprese.
Obesità. Essere gravemente in sovrappeso aumenta le probabilità di sviluppare la diverticolite e il sanguinamento diverticolare.
Fumo. Le persone che fumano sigarette hanno più probabilità di avere la diverticolite.

Complicazioni della diverticolite

Le complicanze della diverticolite possono includere:

  • La peritonite, che può verificarsi in caso di rottura del sacchetto intestinale, in caso di infezioni o infiammazioni, rovesciando il contenuto intestinale nella cavità addominale. Ciò può causare una infiammazione del rivestimento della cavità addominale (peritoneo). La peritonite è un’emergenza medica e richiede le cure immediate.
  • Sanguinamento rettale.
  • Un blocco nel colon o nell’intestino tenue, causato dalle cicatrici.
  • Un ascesso, che si verifica quando il pus si raccoglie nel sacchetto.
  • Una fistola, che è un passaggio anomalo che si verifica tra le diverse parti del vostro intestino, fra il vostro intestino e la vescica o la vagina, o tra il vostro intestino e la parete addominale.

Anche se non sembra essere un collegamento diretto tra la diverticolite e il cancro del colon o del retto, la malattia diverticolare può rendere più difficile la diagnosi per il cancro. E raramente, quello che sembra essere un caso di diverticolite, può in realtà essere un caso di cancro del colon. A causa di ciò, il medico potrebbe consigliare una colonscopia dopo che avete recuperato la vostra salute, da un attacco di diverticolite. Il medico può anche raccomandarvi frequenti test di screening per il tumore. La colonscopia è un esame che consente al medico di esaminare l’intero colon e il retto.

Diagnosi della diverticolite

Siccome i diverticoli di solito non causano problemi, la maggior parte delle persone ne viene a conoscenza durante gli esami di screening di routine per il cancro del colon-retto o durante i test per altri problemi intestinali. La diverticolite, invece, è di solito diagnosticata durante un attacco acuto. Poiché il dolore addominale può indicare un certo numero di problemi, il medico dovrà escludere altre cause del dolore, come ad esempio:

  • Appendicite
  • Malattia infiammatoria pelvica
  • Sindrome dell’intestino irritabile
  • Ulcere allo stomaco
  • La gravidanza al di fuori dell’utero (extrauterina)
  • Il cancro del colon
  • Il cancro ovarico
  • La colite ischemica
  • Le malattie infiammatorie intestinali

Per diagnosticare la causa del vostro dolore addominale, il medico probabilmente:

  • Esaminarà l’addome per tenerezza.
  • Controllerà i vostri globuli bianchi per eventuali segni di infezione.
  • Ordinerà un test di imaging, come ad esempio una TAC, per aiutare a visualizzare i diverticoli sono infiammati o infetti. Una TAC utilizza una serie di raggi X per fornire una visione completa dei vostri organi interni.

Terapia e cura della diverticolite

In generale, il trattamento dipende dalla gravità dei sintomi soprattutto se si tratta del vostro primo attacco di diverticolite. Se i sintomi sono lievi, una dieta liquida e gli antibiotici può essere tutto il necessario per la vostra guarigione. Ma se siete a rischio di complicazioni o di attacchi ricorrenti di diverticolite, potete avere bisogno di cure più avanzate.

Assistenza domiciliare

Se la vostra condizione richiede un trattamento fatto in casa, dovrete riposare e consumare una dieta liquida, per un paio di giorni in modo che l’infezione possa guarire. Una volta che i sintomi migliorano (di solito entro tre giorni), potreste aggiungere gradualmente cibi ricchi di fibre, come i cereali integrali, frutta e verdura.

Inoltre, il medico potrebbe prescrivervi antibiotici che aiutano ad uccidere i batteri che causano l’infezione. Anche se iniziate a sentirvi meglio, assicuratevi di completare l’intero corso dei farmaci. L’interruzione potrebbe causare il ritorno dell’infezione o potrebbe contribuire a dare resistenza ai batteri contro gli antibiotici.

Se si dispone di dolore moderato o grave, il medico può raccomandarvi un antidolorifico, come il paracetamolo (Tylenol, altri). Il medico può anche prescrivervi un farmaco antidolorifico più potente, anche se questo può aggravare il problema.

Ricovero

Se si dispone di un attacco più grave che comprende o che vi mette a rischio di un’ostruzione intestinale, peritonite o se avete sviluppato una complicanza della diverticolite, come un ascesso, potreste aver bisogno di essere ricoverati in ospedale per ricevere antibiotici per via endovenosa.

Se sviluppate un ascesso, potreste avere bisogno del suo drenaggio. Questo può essere fatto inserendo un ago attraverso la pelle, il quale è guidato dagli ultrasuoni o dalla CT. Un catetere viene quindi posto per drenare l’ascesso. Questo catetere può avere bisogno di rimanere sul sito mentre siete in trattamento con antibiotici. Una volta recuperata la condizione, potrebbe essere necessaria una resezione intestinale.

Chirurgia

Se disponete di una perforazione, ascessi, fistole o diverticolite ricorrente, il medico può raccomandarvi un intervento chirurgico per rimuovere la parte malata del colon. Esistono due tipi di chirurgia:

Resezione intestinale primaria. In questa procedura, il chirurgo rimuove la parte malata del vostro intestino e poi riconnette i segmenti sani del colon (anastomosi). Questo permette di avere movimenti intestinali normali. A seconda della quantità di tessuto infiammato, potreste ricevere la chirurgia aperta (tradizionale) o la chirurgia laparoscopica. Con la chirurgia a cielo aperto, il chirurgo fa una lunga incisione nell’addome, mentre con la chirurgia laparoscopic,a verranno eseguite tre o quattro piccole incisioni. Il recupero è generalmente più veloce e più rapido con la chirurgia laparoscopica.
Resezione intestinale con la colostomia. Questo intervento chirurgico può essere necessario se si dispone di una grande infiammazione del colon con la quale non è più possibile ricongiungere il colon al retto. Nel corso di una colostomia, il chirurgo fa una apertura (stoma) nella parete addominale. La parte restante del colon è poi collegato alla stomia, e i rifiuti fuoriescono attraverso l’apertura in un sacchetto. Diversi mesi dopo (una volta che l’infiammazione è guarita), il chirurgo può essere in grado di eseguire una seconda operazione per ricollegare il colon al retto.

Rimedi alternativi

Qui di seguito trovate alcuni consigli che potete mettere in pratica per favorire la prevenzione o rallentare la progressione della malattia diverticolare:

Mangiare cibi ricchi di fibre. I cibi ricchi di fibre, come frutta, verdura e cereali integrali freschi, ammorbidiscono il materiale di scarto e aiutano a velocizzare il passaggio attraverso il colon. Questo riduce la pressione all’interno del tubo digerente. L’obiettivo è quello di assumere 20-35 grammi di fibre al giorno. Provate a sostituire con frutta, verdura e prodotti del grano, i cibi ricchi di grassi. Assicuratevi di aggiungere fibre gradualmente alla vostra dieta, per evitare il gonfiore, i dolori addominali e la formazione di gas intestinale. Se è difficile per voi consumare più di 20 grammi di fibre ogni giorno, è consigliabile utilizzare un integratore di fibre, come ad esempio il psyllium (Metamucil) o la metilcellulosa (Citrucel). Evitare i semi o le noci non impedirà futuri attacchi ricorrenti della diverticolite.
Bere molti liquidi. Le fibre assorbono l’acqua e aumentano la morbidezza dei rifiuti presenti nel vostro colon. Se non si bevono abbastanza liquidi per sostituire quelli assorbiti, le fibre possono costiparsi.
Favorire i movimenti intestinali. Quando dovete usare il bagno, non rinviate l’azione. Ritardare i movimenti intestinali causa la durezza delle feci le quali richiedono più forza per uscire dal corpo e aumentano la pressione all’interno del colon.
Esercizio fisico regolare. L’esercizio fisico promuove la normale funzione intestinale e riduce la pressione all’interno del colon.

Alcuni esperti sospettano che le persone che sviluppano la diverticolite, non abbiano abbastanza batteri buoni nel loro colon. L’uso dei probiotici (alimenti o integratori che contengono batteri buoni), possono contribuire a ripristinare l’equilibrio naturale nel corpo, aiutando a prevenire la diverticolite. Tuttavia, questo non è ancora stato dimostrato dagli studi clinici. I probiotici sono generalmente considerati sicuri, ma è sempre una buona idea discutere con il vostro medico, prima di prendere qualsiasi tipo di integratori, per essere sicuri che essi non interferiscono con qualsiasi trattamento che state ricevendo.