Dolore al seno

Dolore al seno

Il dolore al seno (mastalgia) è un disturbo comune tra le donne e può comportare la tensione mammaria, bruciore acuto o tensione al tessuto mammario. Il dolore può essere costante o può verificarsi solo occasionalmente.

Il dolore al seno può variare da lieve a grave. Può essere presente solo pochi giorni al mese, per esempio, soltanto prima del ciclo o può durare per sette o più giorni al mese. Può continuare per tutto il ciclo mestruale. Le donne in postmenopausa presentano a volte il dolore al seno, anche se è più comune nelle ragazze, donne in premenopausa e nelle donne in perimenopausa.

La maggior parte delle volte, il dolore al seno segnala una condizione non tumorale del seno e raramente indica la presenza del cancro al seno. Eppure, il dolore al seno che non guarisce dopo uno o due cicli mestruali, che persiste dopo la menopausa e che si verifica in una determinata area di vostro seno, deve essere valutato dal medico.

Sintomi del dolore al seno

La maggior parte dei casi di dolore al seno sono classificati come ciclici o non ciclici. Ogni tipo di dolore al seno ha caratteristiche distinte.

Dolore al seno ciclico

  • Chiaramente legato al ciclo mestruale
  • Descritto come fastidioso, insopportabile o dolorante
  • Spesso accompagnato da gonfiore del seno o da noduli
  • Di solito colpisce entrambi i seni, in particolare, le porzioni esterne superiori, e può irradiarsi alle ascelle.
  • Si intensifica durante le due settimane precedenti l’inizio del periodo, quindi ne facilita il seguito. Vi sono probabilità che questa condizione colpisca le donne di 20 e 30 anni così come le donne intorno ai 40 anni che stanno effettuando la transizione alla menopausa

Dolore al seno non ciclico

  • Correlato al ciclo mestruale
  • Descritto con bruciore o dolore
  • Costante o intermittente
  • Di solito colpisce un seno, in una zona localizzata, ma può diffondersi più capillarmente in tutta l’area
  • Molto spesso colpisce le donne dopo la menopausa

Dolore al seno extramammario

Il termine extramammario significa “al di fuori del seno”. Il dolore al seno extramammario ha la sua origine al di fuori del seno.

Quando è consigliato vedere un medico

Fissare un appuntamento con il medico se il dolore al seno presenta:

  • Continua per più di un paio di settimane
  • Si verifica in una determinata area del vostro seno
  • Sembra peggiorare nel corso del tempo
  • Interferisce con le attività quotidiane

Anche se il rischio di cancro al seno è basso nelle donne il cui sintomo principale è il dolore al seno, se il medico consiglia una valutazione, è importante effettuarla.

Cause del dolore al seno

A volte, non è possibile identificare la causa esatta del dolore al seno. I fattori che contribuiscono a questa condizione, possono includere uno o più dei seguenti elementi:

Ormoni riproduttivi. Il dolore al seno ciclico sembra avere un forte legame con gli ormoni e il ciclo mestruale. Spesso diminuisce o scompare con la gravidanza o la menopausa.
Struttura del seno. Il dolore al seno non ciclico spesso deriva da fattori che influenzano la struttura del seno, come la cisti al seno, i traumi al seno, la chirurgia del seno o altri fattori localizzati al seno. Il dolore al seno può anche iniziare al di fuori dell’area inerente al seno ( ad esempio nella parete toracica, nei muscoli, nelle articolazioni o nel cuore) e si irradia, poi, alla mammella.
Squilibrio degli acidi grassi. Uno squilibrio degli acidi grassi all’interno delle cellule, può influenzare la sensibilità del tessuto mammario agli ormoni circolanti.
Farmaci in uso. Alcuni farmaci ormonali, tra cui quelli per i trattamenti di sterilità e le pillole anticoncezionali orali, possono essere associate con dolore al seno. Inoltre, la tenerezza del seno è un possibile effetto collaterale degli estrogeni e del progesterone usato nella terapia ormonale. Il dolore al seno può essere associato con alcuni antidepressivi, inclusi gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), come la fluoxetina (Prozac, Prozac Weekly, Sarafem), e la sertralina (Zoloft).
Dimensioni del seno. Le donne con i seni grandi possono avere dolore al seno non ciclico correlato alle dimensioni del loro seno. Il collo, le spalle e la schiena possono accompagnare il dolore al seno a causa delle dimensioni dei seni.
Chirurgia del seno. Il dolore al seno associato con la chirurgia del seno a volte può indugiare dopo che le incisioni sono guarite.

Diagnosi del dolore al seno

I test per valutare la vostra condizione possono includere:

Esame clinico del seno. Il medico controlla i cambiamenti nel vostro seno, guardando e toccando il seno e i linfonodi del collo inferiore e delle ascelle. Il medico probabilmente ascolterà il vostro cuore, i polmoni, controllerà il torace e l’addome per determinare se il dolore potrebbe essere sintomi di un altra condizione. Se la vostra storia medica e l’esame fisico del seno rivelano nulla di insolito, non potete avere bisogno di ulteriori test.
Mammografia. Se il medico sente un nodulo al seno o un ispessimento insolito, oppure individua un’area concentrata di dolore nel tessuto del seno, sarà necessario un esame a raggi X del seno che valuterà l’area interessata (mammografia diagnostica).
Ultrasuoni. Un esame a ultrasuoni utilizza le onde sonore per produrre immagini del vostro seno, ed è spesso eseguito con una mammografia. Potreste avere bisogno di un’ecografia per valutare una zona concentrata di dolore, anche se la mammografia appare normale.
Biopsia mammaria. I noduli al seno sospetti, le aree di ispessimento o le aree insoliti osservate durante gli esami di imaging, possono richiedere una biopsia prima che il medico possa fare una diagnosi certa. Nel corso di una biopsia, il medico ottiene un piccolo campione di tessuto del seno dalla zona interessata e lo invia per l’analisi di laboratorio.

Terapia e cura del dolore al seno

Per molte donne, il dolore al seno si risolve da solo nel corso del tempo. Potrebbe non essere necessario alcun trattamento.

Se avrete bisogno di un trattamento, il medico può raccomandare di:

Eliminare la causa o il fattore aggravante. Questo può comportare una semplice regolazione, come ad esempio indossare un reggiseno con un sostegno supplementare.
Utilizzare un farmaco anti-infiammatorio non steroideo topico(FANS). Si applica il farmaco direttamente nella zona in cui si sente dolore.
Regolare l’uso della pillola anticoncezionale. Se si prende la pillola anticoncezionale, saltate una settimana o passare ad altri metodi anticoncezionali può aiutare a migliorare i sintomi del dolore al seno. Non provate questo metodo senza il parere del medico.
Ridurre la dose della terapia ormonale in menopausa. Si potrebbe considerare di abbassare la dose della terapia ormonale in menopausa o fermarla del tutto.
Prendere un farmaco di prescrizione. Il danazol è l’unico farmaco approvato per il trattamento del dolore al seno. Tuttavia, il danazolo comporta il rischio di avere effetti collaterali potenzialmente gravi, come acne, aumento di peso e cambiamenti della voce, che ne limitebbero l’utilizzo. Il tamoxifene, un farmaco volto al trattamento del cancro al seno e per la sua prevenzione, può essere raccomandato per alcune donne, ma questo farmaco comporta anche il potenziale di effetti collaterali che possono essere più fastidiosi del dolore del seno stesso.

Rimedi alternativi

Anche se vi sono pochi studi che dimostrino l’efficacia di questi rimedi di auto-cura, alcuni di essi, possono essere provati:

  • Usare impacchi caldi o freddi sul seno.
  • Indossare un reggiseno di supporto costante, montato da un professionista, se possibile.
  • Indossare un reggiseno sportivo durante l’esercizio fisico, soprattutto se il vostro seno è più sensibile.
  • Sperimentare la terapia di rilassamento, perchè può aiutarvi a controllare i livelli elevati dell’ansia associata al dolore al seno grave.
  • Limitare o eliminare la caffeina, cambiare la dieta, a volte risulta utile per alcune donne.
  • Seguire una dieta povera di grassi e mangiare più carboidrati complessi. Questa è una strategia che ha aiutato alcune donne con dolore al seno in studi osservazionali.
  • Considerare l’utilizzo di un farmaco antidolorifico da banco, come il paracetamolo (Tylenol, altri) o ibuprofene (Advil, Motrin IB, altri), ma rivolgetevi al medico per sapere quali effetti collaterali potreste incontrare.
  • Tenete un diario, annotando quando avvertite il dolore al seno e altri sintomi, per determinare se il dolore è ciclico o non ciclico.
  • Vitamine e integratori alimentari possono ridurre i sintomi del dolore al seno.

Chiedete al vostro medico se uno di questi metodi potrebbe aiutarvi con la vostra condizione di dolore:

L’olio di enotera. Questo integratore può cambiare l’equilibrio degli acidi grassi nelle cellule, che possono ridurre il dolore al seno.
Vitamina E. I primi studi hanno mostrato un possibile effetto benefico della vitamina E sul dolore al seno nelle donne in fase premestruale

Se si cerca un integratore per il dolore al seno, interromperne l’assunzione, se non si nota alcun miglioramento della vostra condizione, dopo pochi mesi.