Embolia polmonare

Embolia polmonare

L’embolia polmonare è il blocco di una o più arterie polmonari. Nella maggior parte dei casi, l’embolia polmonare è causata dai coaguli di sangue che viaggiano ai polmoni da un’altra parte del corpo, più comunemente nelle gambe. L’embolia polmonare è una complicazione della trombosi venosa profonda (DVT), che è la coagulazione delle vene più lontane dalla superficie del corpo.

L’embolia polmonare può verificarsi in tutte le persone. I sintomi includono la mancanza improvvisa e inspiegabile del respiro, dolore al petto e una tosse che a volte può contenere sangue.

L’embolia polmonare può essere pericolosa per la vita, ma il trattamento immediato con farmaci anti-coagulanti, può ridurre notevolmente il rischio della morte. L’adozione di misure per prevenire la formazione dei coaguli di sangue nelle gambe, può anche aiutare a proteggervi contro l’embolia polmonare.

Sintomi dell’embolia polmonare

I sintomi dell’embolia polmonare possono variare notevolmente, a seconda della quantità del polmone coinvolta, dalla dimensione del coagulo e dalla vostra salute generale, in particolare dalla presenza o assenza di una malattia polmonare sottostante oppure qualche malattia cardiaca.

I sintomi includono:

Mancanza di respiro. Questo sintomo di solito appare improvvisamente e si verifica anche siete a riposo.
Dolore toracico. Potete accusare una sensazione simile ad un attacco di cuore. Il dolore può peggiorare quando si respira profondamente, si tossisce, si mangia o se piegate il corpo. Il dolore peggiorerà con lo sforzo, ma non smetterà quando vi fermate.
Tosse. La tosse può produrre un espettorato sanguinante.

Altri sintomi che possono verificarsi con l’embolia polmonare sono:

 

  • Gonfiore delle gambe, di solito in una sola gamba
  • Pelle umida o di colore azzurro
  • Sudorazione eccessiva
  • Battito cardiaco rapido o irregolare
  • Polso debole
  • Capogiri, svenimenti

Quando è consigliato vedere un medico

L’embolia polmonare può essere pericolosa per la vita. Contattate immediatamente un medico se si verifica la mancanza inspiegabile di respiro, dolore toracico o un colpo di tosse che produce espettorato sanguinante.

Cause dell’embolia polmonare

L’embolia polmonare si verifica quando un grumo di materiale, il più delle volte un coagulo di sangue, si incastra in un’arteria nei polmoni. Questi coaguli di sangue più comunemente hanno origine nelle vene delle gambe, ma possono provenire anche da altre parti del corpo. Questa condizione è nota come la trombosi venosa profonda (TVP). Non tutti i casi di DVT, provocano l’embolia polmonare.

Occasionalmente, altre sostanze possono formare blocchi all’interno dei vasi sanguigni polmonari. Gli esempi includono:

  • Grasso dentro al midollo di un osso rotto
  • Parte di un tumore
  • Le bolle d’aria

E’ raro sperimentare un’embolia polmonare solitaria. Nella maggior parte dei casi, sono coinvolti multipli coaguli. Il tessuto polmonare se non riceve il sangue dalle arterie, può morire. Questo rende più difficile per i polmoni fornire ossigeno il resto del corpo.

Poiché l’embolia polmonare si verifica quasi sempre in concomitanza con la trombosi venosa profonda, i medici chiamano questa condizione tromboembolismo venoso (TEV).

Fattori di rischio

Anche se chiunque può sviluppare i coaguli di sangue che portano all’embolia polmonare, alcuni fattori possono aumentarne il rischio.

Immobilità prolungata

I coaguli di sangue sono più propensi a formarsi nelle gambe durante i periodi di inattività, come ad esempio:

Riposo a letto. Essere costretti a letto per un lungo periodo dopo l’intervento chirurgico, per un attacco di cuore, frattura di una gamba o qualsiasi grave malattia che vi rende molto più vulnerabili per i coaguli di sangue nelle gambe.
I lunghi viaggi. Stare seduti in una posizione scomoda durante lunghi viaggi in auto o aereo rallenta la circolazione del sangue nelle vene, la quale contribuisce alla formazione dei coaguli nelle gambe.

Età

Le persone anziane sono a rischio maggiore di sviluppare i coaguli. I fattori includono:

Malfunzionamento della valvola. Le valvole all’interno delle vene più grandi, permettono che il vostro sangue si muova nella direzione giusta. Tuttavia, queste valvole tendono a degradarsi con l’età. Quando non funzionano correttamente, si formano pozze di sangue e a volte dei grumi.
La disidratazione. Le persone anziane sono a più alto rischio per la disidratazione, la quale può addensare il sangue e rendere più probabile la formazione dei coaguli.
Problemi medici. Gli anziani hanno anche più probabilità di avere problemi di salute che li espongono a fattori di rischio per i coaguli, come l’intervento di sostituzione articolare, cancro o malattie cardiache.

È raro che i bambini sviluppino la TVP o la TEV.

Storia di famiglia

Avrete un più alto rischio di sperimentare i coaguli in futuro se voi o uno dei vostri familiari avete avuto coaguli di sangue in passato. Ciò può essere dovuto alle malattie ereditarie della coagulazione che possono essere misurate per la coagulazione, in speciali laboratori. Assicuratevi che il vostro medico conosca la vostra storia familiare in modo che i test siano adatti per voi per verificare la presenza di un disturbo della coagulazione ereditaria.

Chirurgia

La chirurgia è una delle principali cause dei problemi di coagulazione del sangue. Lo stare fermi a letto, dopo o durante un qualsiasi tipo di intervento chirurgico, può portare alla formazione di coaguli. Il rischio aumenta con la lunghezza del tempo che si passa sotto anestesia generale.

Condizioni mediche

Si possono avere più probabilità di sviluppare i coaguli di sangue a queste condizioni:

Le malattie del cuore. La pressione alta e le malattie cardiovascolari favoriscono la formazione del coagulo di sangue.
Gravidanza. Il peso del bambino preme sulle vene del bacino e può rallentare il ritorno del sangue dalle gambe. I coaguli sono più propensi a formarsi quando il sangue rallenta il suo corco o forma delle pozze.
Cancro. Alcuni tumori, in particolare del pancreas, dell’ovaio e del polmone, possono aumentare i livelli di sostanze che facilitano la presenza del coagulo di sangue e la chemioterapia aumenta ulteriormente il rischio. Le donne con una storia di cancro al seno che assumono il tamoxifene o il raloxifene, sono a più alto rischio di sviluppare i coaguli di sangue.
Precedente coagulazione del sangue. Se avete sperimentato la TVP o la TEV in passato sarete a maggior rischio di sviluppare la condizione.

Stile di vita

Alcuni fattori dello stile di vita aumentano il rischio per i coaguli di sangue, tra cui:

Fumo. Per motivi che non sono ben compresi, l’uso del tabacco predispone alcune persone alla formazione dei coaguli di sangue, soprattutto se combinati con altri fattori di rischio.
Essere in sovrappeso. L’eccesso di peso aumenta il rischio di sviluppare coaguli di sangue, in particolare nelle donne che fumano o che hanno la pressione alta.
Estrogeni supplementari. Gli estrogeni in forma di pillole anticoncezionali e quelli usati nella terapia ormonale sostitutiva, possono aumentare i fattori della coagulazione nel sangue, soprattutto se si fuma o si è in sovrappeso.

Diagnosi dell’embolia polmonare

L’embolia polmonare può essere difficile da diagnosticare, soprattutto nelle persone che hanno problemi al cuore o malattie polmonari. Per questo motivo, il medico probabilmente ordinerà una serie di test per aiutare a trovare la causa dei vostri sintomi, tra cui:

La radiografia del torace. Questo test non invasivo mostra le immagini del vostro cuore e dei polmoni su pellicola. Anche se i raggi X non possono diagnosticare l’embolia polmonare, possono escludere le condizioni che mimano la malattia.
Scansione del polmone. Questo test, chiamato scansione della ventilazione-perfusione (scan V / Q), utilizza piccole quantità di materiale radioattivo per studiare il flusso d’aria (ventilazione) e il flusso di sangue (perfusione) nei polmoni. In primo luogo, si inala una piccola quantità di materiale radioattivo, mentre una macchina fotografica speciale progettata per rilevare le sostanze radioattive registra i movimenti dell’aria nei polmoni. Poi una piccola quantità di materiale radioattivo viene iniettato in una vena del braccio. Le immagini scattate dopo l’iniezione mostreranno se disponete di un flusso di sangue diretto ai polmoni, normale o alterato. Questo test è meno affidabile, se fumate.
Tomografia a spirale (elicoidale) computerizzata (CT). La TAC usa i raggi X da diverse angolazioni e poi li combina per formare immagini che mostrano in 2-D porzioni delle vostre strutture interne. In una spirale elicoidale, lo scanner ruota intorno al vostro corpo,  per creare immagini 3-D. Questo tipo di TAC può rilevare le anomalie con precisione ed è anche molto più veloce rispetto alle scansioni TAC convenzionale. Per una possibile embolia polmonare viene iniettato per via endovenosa un mezzo di contrasto e poi viene eseguita una TAC.
Angiografia polmonare. Durante questa prova, un tubo flessibile (catetere) viene inserito in una vena  (di solito nel vostro inguine) e viene fatto passare attraverso l’atrio destro del cuore, nel ventricolo e infine nelle arterie polmonari. Un colorante speciale viene iniettato nel catetere e poi verrete sottoposti ai raggi X. L’angiogiograpia polmonare è anche in grado di misurare la pressione nel lato destro del cuore. Sarebbe insolito avere letture normali in presenza di un’embolia polmonare. Questo test richiede un alto grado di abilità per la gestione e comporta rischi potenzialmente gravi, per cui è di solito eseguito quando gli altri test non riescono a fornire una diagnosi definitiva.
Esame del sangue D-dimero . Questo test rileva la presenza di una proteina prodotta dal corpo, quando un coagulo di sangue si rompe e viaggia qualche parte del corpo. Un risultato negativo è un buon indicatore che nessun coagulo sia presente. Un risultato positivo indica che i coaguli possono essere presenti, ma sono necessarie ulteriori prove per la conferma.
Ultrasuoni. Un test non invasivo chiamato ecografia duplex venoso (a volte chiamato scansione duplex o compressione ecografia), utilizza onde sonore ad alta frequenza per verificare la formazione dei coaguli di sangue nelle vene della coscia. In questo test, il medico utilizza un dispositivo a forma di bacchetta chiamato trasduttore il quale dirige le onde sonore verso le vene sottoposte alla prova. Queste onde vengono riflesse indietro al trasduttore e tradotte in immagini ad un computer. Un ecocardiogramma del cuore può stimare la pressione del sangue nel lato destro del cuore.
La risonanza magnetica (MRI). Le scansioni MRI usano le onde radio e un campo magnetico potente per produrre immagini dettagliate delle strutture interne. Poiché la risonanza magnetica è costosa, di solito è riservata alle donne in gravidanza, per ridurre al minimo l’esposizione alle radiazioni per il bambino e per le persone i cui reni possono essere danneggiati dai liquidi di contrasto utilizzati nella TAC e nell’angiografia polmonare.

Terapia e cura dell’embolia polmonare

Il trattamento rapido per l’embolia polmonare è essenziale per prevenire le complicanze gravi o la morte.

Farmaci

I farmaci per il trattamento dell’embolia polmonare sono:

Anticoagulanti. L’eparina funziona in modo rapido e di solito è somministrata attraverso un ago. Warfarin (Coumadin) e il Rivaroxaban (Xarelto) sono disponibili in forma di pillola. Questi farmaci prevengono la formazione dei coaguli, ma ci vogliono un paio di giorni prima di che il warfarin e il rivaroxaban inizino a fare effetto. I rischi comprendono sanguinamento delle gengive e lividi.
Dissolutori Clot (trombolitici). Mentre la formazione dei coaguli di solito si dissolve da sole, alcuni farmaci possono dissolvere i coaguli rapidamente. Poiché questi farmaci trombolitici possono causare sanguinamento improvviso e grave, di solito sono riservati per le situazioni di emergenza.

Le procedure chirurgiche e altre

In alcuni casi, il medico potrebbe raccomandarvi una procedura per il trattamento dell’embolia polmonare, come ad esempio:

Rimozione del coagulo. Se si dispone di un grande coagulo nel polmone e si è in stato di shock, il medico può inserire un sottile tubo flessibile (catetere) attraverso i vasi sanguigni e aspirare fuori il coagulo. Può essere un operazione difficile e questa procedura non ha sempre successo.
Filtro Vena. Un catetere può essere utilizzato anche per mettere un filtro nella vena principale ( chiamata vena cava inferiore), la quale porta il sangue dalle gambe al lato destro del cuore. Questo filtro cattura e ferma i coaguli di sangue che si muovono con il flusso di sangue verso i polmoni. Il filtro è di solito riservato alle persone che non possono assumere farmaci anticoagulanti o quando i farmaci anticoagulanti non funzionano abbastanza bene.
Chirurgia. Se siete in stato di shock e i farmaci trombolitici non funzionano abbastanza velocemente, il vostro medico potrebbe tentare un intervento chirurgico d’urgenza. Questo accade raramente e l’obiettivo è quello di rimuovere il maggior numero possibile di coaguli del sangue, soprattutto se c’è un grande coagulo nel vostro arteria polmonare principale (centrale).

Prevenzione dell’embolia polmonare

L’assistenza ospedaliera comporta spesso la prevenzione della TVP. Ci sono anche delle precauzioni che si possono prendere.

Misure preventive in ospedale

Le strategie di prevenzione Clot in ospedale, possono includere:

La terapia anticoagulante. Un anticoagulante, come una iniezione di eparina, è dato a chiunque sia a rischio di formazione di coaguli, prima e dopo l’operazione, così come per le persone ricoverate in ospedale per un attacco di cuore, ictus, complicazioni del cancro o ustioni. Si potrebbe prendere il warfarin oralmente per un paio di giorni prima di un intervento che riduca il rischio della formazione di coaguli.
Calze a compressione graduata. Le calze a compressione, premono costantemente le gambe, aiutando le vene e i muscoli delle gambe a muovere il sangue in modo più efficiente. Esse offrono un modo sicuro, semplice ed economico per far muovere il sangue stagnante dopo la chirurgia generale.
L’uso di compressione pneumatica. Questo trattamento utilizza dei polsini che si gonfiano automaticamente con l’aria ogni pochi minuti per massaggiare e spremere le vene delle gambe e migliorare il flusso sanguigno.
L’attività fisica. Fare attività fisica il più presto possibile dopo l’intervento chirurgico può aiutare a prevenire l’embolia polmonare e accelerare il vostro recupero complessivo. Questo è uno dei motivi principali per cui l’infermiere può forzarvi a fare camminate appena possibile, di solito dopo un giorno dall’intervento chirurgico.

Misure preventive durante il viaggio
Stare seduti durante un lungo viaggio in aereo o in automobile aumenta il rischio di sviluppare coaguli di sangue nelle vene delle gambe. Per aiutare a prevenire una coagulazione del sangue:

  • Fate una passeggiata.
  • Indossare calze elastiche che comprimano le gambe per favorire la circolazione sanguigna
  • Somministrare una dose di eparina, se consigliato dal medico. Se avete una storia di trombosi venosa profonda o di TEV, parlare con il medico prima di un lungo viaggio. Potrebbe consigliarvi di auto-iniettarvi una dose di azione prolungata di eparina prima di viaggiare. Il vostro medico vi dirà anche se è necessario ripetere la dose per il viaggio di ritorno.
  • Bere molti liquidi. Evitare alcol e caffeina, che contribuiscono alla perdita dei liquidi.