Emicrania

Emicrania

Un attacco di emicrania può causare un intensa e lancinante sensazione di pulsazione in una zona della testa ed è comunemente accompagnata da nausea, vomito, estrema sensibilità alla luce e al suono.

Gli attacchi di emicrania possono causare dolore significativo per ore o giorni.

Alcune emicranie sono precedute o accompagnate da sintomi sensoriali premonitori (aura), come lampi di luce, punti ciechi o formicolio alle braccia o gambe.

I farmaci possono aiutare a ridurre la frequenza e la gravità degli attacchi di emicrania. Se il trattamento non ha funzionato in passato, rivolgetevi al medico per provare un altro farmaco che tratti l’emicrania. I farmaci combinati con misure di auto-cura, rimedi casalinghi e cambi dello stile di vita, possono fare una grande differenza.

Sintomi dell’emicrania

L’emicrania spesso iniziano durante l’infanzia, l’adolescenza o all’inizio dell’età adulta. Le emicranie possono progredire attraverso quattro fasi, tra cui: prodromo, aura, mal di testa e postdrome, Si può non sperimentare tutte le fasi.

Prodromo

Uno o due giorni prima di un attacco di emicrania, è possibile notare cambiamenti sottili che indicano l’arrivo dell’emicrania in arrivo, tra cui:

  • Stitichezza
  • Depressione
  • Voglie di cibo
  • Iperattività
  • Irritabilità
  • Rigidità del collo
  • Sbadiglio incontrollabile

Aura

L’aura può avvenire prima o durante l’emicrania. Le aure sono sintomi del sistema nervoso che di solito comportano disturbi visivi, come lampi di luce. A volte le aure possono essere anche interessare le sensazioni (sensoriale), il movimento (motore) o causare i disturbi del linguaggio.Molte persone hanno emicrania senza l’aura. Ognuno di questi sintomi di solito inizia a poco a poco, si accumula nell’arco di diversi minuti e poi comunemente dura per 20 o 60 minuti. Esempi di aura includono:

  • Fenomeni visivi, come vedere varie forme, punti luminosi o lampi di luce
  • Perdita della vista
  • Sensazioni di formicolio in un braccio o una gamba
  • Problemi di linguaggio (afasia)

Meno comunemente, un aura può essere associata alla debolezza degli arti (emicrania emiplegica).

Attacco

Quando non trattata, l’emicrania di solito dura da 4 a 72 ore, ma la frequenza con cui si verificano le emicranie varia da persona a persona. Si può avere l’emicrania molte volte al mese o meno spesso. Durante un attacco di emicrania, è possibile riscontrare i seguenti sintomi:

  • Il dolore su un lato o su entrambi i lati della testa
  • Un dolore pulsante
  • Sensibilità alla luce, suoni e odori a volte
  • Nausea e vomito
  • Visione offuscata
  • Vertigini, a volte seguite da svenimento

Postdrome

La fase finale, nota come postdrome, si verifica dopo un attacco di emicrania. Durante questo periodo si può sentirsi prive di energia, anche se alcune persone riferiscono di sentirsi leggermente euforiche.

Quando è consigliato di vedere un medico

L’emicrania spesso non è diagnosticata o trattata. Se si verificano regolarmente sintomi di attacchi di emicrania, annotate i vostri attacchi e come li trattate. Poi prendete un appuntamento con il medico per discutere circa i vostri mal di testa.

Anche se avete una storia di mal di testa, consultate il medico se vi sono dei cambiamenti improvvisi dei sintomi.

Consultare immediatamente il medico o andare al pronto soccorso se si dispone di uno qualsiasi dei seguenti segni e sintomi che possono indicare altri problemi di salute:

  • Un improvviso, forte mal di testa come un rombo di tuono
  • Mal di testa con febbre, torcicollo, confusione mentale, convulsioni, visione doppia, debolezza, intorpidimento o difficoltà a parlare
  • Mal di testa dopo una lesione alla testa, specialmente se il mal di testa peggiora
  • Un mal di testa cronico che peggiora dopo la tosse, sforzo o un movimento improvviso
  • Nuovi casi di mal di testa se avete più di 50 anni

Cause dell’emicrania

Anche se non si conoscono le cause delle emicranie, la genetica e fattori ambientali sembrano avere un ruolo importante in questa condizione.

Le emicranie possono essere causate da cambiamenti nel tronco cerebrale e dalle sue interazioni con il nervo trigemino, una delle principali vie del dolore.

Gli squilibri nelle sostanze chimiche del cervello, tra cui la serotonina, che aiuta a regolare il dolore nel sistema nervoso, possono anche essere coinvolte. I ricercatori continuano a studiare il ruolo della serotonina nelle emicranie.

I livelli di serotonina scendono durante gli attacchi di emicrania. Ciò può causare il sistema trigeminale a rilasciare sostanze chiamate neuropeptidi, che viaggiano al rivestimento esterno del cervello (meningi). Il risultato è il dolore, mal di testa.

Fattori scatenanti dell’emicrania

Qualunque sia il meccanismo del mal di testa, vi sono un certo numero di cose che la può innescare. I fattori scatenanti più comuni dell’emicrania includono:

  • I cambiamenti ormonali, nelle donne. Le fluttuazioni degli estrogeni sembrano scatenare mal di testa a molte donne. Le donne hanno attacchi di emicrania immediatamente prima o durante i loro periodi mestruali, quando hanno un notevole calo di estrogeni. Altre donne hanno una maggiore tendenza a sviluppare l’emicrania durante la gravidanza o la menopausa. I farmaci ormonali come i contraccettivi orali e la terapia ormonale sostitutiva, possono anche peggiorare l’emicrania. Alcune donne, tuttavia, possono trovare che la loro emicrania si verifica meno spesso durante l’assunzione di questi farmaci.
  • Alimenti. Formaggi stagionati, cibi salati e cibi elaborati possono scatenare l’emicrania. Saltare i pasti o stare digiuno può anche scatenare gli attacchi.
  • Additivi alimentari. I dolcificanti come l’aspartame e il glutammato monosodico, che si trovano in molti alimenti, possono scatenare l’emicrania.
  • Bevande. Alcool, soprattutto vino e bevande ad alto contenuto di caffeina, possono scatenare l’emicrania.
  • Lo stress. Stress sul lavoro o a casa, può causare l’emicrania.
  • Stimoli sensoriali. Luci e il riverbero del sole, possono indurre l’emicrania, così come i suoni forti.  Gli odori insoliti tra cui profumi, solventi, fumo passivo, possono innescare le emicranie in alcune persone.
  • Alterazioni del sonno-veglia. Poco o troppo sonno, può scatenare l’emicrania in alcune persone, così come il jet lag.
  • Fattori fisici. Lo sforzo fisico intenso, compresa l’attività sessuale, può provocare emicranie.
  • Cambiamenti nell’ambiente. Un cambiamento del tempo o della pressione barometrica, può causare un emicrania.
  • Farmaci. Contraccettivi orali e i vasodilatatori, come la nitroglicerina, possono aggravare le emicranie.

Fattori di rischio

Diversi fattori rendono più inclini le persone alle emicranie.

  • Storia di famiglia. Fino al 90% delle persone con emicrania, ha una storia familiare di attacchi di emicrania. Se uno o entrambi i genitori hanno le emicranie, allora avrete una buona probabilità di avere le emicranie.
  • Età. L’emicrania può iniziare a qualsiasi età, anche se la maggior parte delle persone la sperimenta loro prima emicrania durante l’adolescenza. Intorno ai 40 anni, la maggior parte delle persone ha avuto il primo attacco.
  • Sesso. Le donne hanno tre volte in più la probabilità di avere le emicranie. Il mal di testa tende a colpire i ragazzi più delle ragazze durante l’infanzia, ma dal momento della pubertà e oltre, più ragazze sono interessate.
  • I cambiamenti ormonali. Se siete una donna che ha l’emicrania, potreste scoprire che il mal di testa comincia poco prima o poco dopo l’inizio delle mestruazioni. Potrebbe anche cambiare durante la gravidanza o la menopausa. Generalmente le emicranie migliorano dopo la menopausa. Alcune donne riferiscono che gli attacchi di emicrania iniziano durante la gravidanza o gli attacchi possono peggiorare.

Complicazioni dell’emicrania

A volte i vostri sforzi per controllare il dolore dell’emicrania, causano problemi.

  • Problemi addominali. Alcuni analgesici chiamati farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l’ibuprofene (Advil, Motrin IB, altri), possono causare dolore addominale, emorragie, ulcere e altre complicazioni, soprattutto se assunti in dosi elevate o per un lungo periodo di tempo.
  • Mal di testa da abuso di farmaci. Se si prendono farmaci per il mal di testa per più di 10 giorni al mese per tre mesi o dosi elevate, si può essere a rischio per una grave complicanza nota come “Mal di testa da uso eccessivo di farmaci”.
  • Sindrome serotoninergica. La sindrome da serotonina è una condizione rara, potenzialmente pericolosa per la vita che si verifica quando il corpo ha troppa serotonina, la quale è una sostanza chimica trovata nel vostro sistema nervoso. Essa può verificarsi se si prendono farmaci contro l’emicrania chiamati triptani ed antidepressivi, conosciuti come inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) o inibitori della serotonina e della noradrenalina (SNRI). Questi farmaci aumentano i livelli della serotonina. Quando combinati, provocano un aumento ancora di più i livelli di serotonina nel sistema. I triptani comprendono farmaci come sumatriptan (Imitrex) o zolmitriptan (Zomig). Alcuni SSRI comuni includono la sertralina (Zoloft), fluoxetina (Sarafem, Prozac) e paroxetina (Paxil). SNRI comprendono duloxetina (Cymbalta) e la Venlafaxina (Effexor XR).

Inoltre, alcune persone sperimentano complicazioni da emicrania, quali:

  • Emicrania cronica. Se la vostra emicrania è durata per 15 o più giorni al mese per più di tre mesi, allora avete avuto un emicrania cronica.
  • Aura persistente senza infarto. Solitamente un’aura va via dopo l’attacco di emicrania. Tuttavia, alcune persone hanno un’aura che dura per più di una settimana dopo che un attacco di emicrania è terminato. Un aura prolungata può avere sintomi simili al sanguinamento nel cervello (ictus). In questa condizione, però, si ha un aura prolungata, senza segni di sanguinamento nel cervello o altri problemi.
  • Infarto emicranico. Alcune persone che hanno un attacco di emicrania con aura possono avere sintomi che durano più di un’ora. Questo può essere un segno di sanguinamento nel cervello (ictus). Se si dispone di un emicrania con aura ed i vostri sintomi durano più a lungo di un’ora, dovreste essere valutati dal medico. I medici possono condurre test di neuroimaging per determinare se si dispone di sanguinamento nel cervello.

Diagnosi dell’emicrania

Se si dispone di emicranie o avete una storia familiare di emicrania, il medico (neurologo) probabilmente diagnosticherà la condizione sulla base della vostra storia medica, da una revisione dei sintomi e da un esame fisico e neurologico.

Il medico può anche raccomandare una serie di test per escludere altre possibili cause per il vostro dolore, se la vostra condizione è insolita, complessa o diventa improvvisamente grave.

  • Gli esami del sangue. Il medico può ordinare esami del sangue per verificare i problemi dei vasi sanguigni, infezioni nel midollo spinale o del cervello e le tossine nel vostro sistema.
  • La tomografia computerizzata (TC). Una TAC utilizza una serie di raggi X per creare immagini in sezione trasversale dettagliate del cervello. Questo aiuta i medici a diagnosticare tumori, infezioni, danni cerebrali, emorragie nel cervello e altri possibili problemi medici che possono causare il mal di testa.
  • La risonanza magnetica (MRI). Una risonanza magnetica utilizza un potente campo magnetico e onde radio per produrre immagini dettagliate del cervello e dei vasi sanguigni. Le scansioni MRI aiutano i medici a diagnosticare tumori, ictus, emorragie nel cervello, infezioni e altre condizioni del cervello e del sistema nervoso.
  • Puntura lombare. Se il medico sospetta una condizione di base, come le infezioni o le emorragie nel cervello, potrà raccomandare una rachicentesi (puntura lombare). In questa procedura, un ago sottile viene inserito tra due vertebre nella parte bassa della schiena per estrarre un campione di liquido cerebrospinale per le analisi di laboratorio.

Terapia e cura dell’emicrania

L’emicrania non può essere curata, ma i medici lavorano con voi per aiutarvi a gestire la vostra condizione.

Una varietà di farmaci sono stati specificamente progettati per trattare le emicranie. Inoltre, alcuni farmaci comunemente usati per trattare altre condizioni possono anche contribuire ad alleviare o prevenire l’emicrania. I farmaci usati per combattere l’emicrania si dividono in due grandi categorie:

  • Farmaci antidolorifici. Conosciuti anche come trattamento acuto o abortivo, questi tipi di farmaci sono presi durante gli attacchi di emicrania e sono progettati per fermare i sintomi che si stanno manifestando.
  • Farmaci preventivi. Questi tipi di farmaci vengono regolarmente usati, spesso quotidianamente, per ridurre la gravità o la frequenza delle emicranie.

La scelta di una strategia per gestire le emicranie dipende dalla frequenza e dalla gravità del mal di testa e dalle vostre altre condizioni mediche.

Alcuni farmaci non sono raccomandati se siete incinta o in allattamento. Alcuni farmaci non sono indicati per i bambini. Il medico può aiutarvi a trovare il farmaco adatto a voi.

Farmaci antidolorifici

Per i risultati più efficaci, assumete farmaci antidolorifici non appena si verificano i sintomi dell’emicrania. Può essere utile riposare o dormire in una stanza buia dopo averli assunti. I farmaci antidolorifici comprendono:

  • Antidolorifici. Aspirina o farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS) come l’ibuprofene (Advil, Motrin IB, altri), possono contribuire ad alleviare le emicranie lievi. Gli antidolorifici, come il paracetamolo (Tylenol, altri), possono anche contribuire ad alleviare le emicranie lievi in ​​alcune persone. Farmaci commercializzati appositamente per l’emicrania, come la combinazione di paracetamolo, aspirina e caffeina (Excedrin Migraine), possono anche alleviare il dolore dell’emicrania moderata, ma non sono efficaci per le forti emicranie. Se presi troppo spesso o per lunghi periodi di tempo, questi farmaci possono portare a ulcere, emorragie gastrointestinali e mal di testa da uso eccessivo di farmaci. L’indometacina, può aiutare a contrastare un attacco di emicrania ed è disponibile in forma di supposta, che può essere utile se avete la nausea.
  • Triptani. Molte persone con attacchi di emicrania usano i triptani per trattare le loro emicranie. I triptani agiscono promuovendo la costrizione dei vasi sanguigni e bloccando le vie del dolore nel cervello. I triptani alleviano efficacemente il dolore e altri sintomi che sono associati con l’emicrania. I farmaci comprendono sumatriptan (Imitrex), rizatriptan (Maxalt), almotriptan (Axert), naratriptan (Amerge), zolmitriptan (Zomig), frovatriptan (Frova) e eletriptan (Relpax). Alcuni triptani sono disponibili come spray nasale e in forma iniettabile, oltre alle compresse. Gli effetti collaterali dei triptani comprendono nausea, vertigini, sonnolenza e debolezza muscolare. Non sono raccomandati per le persone a rischio di ictus e attacchi cardiaci.Una combinazione di una singola compressa di sumatriptan e naprossene sodico (Treximet), ha dimostrato di essere più efficace nel ridurre i sintomi dell’emicrania.
  • La segala cornuta. L’ergotamina e i farmaci di combinazione caffeina (Migergot, Cafergot) sono meno efficaci dei triptani. La segala cornuta sembra essere più efficace in coloro il cui dolore si protrae per più di 48 ore. L’ergotamina può causare il peggioramento della nausea e del vomito e altri effetti collaterali, può anche portare a mal di testa da uso eccessivo di farmaci. La diidroergotamina (DHE 45, Migranal) è un derivato dell’ergot, che è più efficace e ha meno effetti collaterali rispetto all’ergotamina. E ‘disponibile come spray nasale e in forma iniettabile. Questo farmaco può causare meno effetti collaterali rispetto all’ergotamina e ha meno probabilità di causare mal di testa da uso eccessivo di farmaci.
  • Farmaci anti-nausea. Poiché le emicranie sono spesso accompagnate da nausea, con o senza vomito, i farmaci per la nausea vi saranno prescritti e di solito saranno in combinazione con altri farmaci. I farmaci prescritti spesso sono clorpromazina, metoclopramide (Reglan) o proclorperazina (Compro).
  • Farmaci oppioidi. I farmaci oppioidi contenenti sostanze stupefacenti, in particolare la codeina, sono a volte utilizzati per curare l’emicrania, mal di testa per le persone che non possono assumere triptani o segale cornuta. Gli stupefacenti creano assuefazione e di solito sono utilizzati solo come ultima risorsa.
  • Glucocorticoidi (prednisone, desametasone). Un glucocorticoide può essere utilizzato in combinazione con altri farmaci per migliorare il sollievo dal dolore. A causa del rischio della tossicità degli steroidi, glucocorticoidi non devono essere utilizzati frequentemente.

Farmaci preventivi

Potreste essere un candidato per la terapia preventiva se avete avuto quattro o più attacchi debilitanti di emicrania in un mese, se gli attacchi durano più di 12 ore, se i farmaci antidolorifici non vi stanno aiutando o se i segni dell’emicrania includono un aura prolungata o un intorpidimento e debolezza.

Farmaci preventivi possono ridurre la frequenza, la gravità e la durata delle emicranie e possono aumentare l’efficacia dei farmaci per alleviare i sintomi utilizzati durante gli attacchi di emicrania.

Il medico può consigliarvi di prendere farmaci preventivi giornalmente o solo quando un fattore scatenante prevedibile, come le mestruazioni, si sta avvicinando.

Nella maggior parte dei casi, i farmaci preventivi non fermano il mal di testa completamente e alcuni farmaci causano gravi effetti collaterali. Se avete avuto buoni risultati dalla medicina preventiva e la vostra emicrania è ben controllata, il medico può raccomandarvi di diminuire la dose del farmaco per vedere se le emicranie ritornano ugualmente.

Per prevenire o ridurre la frequenza delle vostre emicranie, prendete questi farmaci come il medico vi consiglia:

  • Farmaci cardiovascolari. I beta-bloccanti, che sono comunemente usati per trattare l’ipertensione e la malattia coronarica, possono ridurre la frequenza e la gravità degli attacchi di emicrania. I beta-bloccanti propranololo (Inderal, Innopran XL, altri), Metoprololo tartrato (Lopressor) e timololo (Betimol) hanno dimostrato di essere efficaci per prevenire l’emicrania. Altri beta-bloccanti sono utilizzati anche per il trattamento dell’emicrania. Non si può notare un miglioramento dei sintomi per diverse settimane dopo l’assunzione di questi farmaci. Se siete di età superiore a 60 anni, usate il tabacco o avete determinate condizioni cardiache o dei vasi sanguigni, dovreste prendere dei farmaci alternativi al beta-bloccanti. Un’altra classe di farmaci cardiovascolari (calcio-antagonisti) usati per trattare l’ipertensione e prevenire il restringimento o l’allargamento dei vasi sanguigni, può anche essere utile per prevenire l’emicrania e alleviare i suoi sintomi. Verapamil (Calan, Verelan, altri) è un calcio-antagonista che può esere d’aiuto. Inoltre, l’inibitore dell’enzima della conversione dell’angiotensina lisinopril (Zestril) può essere utile nel ridurre la durata e la gravità degli attacchi di emicrania. I ricercatori non capiscono esattamente perché questi farmaci cardiovascolari prevengono gli attacchi di emicrania.
  • Antidepressivi. Alcuni antidepressivi aiutano a prevenire alcuni tipi di mal di testa, tra cui l’emicrania. Gli antidepressivi triciclici possono essere efficaci nel prevenire l’emicrania. Non è necessario avere la depressione per beneficiare di questi farmaci. Gli antidepressivi triciclici possono ridurre la frequenza dell’emicrania influenzando il livello della serotonina e delle altre sostanze chimiche cerebrali. L’amitriptilina è l’unico antidepressivo triciclico dimostrato per prevenire efficacemente l’emicrania. Altri antidepressivi triciclici sono a volte utilizzati perché possono avere meno effetti collaterali rispetto all’amitriptilina. Questi farmaci possono causare la secchezza della bocca, stipsi, aumento di peso e altri effetti collaterali.Un’altra classe di antidepressivi chiamati inibitori della ricaptazione della serotonina non sono stati dimostrati di essere efficace per la prevenzione dell’emicrania. Tuttavia, la ricerca suggerisce che un inibitore della ricaptazione della serotonina e della noradrenalina, Venlafaxina (Effexor XR), può essere utile nel prevenire l’emicrania.
  • I farmaci anti-sequestro. Alcuni farmaci anti-sequestro, come il sodio valproato (Depacon) e Topiramato (Topamax), sembrano ridurre la frequenza delle emicranie. In dosi elevate, tuttavia, questi farmaci anti-sequestro possono causare effetti indesiderati.  Il valproato di sodio può causare nausea, tremore, aumento di peso, perdita di capelli e vertigini. I prodotti del valproato non devono essere usati nelle donne in gravidanza per la prevenzione del mal di testa. Il topiramato può causare diarrea, nausea, perdita di peso, difficoltà della memoria e problemi di concentrazione.
  • OnabotulinumtoxinA (Botox). OnabotulinumtoxinA (Botox) ha dimostrato di essere utile nel trattamento delle emicranie croniche negli adulti. Durante questa procedura, le iniezioni avvengono nei muscoli della fronte e del collo. Quando questo è efficace, il trattamento di solito deve essere ripetuto ogni 12 settimane.
  • Antidolorifici. L’assunzione di farmaci antinfiammatori non steroidei, in particolare naproxene (Naprosyn), può aiutare a prevenire l’emicrania e ridurre i sintomi.

Rimedi alternativi

Le misure di auto-cura possono contribuire ad alleviare il dolore dovuto dall’emicrania.

  • Prova muscolare ed esercizi di rilassamento. Il rilassamento può contribuire ad alleviare il dolore di un mal di testa da emicrania. Le tecniche di rilassamento possono includere il rilassamento muscolare progressivo, la meditazione o lo yoga.
  • Ottenere abbastanza sonno, ma non dormire troppo. Cercate di ottenere un’adeguata quantità di sonno ogni notte. E’ meglio andare a letto e svegliarsi a orari regolari.
  • Riposo e relax. Il riposo in una stanza buia e tranquilla quando ci avete un mal di testa, può aiutare. Posizionate un impacco di ghiaccio avvolto in un panno sulla parte posteriore del collo e applicate una leggera pressione alle zone dolorose, sul cuoio capelluto.
  • Tenere un diario degli episodi del mal di testa. Continuate a tenere il diario del vostro mal di testa anche dopo che vedete il vostro medico. Esso vi aiuterà a saperne di più su ciò che fa scattare la vostra emicrania e quale trattamento è il più efficace.

Le terapie non tradizionali possono essere utili se si dispone di dolore  da emicrania cronica:

  • Agopuntura.
  • Biofeedback.
  • Terapia di massaggio.
  • La terapia cognitivo-comportamentale.
  • Erbe, vitamine e minerali.

Prevenzione dell’emicrania

Se non si prendono farmaci preventivi, si possono effettuare dei cambiamenti dello stile di vita che possono contribuire a ridurre il numero e la gravità degli attacchi di emicrania. Uno o più di questi suggerimenti può essere utili per voi:

  • Evitare i fattori scatenanti. Se alcuni cibi o odori sembrano innescare le vostre emicranie, evitateli.Il medico può raccomandarvi di ridurre l’assunzione della caffeina, dell’alcool e del tabacco. In generale, stabilire una routine quotidiana con modelli di sonno regolari e pasti regolari. In aggiunta, cercate di controllare lo stress.
  • Esercizio fisico regolare. Il regolare esercizio aerobico riduce la tensione e può aiutare a prevenire l’emicrania. Se il medico è d’accordo, scegliete qualsiasi esercizio aerobico che vi piace, tra cui passeggiare, nuotare ecc. Scaldatevi lentamente, perché l’improvviso esercizio fisico intenso può causare mal di testa. L’obesità è anche un fattore di rischio per l’emicrania e il regolare esercizio fisico può aiutare a mantenere un peso sano o a perdere peso.
  • Ridurre gli effetti degli estrogeni. Se siete una donna che ha l’emicrania e gli estrogeni sembrano innescare o peggiorare il mal di testa, si consiglia di evitarli o di ridurre i farmaci che contengono estrogeni. Questi farmaci comprendono la pillola anticoncezionale e la terapia ormonale sostitutiva. Parlate con il vostro medico circa le alternative o i dosaggi appropriati per voi.

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