Epatite B

Epatite B

L’epatite B è una grave infezione del fegato causata dal virus dell’epatite B (HBV). Per alcune persone, l’infezione da epatite B diventa cronica, causando un’insufficienza epatica, cancro del fegato o cirrosi (una condizione che provoca cicatrici permanenti del fegato).

La maggior parte delle persone infettate con il virus dell’epatite B recuperano pienamente, anche se i loro sintomi sono gravi. I neonati e i bambini hanno molte più probabilità di sviluppare un’infezione da epatite B cronica. Sebbene non esiste alcuna cura per l’epatite B, un vaccino può prevenire la malattia. Se siete già infetti, prendere alcune precauzioni può aiutare a prevenire la diffusione del virus HBV ad altre persone.

Sintomi dell’epatite B

I sintomi dell’epatite B di solito compaiono circa tre mesi dopo che siete stati infettati e possono variare da forme lievi a gravi. Isintomi dell’epatite B possono includere:

  • Il dolore addominale
  • Urine scure
  • Febbre
  • Dolori articolari
  • Perdita di appetito
  • Nausea e vomito
  • Debolezza e affaticamento
  • Ingiallimento della pelle e il bianco degli occhi (ittero)

La maggior parte dei neonati e dei bambini con epatite B non si sviluppano mai sintomi. Lo stesso vale per alcuni adulti.

Quando è consigliato vedere un medico

Cercate l’assistenza medica se avete qualsiasi sintomo che vi preoccupa.

Se sapete di essere stati esposti al virus dell’epatite B, contattate immediatamente il medico. Un trattamento preventivo può ridurre il rischio che il virus infetti tutto il corpo. Il trattamento però, deve essere somministrato entro 24 ore dall’esposizione al virus dell’epatite B.

Cause dell’epatite B

L’infezione da epatite B è causata dal virus HBV. Il virus si trasmette da persona a persona attraverso il sangue, lo sperma o altri fluidi corporei. Quando HBV entra nel vostro fegato, invade le sue cellule e comincia a moltiplicarsi. Questo provoca l’infiammazione al fegato causando i sintomi dell’infezione da epatite B.

I metodi attraverso i quali il virus HBV si trasmette, sono:

Il contatto sessuale. Potreste infettarvi se si hanno rapporti sessuali non protetti con un partner infetto il cui sangue, saliva, sperma o secrezioni vaginali entrano nel vostro corpo.
La condivisione di aghi. HBV si trasmette facilmente attraverso aghi e siringhe contaminati con sangue infetto. La condivisione per via endovenosa (IV) di tali accessori, vi mette ad alto rischio di contrarre l’epatite B.
Punture accidentali. L’epatite B è una preoccupazione per gli operatori sanitari e tutti coloro che entrano in contatto con il sangue umano.
Da madre a figlio. Le donne in gravidanza con infezione da HBV possono trasmettere il virus ai loro bambini durante il parto.

Epatite B: acuta e cronica

L’infezione da epatite B può essere sia di breve durata (epatite B acuta) o di lunga durata (epatite B cronica).

Epatite B acuta, dura meno di sei mesi. Se la malattia è acuta, il sistema immunitario è in genere in grado di eliminare il virus dal corpo e dovreste recuperare dalla condizione completamente entro pochi mesi. La maggior parte delle persone che acquisiscono l’epatite B, hanno un’infezione acuta.
L’infezione cronica da epatite B dura più di sei mesi. Quando il sistema immunitario non può combattere il virus, l’infezione da epatite B può diventare permanente, causando malattie gravi come la cirrosi e il cancro del fegato. La maggior parte dei neonati infetti da HBV alla nascita e molti bambini infettati da 1 a 5 anni di età, ha un’infezione cronica. L’infezione cronica può restare silente per decenni fino a quando una persona si ammala gravemente di malattie epatiche.

Fattori di rischio

Il rischio di contrarre l’infezione da epatite B è aumentata se:

  • Avete rapporti sessuali non protetti con più di un partner
  • Avete rapporti sessuali non protetti con qualcuno che è stato infettato con HBV
  • Avete una infezione a trasmissione sessuale come la gonorrea o clamidia
  • Siete un uomo che ha rapporti sessuali con altri uomini
  • Condividete aghi durante l’uso di droghe per via endovenosa
  • Nella vostra famiglia c’è qualcuno che ha una infezione cronica da HBV
  • Svolgete un lavoro che vi espone al sangue umano
  • Ricevete l’emodialisi per malattia renale allo stadio terminale
  • Viaggiate in regioni con alti tassi di infezione di HBV, come l’Africa, Centro e Sud-Est asiatico, e l’Europa orientale

Complicazioni dell’epatite B

Avere una infezione cronica da HBV può portare a gravi complicazioni, come ad esempio:

Cicatrizzazione del fegato (cirrosi). L’infezione da epatite B può causare infiammazione che causa una forte cicatrizzazione del fegato (cirrosi). Le cicatrici nel fegato possono compromettere la capacità del fegato di funzionare.
Il cancro del fegato. Le persone con un’infezione cronica da epatite B hanno un rischio maggiore di sviluppare il cancro al fegato.
Insufficienza epatica. L’nsufficienza epatica acuta è una condizione in cui le funzioni vitali del fegato si alterano. Quando ciò si verifica, un trapianto di fegato è necessario per mantenervi in vita.
Infezione da epatite D. Chiunque ha un infezione cronica da HBV è anche sensibile alle infezioni con un altro ceppo di epatite virale, l’epatite D. Non si può essere infettati con il virus dell’epatite D a meno che non siate già infetti con HBV. Avendo sia l’epatite B che l’epatite D, sarà più probabile che svilupparete complicanze dell’epatite.
Problemi renali. L’infezione da epatite B può causare problemi ai reni i quali possono portare all’insufficienza renale. I bambini hanno maggiori probabilità di recuperare da questi problemi renali rispetto agli adulti.

Diagnosi dell’epatite B

Screening persone sane per l’epatite B

I medici a volte testano alcune persone sane per l’infezione da epatite B. Questo è consigliato perché l’infezione da epatite B inizia spesso a danneggiare il fegato prima che possa causare altri sintomi. I test per l’infezione da epatite B nelle persone che hanno un alto rischio di venire a contatto con il virus può aiutare i medici ad iniziare il trattamento o raccomandare dei cambiamenti dello stile di vita che possono rallentare il danno epatico.

Le persone che potrebbero voler parlare con i loro medici circa lo screening per l’infezione da epatite B sono:

  • Chi vive con una persona che ha l’infezione da epatite B
  • Chiunque abbia avuto rapporti sessuali con una persona che ha l’infezione da epatite B
  • Chiunque con anomalie inspiegabili dei test di enzimi epatici
  • Chiunque sia infettato con HIV
  • Gli immigrati, tra cui i bambini adottati a livello internazionale, provenienti da aree del mondo dove l’epatite B è più comune, tra cui l’Asia, le isole del Pacifico, Africa ed Europa dell’Est
  • Le persone che usano droghe per via endovenosa
  • I detenuti
  • Gli uomini che fanno sesso con gli uomini
  • Le persone che hanno uno o entrambi i genitori provenienti da una zona del mondo dove l’epatite B è più comune
  • Le persone che ricevono una dialisi renale
  • Le persone che assumono farmaci che sopprimono il sistema immunitario, come i farmaci anti-rigetto, utilizzati dopo un trapianto d’organo
  • Le donne in gravidanza

Gli esami del sangue per rilevare l’infezione da epatite B

Gli esami del sangue utilizzati per diagnosticare l’infezione da epatite B sono:

Un test per determinare se è possibile trasmettere facilmente HBV ad altre persone. Questi test individuano l’antigene di superficie dell’epatite B (parte della superficie esterna del virus). I test positivi a questo antigene, indicano che avete un’infezione attiva da epatite B e che potete facilmente trasmettere il virus ad altre persone. Un test negativo significa che probabilmente non siete attualmente infetti.
Un test per determinare se siete immuni al HBV. Il test per l’anticorpo contro l’antigene di superficie dell’epatite B (anti-HBs) determina se si dispone degli anticorpi anti HBV. Avere gli anticorpi può indicare che c’è stata una precedente infezione da HBV, dalla quale avet recuperato. Oppure, può significare che siete già stati vaccinati. In entrambi i casi, un test anti-HBs positivo significa che non si può infettare gli altri o essere infettati, poirché siete protetti dal vaccino o dalla propria immunità naturale.
Un test per determinare se avete avuto o avete attualmente un infezione da epatite B. Il test per l’anticorpo di core dell’epatite B (anti-HBc)  identifica le persone che hanno una infezione da HBV. Se il test è positivo per gli anticorpi anti nucleo dell’epatite B, potreste avere un’infezione cronica che si può trasmettere agli altri. Un risultato positivo potrebbe anche significare che i state riprendendo da una infezione acuta o avete una lieve immunità al virus dell’epatite B. L’interpretazione di questo test, spesso dipende dai risultati delle altre due prove.

Ulteriori test per misurare la salute del fegato e la gravità dell’infezione
Se avete una diagnosi di epatite B, il medico può eseguire dei test per verificare la gravità dell’infezioni da HBV e la salute del vostro fegato. Questi test includono:

Un test per determinare le probabilità di diffondere l’HBV ad altre persone. Il test per l’antigene E del sangue cerca la presenza di una proteina secreta dalle cellule infettate dal HBV. Un risultato positivo significa che si hanno alti livelli di virus nel sangue e che potete facilmente infettare le altre persone. Se il test è negativo, è necessario abbassare i livelli ematici di HBV e avete meno probabilità di diffondere l’infezione.
Un test per determinare la quantità di HBV DNA nel sangue. Il test del DNA dell’epatite B rileva parti di HBV DNA nel sangue, che indica quanto virus è presente (carica virale). Valutare la carica virale può aiutare a monitorare i benefici della terapia antivirale in corso.
I test per misurare la funzione del fegato. La funzionalità epatica può misurare la quantità di danno che si è verificato nelle cellule del fegato.

Rimozione di un campione di tessuto epatico per i test

Nel corso di una biopsia del fegato, il medico inserisce un ago sottile attraverso la pelle e il fegato. Un piccolo campione di tessuto epatico viene rimosso per le analisi di laboratorio. Una biopsia può mostrare l’entità di eventuali danni al fegato e può aiutare a determinare il miglior trattamento per voi.

Terapia e cura dell’epatite B

La terapia per prevenire l’infezione da epatite B dopo l’esposizione
Se sapete di essere stati esposti al virus dell’epatite B, chiamate immediatamente il medico. La somministrazione di una iniezione immunoglobuline per l’epatite B  entro 24 ore dalla venuta a contatto con il virus può aiutare a proteggere il paziente dallo sviluppo dell’epatite B.

Il trattamento per l’infezione da epatite B acuta

Se il medico determina che la vostra infezione da epatite B è acuta (il che significa che è di breve durata e che guarirà da sola), potrebbe non essere necessario alcun trattamento. Altrimenti, il medico lavorerà per ridurre i segni e i sintomi che si verificano mentre il tuo corpo combatte l’infezione. Il medico può raccomandarvi esami del sangue di controllo, per verificare che il virus abbia lasciato il vostro corpo.

Il trattamento per l’infezione cronica da epatite B

Se avete una diagnosi con infezione da epatite B cronica, il medico può raccomandarvi:

Farmaci antivirali. I farmaci antivirali aiutano a combattere il virus e a rallentare la capacità di danneggiare il fegato. Diversi farmaci sono disponibili. Il medico potrà suggerirvi quali farmaci possono essere più appropriati per voi.
Il trapianto di fegato. Se il fegato è stato gravemente danneggiato, un trapianto di fegato può essere un’opzione valida. Durante un trapianto di fegato, il chirurgo rimuove il fegato danneggiato e lo sostituisce con uno sano. La maggior parte dei fegati trapiantati, proviene da donatori deceduti, anche se un piccolo numero proviene da donatori che sono ancora in vita.

Rimedi alternativi

Se siete stati infettati con il virus dell’epatite B, adottate alcune misure per proteggervi dagli altri dal virus. Per esempio:

Prendere precauzioni per rendere il sesso più sicuro. L’unico modo per proteggere il vostro partner sessuale dalla vostra infezione da epatite B è quello di evitare il contatto sessuale. Se si sceglie di avere rapporti sessuali, avvisate il vostro partner per il rischio della trasmissione di HBV. Utilizzate un nuovo profilattico in lattice ogni volta che si hanno rapporti sessuali. Ma ricordate che mentre i preservativi possono ridurre il rischio di diffusione del virus HBV, non eliminano completamente il rischio.
Avvisate il vostro partner sessuale che avete l’HBV. Fate in modo di avvisare il vostro compagno/a sessuale, che siete affetti dall’epetite B.
Non condividere aghi o siringhe. Se si utilizzano farmaci da somministrare per via endovenosa, non condividere aghi e siringhe con nessuno.
Non donare sangue o gli organi. Donare il sangue infetto o gli organi diffonde il virus.
Non condividere rasoi o spazzolini da denti. Questi elementi potrebbero contenere tracce di sangue infetto.
Se siete incinta, informate il medico che avete HBV. In questo modo, il vostro bambino può essere trattato subito dopo la nascita.

Nessun trattamento di medicina complementare o alternativa è considerato utile nel prevenire o curare l’infezione da epatite B.

Una pianta che continua ad attirare l’attenzione per le sue proprietà curative per il fegato, è il cardo mariano. Questa pianta è raccomandata per il trattamento di ittero e di altri disturbi del fegato. Si può ricevere questo medicamento in capsule, estratti o per infusione.

Se siete interessati a provare il cardo mariano, discutetene i vantaggi e i rischi con il vostro medico.

Prevenzione dell’epatite B

Considerate il vaccino contro l’epatite B
Il vaccino dell’epatite B è dato tipicamente con una serie di tre o quattro iniezioni su un periodo di sei mesi. Non è possibile ottenere l’epatite B dal vaccino.

Il vaccino contro l’epatite B è consigliato per:

  • Tutti i neonati, fin dalla nascita
  • Tutti i bambini e gli adolescenti che non sono stati vaccinati alla nascita
  • Chiunque sia in trattamento per un’infezione a trasmissione sessuale
  • Le persone con disabilità dello sviluppo
  • Gli operatori sanitari, operatori di emergenza e altre persone che entrano in contatto con il sangue umano
  • Chiunque sia infetto con HIV
  • Gli uomini che fanno sesso altri uomini
  • Le persone che hanno più partner sessuali
  • Le persone con malattia epatica cronica
  • Le persone che si iniettano droghe in endovena
  • Le persone che vivono con qualcuno che ha l’epatite B
  • Le persone con malattia renale allo stadio terminale
  • Partner sessuali di qualcuno che ha l’epatite B
  • I viaggiatori che intendono andare in una zona del mondo con un alto tasso di infezione da epatite B

Prendere precauzioni per evitare l’HBV

Altri modi per ridurre il rischio di contrarre HBV sono:

Conoscere lo stato di salute riguardo al HBV dei vostri partner sessuali. Non impegnatevi in rapporti sessuali non protetti a meno che non siate assolutamente certi che il vostro partner non è infettato con HBV o qualsiasi altra infezione sessualmente trasmissibile.
Utilizzare un nuovo preservativo in lattice o in poliuretano, ogni volta che si hanno rapporti sessuali. Se non si conosce lo stato di salute del vostro partner, utilizzate un nuovo preservativo in lattice ogni volta che si hanno rapporti sessuali. Ricordate che, anche se il preservativo può ridurre il rischio di contrarre l’epatite B, non elimina il rischio del tutto. I preservativi possono rompersi o sviluppare piccole lacrime, e la gente non sempre li sa usare in modo corretto.
Smettere di usare droghe. Se si utilizzano droghe, smettete. Se non riuscite, usate un ago sterile per le iniezione delle sostanze stupefacenti. Non condividete mai gli aghi.
Siate cauti quando vi sottoponete a ricevere un piercing o tatuaggio. Se si sceglie di avere un piercing o un tatuaggi, cercate un negozio affidabile. Siate sicuri che l’apparecchiatura e il luogo rispetti le norme sanitarie.
Chiedete il vaccino contro l’epatite B prima del viaggio. Se avete in programma un lungo viaggio in una regione dove l’epatite B è più comune, rivolgetevi al medico per il vaccino contro l’epatite B con largo anticipo. E ‘di solito somministrato con una serie di tre iniezioni nel corso di un periodo di sei mesi.

Bibliografia

  1. Perillo R. Hepatitis B and D. In: Feldman M, et al. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 9th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2010. http://www.mdconsult.com/books/about.do?eid=4-u1.0-B978-1-4160-6189-2..X0001-7–TOP&isbn=978-1-4160-6189-2&about=true&uniqId=229935664-2192. Controllato il 20 Agosto 2013.
  2. Hepatitis B FAQs for the public. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/hepatitis/B/bFAQ.htm. Controllato il 20 Agosto 2013.
  3. What I need to know about hepatitis B. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/hepb_ez/. Accessed July 25, 2011.
  4. Lok ASF, et al. Chronic hepatitis B: Update 2009. Hepatology. 2009;50:1. Controllato il 20 Agosto 2013.
  5. Milk thistle. National Center for Complementary and Alternative Medicine. http://nccam.nih.gov/health/milkthistle/ataglance.htm. Controllato il 20 Agosto 2013.
  6. Hepatitis B. Lab Tests Online. http://labtestsonline.org/understanding/analytes/hepatitis-b/tab/glance. Controllato il 20 Agosto 2013.