Epilessia

Epilessia

L’epilessia è un disturbo che deriva dalla non corretta trasmissione dei segnali elettrici nel cervello, causando crisi epilettiche ricorrenti. I sintomi variano; alcune persone hanno convulsioni, sguardi assenti per alcuni secondi, mentre altre hanno convulsioni molto forti.

Alcune persone possono avere un attacco di convulsioni che non è provocato dall’epilessiaTuttavia, un attacco solitario non significa che si soffre di epilessia. Almeno due attacchi non provocati sono generalmente richiesti per una diagnosi di epilessia.

Sequestri anche lievi possono richiedere un trattamento, poiché possono essere pericolose durante le attività quotidiane come la guida o attività sportive. Il trattamento (che comprende in genere l’utilizzo di farmaci e a volte la chirurgia) di solito elimina o riduce la frequenza e l’intensità delle crisi epilettiche.

Sintomi dell’epilessia

Poiché l’epilessia è causata da attività anormali che si verificano nelle cellule cerebrali, le convulsioni possono influenzare qualsiasi processo di coordinamento del vostro cervello. Un sequestro può produrre:

  • Confusione temporanea
  • Sguardo perso nel vuoto per alcuni secondo
  • Movimenti incontrollati delle braccia e delle gambe
  • Perdita di coscienza

I sintomi variano a seconda del tipo di crisi. Nella maggior parte dei casi, una persona con epilessia tenderà ad avere lo stesso tipo di attacco ogni volta, e quindi anche i sintomi saranno simili nei vari episodi epilettici.

I medici generalmente classificano i sequestri come focali o generalizzati, in base a come iniziano le anomalie delle attività cerebrali.

Crisi epilettiche focali

Quando gli attacchi sembrano derivare da attività anormali presenti in una sola parte del cervello, vengono chiamati attacchi di crisi focali o parziali. Queste crisi si dividono in due categorie.

Crisi focali semplici. Queste crisi non comportano la perdita di coscienza. Esse possono alterare le emozioni o cambiare il modo di guardare alle cose, alterare i sensi come l’olfatto, il tatto, il gusto o il suono. Queste crisi possono anche provocare spasmi involontari nel braccio o nella gamba, e creare sintomi sensoriali quali formicolio, vertigini.
Crisi focali complesse. Queste crisi causando la perdita di coscienza per un periodo di tempo. Le crisi focali complesse provocano spesso movimenti involontari (come le movenze delle mani, movimenti della mascella come durante la masticazione o deglutizione).

Crisi generalizzate

I sequestri che sembrano coinvolgere tutto il cervello si chiamano crisi generalizzate. Esistono sei tipi di crisi generalizzate.

Crisi di assenza (chiamata anche piccolo male). Queste crisi sono caratterizzate dallo sguardo fisso e lenti movimenti del corpo; inoltre può causare una breve perdita di coscienza.
Crisi tonica. Questi attacchi provocano l’irrigidimento dei muscoli, generalmente quelli della schiena, delle braccia e gambe e possono provocare la caduta a terra.
Cloniche. Questi tipi di attacchi sono associati con le contrazioni muscolari, spasmi, che di solito riguardano la braccia, il collo e il viso.
Crisi miocloniche. Queste crisi di solito appaiono improvvisamente con brevi sussulti o movimenti delle braccia e delle gambe.
Convulsioni atoniche. Conosciute anche come attacchi di goccia, queste crisi causano la perdita del tono muscolare normale e causano improvvisi collassamenti o cadute.
Crisi tonico-cloniche (chiamato anche Gran Male). Questa è la crisi più intensa tra tutti i tipi elencati fino ad ora. Queste crisi sono caratterizzate da una perdita di coscienza unita ad un irrigidimento del corpo con tremore, e talvolta coinvolgono anche la perdita di controllo della vescica o causano il morso della lingua.

Quando è consigliato vedere un medico

Cercate assistenza medica immediata se uno dei seguenti casi si applicano a voi:

  • La crisi epilettica dura più di cinque minuti.
  • Se la respirazione non riprende o non si ha il ritorno della coscienza dopo che i sequestri sono terminati.
  • Un secondo sequestro segue immediatamente quello appena verificatosi.
  • Avete la febbre alta.
  • State vivendo esaurimento da calore.
  • Siete incinta.
  • Avete il diabete.
  • Vi siete feriti durante il sequestro.

Se si verifica un sequestro per la prima volta, consultare un medico.

Cause dell’epilessia

L’epilessia non ha una causa identificabile in circa la metà di coloro che hanno questa condizione. Per l’altra metà dei casi, la condizione può essere ricondotta a diversi fattori.

Influenza genetica. Alcuni tipi di epilessia (che sono classificati in base al tipo di sequestro) sono causati dall’ influenza genetica. I ricercatori hanno collegato alcuni tipi di epilessia con dei geni specifici, anche se si stima che fino a 500 geni potrebbero essere legati a questa condizione. Per molte persone, i geni sono soltanto una delle diverse cause dell’epilessia, poichè essi, rendono una persona più suscettibile alle condizioni ambientali che attivano le convulsioni.
Trauma cranico. Traumi subiti durante un incidente d’auto o altre lesioni traumatiche alla testa possono causare l’epilessia.
Disturbi. Eventi come ictus o attacchi cardiaci che provocano danni al cervello possono anche causare l’epilessia. L’ictus è responsabile fino alla metà dei casi di epilessia nei soggetti di età superiore ai 35 anni.
La demenza è una delle principali cause dell’epilessia tra gli adulti più anziani.
La malattie come la meningite, l’AIDS e l’encefalite virale possono causare l’epilessia.
Lesione prenatale. Prima della nascita, i bambini sono suscettibili ai danni cerebrali causati da vari fattori come ad esempio da una infezione presente nella madre, dalla cattiva alimentazione o dalla carenza di ossigeno. Questo può portare alla paralisi cerebrale nel bambino. Circa il 20 per cento delle convulsioni nei bambini, sono associate con la paralisi cerebrale o con altre anomalie neurologiche.
Disturbi dello sviluppo. L’epilessia può a volte essere associata ad altri disturbi dello sviluppo, come l’autismo e la sindrome di Down.

Fattori di rischio

Alcuni fattori possono aumentare il rischio dell’epilessia.

  • La vostra età. L’insorgenza dell’epilessia è più comune durante la prima infanzia e dopo i 65 anni, ma la condizione può verificarsi a qualsiasi età.
  • Il vostro sesso. Gli uomini sono leggermente più a rischio di sviluppare l’epilessia rispetto alle donne.
  • La storia familiare. Se avete una storia familiare riguardante l’epilessia, si può essere ad aumentato rischio di sviluppare un disordine di di questo tipo.
  • Lesioni alla testa. Queste lesioni sono responsabili di molti casi di epilessia. È possibile ridurre questo rischio indossando cinture di sicurezza durante la guida in auto e indossando un casco protettivo, mentre andate in bicicletta, sciate, andate in moto o in tutte le attività con un elevato rischio di lesioni alla testa.
  • Malattie vascolari come ictus e altre. Queste condizioni possono portare danni cerebrali che possono scatenare l’epilessia. Si può prendere una serie di misure per ridurre il rischio per tali malattie, tra cui limitare l’assunzione di alcol ed evitare il fumo da sigaretta, mangiare una dieta sana e praticare un esercizio fisico regolare.
  • Infezioni cerebrali. Le infezioni come la meningite, che provoca un’infiammazione nel cervello o nel midollo spinale, possono aumentare il rischio di epilessia.
  • Convulsioni prolungate durante l’infanzia. Febbri alte durante l’infanzia possono talvolta essere associate a convulsioni prolungate e causare l’epilessia negli anni successivi, in particolare per gli individui con una storia familiare di epilessia.

Complicazioni dell’epilessia

Avere un sequestro in certi periodi della vita può comportare situazioni pericolose per se stessi o per gli altri.

Caduta. Se si cade durante una crisi, si può riportare ferite alla testa.
Annegamento. Se soffrite di epilessia, potete correre il rischio di annegare durante il nuoto.
Incidenti stradali. Un sequestro che causa la perdita di conoscenza o il controllo di se può essere pericoloso se si è alla guida di un’auto o si usano altre apparecchiature particolari. Molti paesi hanno restrizioni per quanto riguarda il conseguimento della licenza di guida per le persone affette da crisi epilettiche

Complicazioni della gravidanza. Le convulsioni durante la gravidanza presentano pericoli sia per la madre e che per il bambino, e alcuni farmaci antiepilettici aumentano il rischio di difetti per il nascituro. Se soffrite di epilessia e state valutando una gravidanza, è meglio rivolgersi al medico e discutere assieme degli eventuali problemi. La maggior parte delle donne con epilessia possono diventare incinta e avere un bambino sano. Avrete bisogno di essere attentamente monitorati durante la gravidanza, e le dosi dei farmaci potrebbero essere modificate. E ‘molto importante il lavoro di preparazione alla gravidanza, che viene svolto con il medico.
Problemi di salute emotiva. Le persone con epilessia sono più inclini ad avere problemi psicologici, in particolare depressione, ansia e, in casi estremi, di suicidio. Questo potrebbe essere dovuto alla difficoltà di convivere questa condizione, così come con gli effetti collaterali causati dai farmaci.

Altre complicanze potenzialmente letali dovute dall’epilessia sono rare, ma a volte si verificano.

Stato di male epilettico. Questa condizione si verifica se si è in uno stato convulsivo che dura più di cinque minuti, o si dispone di frequenti crisi epilettiche ricorrenti senza che ci sia una ripresa di coscienza. Le persone con questo stato epilettico, presentano un aumentato rischio per i danni permanenti al cervello e per la morte.
La morte improvvisa nell’epilessia (SUDEP). Le persone con epilessia che sono mal controllate hanno anche un piccolo rischio di morte improvvisa inspiegabile. Nel complesso, meno di 1 caso su 1000 persone con epilessia muore di SUDEP, ma il tasso è più comune tra le persone i cui attacchi non sono controllati dal trattamento. Il rischio di SUDEP è particolarmente elevato quando con le crisi generalizzate tonico-cloniche frequenti.

Diagnosi dell’epilessia

Il medico può utilizzare una serie di test per eseguire la diagnosi dell’epilessia tra cui, esami neurologici e tecniche di imaging come la risonanza magnetica.

Esame neurologico e comportamentale. Il medico può decidere di testare le vostre abilità motorie, il comportamento e la vostre capacità intellettuali per vedere come i sequestri stanno interessando il vostro cervello.
Gli esami del sangue. Il medico può prendere un campione di sangue per verificare la presenza di infezioni, squilibri elettrolitici, anemia o diabete; tutte condizioni che possono essere associate alle convulsioni.

Il medico può anche suggerire i test per rilevare le anomalie all’interno del cervello. Questi includono:

  • Elettroencefalogramma (EEG). Questo è il test più comune per diagnosticare l’epilessia. Un EEG registra l’attività elettrica del cervello tramite gli elettrodi, temporaneamente collegati al cuoio capelluto con una sostanza pastosa. Se soffrite di epilessia, è comune avere cambiamenti nell’andamento delle onde cerebrali, anche quando non state avendo una crisi epilettica. Il medico può decidere di controllarvi tramite video durante lo svolgimento di un EEG sia che siate svegli o addormentati, nella speranza di registrare il sequestro e quindi, vedere che tipo di crisi state avendo. A volte il medico dovrà provocare un attacco, mentre state eseguendo il test, chiedendovi ad esempio, di dormire poche ore la notte precedente alla visita.
  • La tomografia computerizzata (CT). Potrebbe essere necessaria una TAC se si va al pronto soccorso per un attacco iniziale di epilessia, poiché è generalmente un test facilmente disponibile. Le macchine CT utilizzano un tipo di apparecchiatura a raggi X per ottenere le immagini in sezione trasversale del cervello e del cranio. La TC può rivelare anomalie nel cervello che potrebbero causare le convulsioni, tra cui i tumori, emorragie e le cisti.
  • La risonanza magnetica (MRI). Una risonanza magnetica fornisce lo stesso tipo di informazioni, come una TAC, ma in modo molto più approfondito. La risonanza magnetica utilizza onde radio e un forte campo magnetico per produrre immagini dettagliate del cervello. La risonanza magnetica può rivelare anomalie del cervello che potrebbero causare le crisi.
  • La risonanza magnetica funzionale (fMRI). Una risonanza magnetica funzionale misura le variazioni del flusso di sangue che si verificano quando le parti specifiche del cervello stanno lavorando. I medici generalmente usano un fMRI prima di un intervento chirurgico per individuare i luoghi esatti delle funzioni critiche, come la zona del linguaggio, in modo che i chirurghi possano evitare di ferire quei luoghi così importanti, durante l’intervento chirurgico.
  • La tomografia ad emissione di positroni (PET). LaPET utilizza una piccola quantità di materiale radioattivo a basso dosaggio che viene iniettato in vena per aiutare a visualizzare le aree attive del cervello e rilevare le anomalie.
  • Emissione di singoli fotoni nella tomografia computerizzata (SPECT). Questo tipo di test viene utilizzato principalmente se avete avuto una risonanza magnetica ed un elettroencefalogramma che non hanno individuato la posizione, nel vostro cervello, in cui le crisi hanno avuto origine. Un test SPECT crea una mappa dettagliata in 3-D delle attività del flusso di sangue nel cervello durante la crisi epilettiche.
  • Test neuropsicologici. Questo gruppo di test comprende la valutazione del QI, della memoria e della parola. Questi dati aiutano i medici ad individuare dove i sequestri hanno avuto origine. Questo tipo di test è fatto di solito prima dell’operazione chirurgica.

Terapia e cura dell’epilessia

I medici, per curare questo tipo di condizione, iniziano con la somministrazione di farmaci. Se questo non funziona, possono proporre un intervento chirurgico o un altro tipo di terapia.

Medicazione

La maggior parte delle persone con epilessia possono guarire dalla condizione, con un singolo farmaco antiepilettico. Alcune persone, possono diminuire la frequenza e l’intensità dei loro attacchi. Più della metà dei bambini con epilessia che si sottopongono ad un trattamento con i farmaci, possono avere una vita futura senza crisi epilettiche. Molti adulti possono anche interrompere il trattamento dopo due o più anni senza avere altre crisi.

Trovare il giusto farmaco e il corretto dosaggio può essere complesso. Il medico probabilmente vi prescriverà un primo singolo farmaco ad un dosaggio relativamente basso e potrà aumentarne la dose gradualmente fino a quando le crisi sono ben controllate.

Tutti i farmaci anti-sequestro hanno alcuni effetti collaterali. I lievi effetti collaterali includono:

  • Fatica
  • Vertigini
  • Aumento di peso
  • Perdita di densità ossea
  • Eruzioni cutanee
  • Perdita della coordinazione
  • Problemi nel linguaggio

Effetti collaterali più gravi ma rari, includono:

  • Depressione
  • Ideazione e comportamenti suicidari
  • Eruzione cutanea grave
  • Infiammazione di alcuni organi, come il pancreas o il fegato

Per ottenere il miglior controllo possibile sui farmaci anti-sequestro:

  • Prendere i farmaci esattamente come prescritto.
  • Chiamare sempre il proprio medico prima di passare a una versione generica del farmaco o prima di prendere altri farmaci su prescrizione, i farmaci da banco o rimedi a base di erbe.
  • Non smettere di prendere il farmaco senza aver prima consultato il medico.
  • Informare il vostro medico immediatamente se si notano nuovi o maggiori sintomi della depressione, avete pensieri suicidari o insoliti cambiamenti dell’umore o comportamentali.

Almeno la metà di tutte le persone con una diagnosi di epilessia può guarire dalle crisi con l’utilizzo  del primo farmaco somminstrato. Se i farmaci antiepilettici non forniscono risultati soddisfacenti, il medico può suggerire la chirurgia o altre terapie.

Chirurgia

La chirurgia viene praticata quando le prove mostrano che le crisi sono originate in una zona ben definita del cervello che non interferisce con le funzioni vitali come il linguaggio o l’udito. In questi tipi di interventi chirurgici, il medico rimuove l’area del cervello che causa le crisi epilettiche.

Se le crisi hanno origine in una parte del cervello che non può essere rimossa, il medico può raccomandare un diverso tipo di intervento chirurgico in cui i medici, praticano una serie di tagli nel vostro cervello. Questi tagli sono pensati per evitare che le anomalie degli impulsi si diffondano ad altre parti del cervello.

Anche se molte persone continuano ad avere bisogno di alcuni farmaci per aiutare a prevenire le crisi epilettiche anche dopo l’intervento chirurgico, è possibile che possano ridurre i dosaggi. In un piccolo numero di casi, la chirurgia per l’epilessia può causare complicazioni, come alterare in modo permanente le capacità cognitive.

Terapie

Stimolazione del nervo vago. Questa terapia richiede l’uso di un dispositivo chiamato stimolatore del nervo vago che viene impiantato sotto la pelle nella zona del petto, come un pacemaker cardiaco. I fili dello stimolatore sono avvolti intorno al nervo vago del collo. Il dispositivo alimentato a batteria fornisce brevi raffiche di energia elettrica al cervello attraverso tale nervo. Non è chiaro come questo inibisca la crisi, ma il dispositivo può ridurre le crisi dal 20 al 40 per cento e permette di controllare completamente le crisi in circa il 5 per cento delle persone. La maggior parte delle persone che ricorrono a questa terapia, hanno ancora bisogno di assumere farmaci anti-epilettici. Gli effetti collaterali della stimolazione del nervo vago includono raucedine, mal di gola, tosse, mancanza di respiro, formicolio e dolore muscolare.

Dieta chetogenica. Alcuni bambini con epilessia sono in grado di ridurre i loro attacchi mantenendo una rigorosa dieta che è ad alto contenuto di grassi e povera di carboidrati. Questa dieta, chiamata anche dieta chetogenica, fa sì che il corpo abbatta i grassi invece dei carboidrati per l’energia. Alcuni bambini possono smettere la dieta chetogenica, dopo pochi anni e guarire dalle crisi.

Consultare un medico se voi o il bambino state prendendo in considerazione una dieta chetogenica. E ‘importante assicurarsi che il bambino non diventi malnutrito quando pratica questa dieta. Gli effetti collaterali di una dieta chetogenica possono includere disidratazione, costipazione, rallentamento della crescita a causa delle carenze nutrizionali, e l’accumulo di acido urico nel sangue, che può causare i calcoli renali. Questi effetti indesiderati non sono comuni se la dieta è correttamente praticata e se si è sotto controllo medico.

Rimedi domestici

Capire la vostra condizione può aiutare a controllare meglio questo tipo di condizione.

Prendete i farmaci correttamente. Non modificate i dosaggi dei farmaci senza il parere medico.
Ottenere abbastanza ore sonno. La privazione del sonno è un innesco potente per le convulsioni. Siate sicuri di ottenere un adeguato riposo ogni notte.
Indossare un braccialetto medico di allarme. Questo aiuterà il personale di emergenza nel trattarvi correttamente.

Inoltre, mantenere un buon stile di vita sano, come la gestione dello stress, limitare le bevande alcoliche ed evitare il fumo di  sigaretta, aiuta a prevenire l’epilessia.