Ernia inguinale

Ernia inguinale

Un’ernia inguinale si verifica quando i tessuti molli (di solito la parte della membrana di rivestimento della cavità addominale (omento) o parte dell’intestino), sporgono attraverso un punto debole nei muscoli addominali. Il rigonfiamento risultante può essere doloroso, soprattutto quando si tossisce, vi chinate o sollevate un oggetto pesante.

Un’ernia inguinale non è necessariamente pericolosa. Non migliora o non guarisce da sola e può portare a complicazioni pericolose per la vita. Per questo motivo, il medico vi raccomanderà un intervento chirurgico per correggere un ernia inguinale. La procedura chirurgica per un ernia inguinale è un intervento comune.

Sintomi dell’ernia inguinale

Alcune ernie inguinali non causano alcun sintomo. Potreste non sapere di avere un ernia di questo tipo fino a quando il medico la scoprirà durante un esame medico di routine. Spesso, però, si può vedere e sentire il rigonfiamento creato dall’ernia. Il rigonfiamento è di solito più evidente quando vi alzate in piedi, soprattutto se si tossisce.

I sintomi dell’ernia inguinale includono:

  • Un rigonfiamento nella zona ai lati del vostro osso pubico
  • Un bruciore, gorgoglii o doloranti sensazione dovute dal rigonfiamento
  • Dolore o fastidio al vostro inguine, specialmente quando vi chinate, tossite o sollevate oggetti pesanti
  • Una sensazione di pesantezza nell’inguine
  • Debolezza o pressione nel vostro inguine

Di tanto in tanto, il dolore e il gonfiore intorno ai testicoli appare quando l’intestino sporgente scende nello scroto

Si dovrebbe essere in grado di spingere delicatemente e facilmente indietro l’ernia nell’addome quando si è sdraiati. Se non è possibile, applicate un impacco di ghiaccio sulla zona per ridurre il gonfiore, in modo che l’ernia rientri facilmente.

Ernia intrappolata

Se non si è in grado di spingere l’ernia indietro nell’addome, l’ernia può intrappolarsi nella parete addominale. Un’ernia intrappolata può portare ad un’ernia strozzata, che interrompe l’afflusso del sangue al vostro intestino. La chirurgia è necessaria per riparare l’ernia e ripristinare la fornitura di sangue al colon. L’ernia strozzata può essere pericolosa per la vita, se non viene trattata.

I sintomi di un’ernia strozzata comprendono:

  • Nausea, vomito o entrambi
  • Febbre
  • Rapida frequenza cardiaca
  • Improvviso dolore che si intensifica rapidamente
  • Un rigonfiamento dell’ernia che diventa rossa, viola o scura

Se uno qualsiasi di questi sintomi si verifica, chiamate immediatamente il medico.

Sintomi nei bambini

Le ernie inguinali nei neonati e nei bambini derivano da una debolezza nella parete addominale che è presente alla nascita. A volte l’ernia può essere visibile solo quando un bambino sta piangendo, tossisce o si sforza durante un movimento delle viscere. In un bambino più grande, un ernia è probabile che sia più evidente quando il bambino tossisce, si sforza durante un movimento delle viscere.

Quando è consigliato vedere un medico

Consultate il medico se disponete di un rigonfiamento doloroso o notevole nel vostro inguine su entrambi i lati del vostro osso pubico. Il rigonfiamento è probabile che sia più evidente quando si sta in piedi e di solito si può sentire se si mette la mano direttamente sopra l’area interessata. Cercate l’assistenza medica immediata se un rigonfiamento dell’ernia diventa rosso, viola o scuro.

Cause dell’ernia inguinale

Alcune ernie inguinali non hanno alcuna causa apparente. Altre si verificano a seguito di:

  • Aumento della pressione all’interno dell’addome
  • Un punto debole preesistente nella parete addominale
  • Una combinazione di aumento della pressione all’interno dell’addome e un punto debole preesistente nella parete addominale
  • Sforzo durante la defecazione o la minzione
  • Sollevamento di carichi pesanti
  • Liquido nell’addome (ascite)
  • Gravidanza
  • L’eccesso di peso
  • Tosse cronica o starnuti

In molte persone, la debolezza della parete addominale che porta ad un ernia inguinale si verifica al momento della nascita, quando il rivestimento addominale (peritoneo) non si chiude correttamente. Altre ernie inguinali si sviluppano più tardi nel corso della vita, quando i muscoli si indeboliscono o si deteriorano a causa di vari fattori come l’invecchiamento, l’attività fisica intensa o la tosse che causata dal fumo.

Negli uomini, tale debolezza di solito si verifica nel canale inguinale, dove il funicolo spermatico entra nello scroto. Nelle donne, il canale inguinale porta un legamento che aiuta a tenere l’utero in posizione e le ernie a volte si verificano quando il tessuto connettivo dall’utero si unisce al tessuto che circonda l’osso pubico.

Più comune negli uomini

Gli uomini hanno più probabilità di avere una debolezza intrinseca lungo il canale inguinale a causa del modo in cui i maschi si sviluppano prima della nascita.

Nei neonati di sesso maschile, i testicoli si formano all’interno dell’addome e quindi si spostano verso il basso, nel canale inguinale, nello scroto. Poco dopo la nascita, il canale inguinale si chiude quasi completamente, lasciando spazio appena sufficiente al funicolo spermatico, ma non abbastanza per permettere ai testicoli di ritornare nell’addome. A volte, il canale non si chiude correttamente, lasciando una zona indebolita.

Nei neonati di sesso femminile, ci sono meno possibilità che il canale inguinale non si chiuda dopo la nascita.

Le debolezze possono verificarsi anche nella parete addominale, più tardi nella vita, soprattutto dopo un trauma o un intervento chirurgico nella cavità addominale. O se non si dispone di una debolezza preesistente, la pressione supplementare nel vostro addome causata da uno sforzo, dal sollevamento di carichi pesanti, dalla gravidanza o dall’eccesso di peso, può causare un’ernia.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per un ernia inguinale sono:

Essere maschio. Avrete molte più probabilità di sviluppare un ernia inguinale, se siete maschio. Inoltre, la stragrande maggioranza dei neonati e dei bambini che sviluppano ernie inguinali sono ragazzi.
La storia di famiglia. Il rischio per questa condizione aumenta, se si dispone di un parente stretto, come un genitore o un fratello, che ha l’ernia inguinale.
Alcune condizioni mediche. Persone che hanno la fibrosi cistica, una condizione pericolosa per la vita che provoca gravi danni ai polmoni e spesso una tosse cronica, hanno maggiori probabilità di sviluppare un ernia inguinale.
La tosse cronica. Una tosse cronica, come ad esempio causata dal fumo, aumenta il rischio per l’ernia inguinale.
La stipsi cronica. Lo sforzo durante l’evacuazione è una comune causa delle ernie inguinali.
L’eccesso di peso. Essere moderatamente o gravemente in sovrappeso mette ulteriore pressione sul vostro addome.
Gravidanza. Questo può sia indebolire i muscoli addominali che causare un aumento della pressione all’interno del vostro addome.
Determinate professioni. Avere un lavoro che richiede di stare in piedi per lunghi periodi o un pesante lavoro fisico, aumenta il rischio di sviluppare un ernia inguinale.
La nascita prematura. I neonati che nascono prematuramente, hanno più probabilità di avere le ernie inguinali.
Precedenti casi di ernie. Se avete avuto un’ernia inguinale, è molto più probabile ne svilupperete un altra, solitamente sul lato opposto.

Complicazioni dell’ernia inguinale

Le complicazioni di un ernia inguinale sono:

Pressione sui tessuti circostanti. Le ernie inguinali ingrandiscono nel tempo se non vengono riparate chirurgicamente. Le grandi ernie possono fare pressione sui tessuti circostanti. Negli uomini, esse possono estendersi nello scroto, provocando dolore e gonfiore.
Ernia intrappolata. Se l’omento o un’ansa intestinale sono intrappolati in un punto debole della parete addominale, può ostruire l’intestino, causando dolore, nausea, vomito, e l’incapacità di avere un movimento intestinale o il passaggio dei gas.
Ernia strozzata. Un’ernia intrappolata potrebbe ridurre il flusso di sangue a una parte del suo intestino. Questa condizione è chiamata strozzatura e può portare alla morte del tessuto intestinale interessato. L’ernia strozzata è pericolosa per la vita e richiede un intervento chirurgico immediato.

Diagnosi dell’ernia inguinale

Un esame fisico di solito è tutto ciò che serve per diagnosticare un’ernia inguinale. Il medico può porvi domande circa i vostri sintomi e verificare la presenza di un rigonfiamento della zona inguinale. Poiché lo stare a lungo in piedi e tossire può accentuare i sintomi dell’ernia, il medico potrebbe chiedervi di alzarvi e di tossire, durante una parte degli esami.

Terapia e cura dell’ernia inguinale

Se la vostra ernia è piccola e non vi dà fastidio, il medico può raccomandarvi un approccio volto a tenere sotto controllo la vostra condizione. L’ingrandimento di un ernia o le ernie dolorose, di solito richiedono un intervento chirurgico per alleviare il disagio e prevenire le gravi complicanze.

Ci sono due tipi generali di operazioni per l’ernia (riparazione aperta dell’ernia e riparazione laparoscopica).

Erniorrafia

In questa procedura, chiamata anche riparazione aperta dell’ernia, il chirurgo pratica un’incisione nel vostro inguine e spinge l’omento sporgente o l’intestino nel vostro addome. Il chirurgo poi cuce insieme il muscolo indebolito o strappato. L’area debole spesso è rinforzata e supportata con una rete sintetica (ernioplastica).

Dopo l’intervento chirurgico, sarete incoraggiati a muovervi il più presto possibile, ma possono servire quattro o sei settimane di tempo, prima che siate pienamente in grado di riprendere le normali attività.

Laparoscopia

In questa procedura minimamente invasiva, il chirurgo opera attraverso diverse piccole incisioni nell’addome. Un piccolo tubo dotato di una minuscola telecamera (laparoscopio) viene inserito in una delle incisione. Guidati dalla telecamera, il chirurgo inserisce gli strumenti molto piccoli attraverso un’altra incisione per riparare l’ernia con una rete sintetica.

La maggior parte delle persone che si sottopongono alla riparazione laparoscopica accusano meno disagio e cicatrici, dopo l’intervento chirurgico e un più rapido ritorno alle normali attività. La laparoscopia può essere una buona scelta per le persone le cui ernie si ripresentano dopo l’intervento chirurgico di ernia tradizionale, perché permette al chirurgo di evitare il tessuto cicatriziale delle riparazioni precedenti. La laparoscopia può anche essere una buona scelta per le persone con ernie su entrambi i lati del corpo (ernie inguinali bilaterali).

Alcuni studi indicano che una riparazione laparoscopica può avere un aumento del rischio di complicanze e di recidive. Questi rischi possono essere ridotti se la procedura viene eseguita da un chirurgo con una vasta esperienza nella riparazione laparoscopica.

La riparazione laparoscopica dell’ernia potrebbe non essere disponibile per voi se:

  • Avete una grande ernia
  • Il vostro intestino è spinto verso il basso nello scroto
  • Avete avuto una precedente chirurgia pelvica, come la chirurgia della prostata (prostatectomia)
  • Non è possibile ricevere l’anestesia generale

Prevenzione dell’ernia inguinale

Non si può evitare che il difetto congenito vi renda suscettibile alla formazione di un’ernia inguinale. Si possono intraprendere diverse azioni per ridurre lo sforzo sui muscoli addominali e sui tessuti. Per esempio:

Mantenere un peso sano. Parlate con il vostro medico per trovare il miglior esercizio e la migliore dieta disponibile per voi.
Mangiare cibi ricchi di fibre. Frutta, verdura e cereali integrali contengono fibre che possono aiutare a prevenire la stitichezza l’affaticamento muscolare.
Sollevare oggetti pesanti con attenzione o evitare di sollevamento di carichi pesanti del tutto. Se si deve sollevare qualcosa di pesante, piegate sempre le ginocchia.
Smettere di fumare. Oltre al suo ruolo in molte malattie gravi, il fumo è spesso causa di una tosse cronica che può causare o aggravare una ernia inguinale.
Indossare indumenti di supporto. Indossate un indumento di supporto progettato per mantenere l’ernia in posizione. Ciò non risolve il problema di fondo e non vi aiuta a prevenire le complicanze. Il medico potrebbe raccomandarvi una fasciatura per l’ernia, per un breve periodo prima di un intervento chirurgico per aiutare a sentirvi più a vostro agio.

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