Incontinenza urinaria

Incontinenza urinaria

L’incontinenza urinaria (la perdita di controllo della vescica), è un problema comune e spesso imbarazzante. La gravità dell’incontinenza urinaria varia, a volte perderete l’urina quando tossite o starnutite oppure, avrete lo stimolo di urinare così forte e all’improvviso che non farete in tempo di arriva al bagno.

Se l’incontinenza urinaria colpisce le vostre attività quotidiane, non esitate a consultare il vostro medico. Nella maggior parte dei casi, i semplici cambiamenti dello stile di vita o del trattamento medico possono alleviare il disagio o fermare l’incontinenza urinaria.

Sintomi dell’incontinenza urinaria

L’incontinenza urinaria è l’incapacità di controllare il rilascio dell’urina dalla vescica. Alcune persone sperimentano occasionalmente, minori perdite di urina. Altre invece, hanno frequenti perdite di urina.

I tipi di incontinenza urinaria sono:

L’incontinenza da sforzo. Questa è la perdita di urina quando si esercita pressione sulla vescica, dala tosse, starnuti, ridere, esercizio fisico o dal sollevare qualcosa di pesante. L’incontinenza da sforzo si verifica quando il muscolo dello sfintere della vescica si indebolisce. Nelle donne, i cambiamenti fisici derivanti dalla gravidanza, il parto e la menopausa possono causare l-incontinenza da stress. Negli uomini, la rimozione della prostata può portare a questo tipo di incontinenza.
Incontinenza da urgenza. Questo è un improvviso, intenso stimolo a urinare, seguito da una perdita involontaria di urina. La contrazione del muscolo della vescica può darvi un avvertimento di pochi secondi o di un minuto, perchè voi possiate raggiungere una toilette. Con l’incontinenza da urgenza, può essere necessario urinare spesso, anche per tutta la notte. L’incontinenza da urgenza può essere causata dalle infezioni del tratto urinario, irritazioni della vescica, problemi intestinali, morbo di Parkinson, morbo di Alzheimer, ictus, lesioni o danni al sistema nervoso associato alla sclerosi multipla. Se non c’è alcuna causa nota, l’incontinenza da urgenza è anche chiamata “vescica iperattiva”.
Incontinenza overflow. Questa forma, indica l’incapacità di svuotare la vescica. Quando si tenta di urinare, si può solo produrre un piccolo flusso di urina. Questo tipo di incontinenza può verificarsi in persone con una vescica danneggiata, che hanno l’uretra bloccata o che hanno danni ai nervi a causa del diabete, sclerosi multipla o delle lesioni al midollo spinale. Negli uomini, l’incontinenza di overflow può anche essere associata ai problemi della prostata.
Incontinenza mista. Se si verificano sintomi per più di un tipo di incontinenza urinaria, come incontinenza da sforzo e incontinenza da urgenza, si dispone di un incontinenza mista.
Incontinenza funzionale. Molti anziani, soprattutto le persone in case di cura, sperimentano l’incontinenza semplicemente perché una menomazione fisica o mentale, impedisce loro di andare al bagno in tempo. Per esempio, una persona con grave artrite potrebbe non essere in grado di sbottonarsi i suoi pantaloni abbastanza rapidamente. Questo è chiamata incontinenza funzionale.
Incontinenza totale. Questo termine viene talvolta usato per descrivere la continua fuoriuscita di urina, giorno e notte oppure per indicare la periodica fuoriuscita di grandi quantità di urine.

Quando è consigliato vedere un medico

Potreste sentirvi a disagio a discutere della vostra incontinenza con il medico. Ma se l’incontinenza è frequente o sta influenzando la qualità della vostra vita, è importante visitare un medico per diverse ragioni:

  • L’incontinenza urinaria può indicare una condizione di fondo più grave, soprattutto se è vi è del  sangue nelle urine.
  • L’incontinenza urinaria può essere la causa che limita le vostre attività e limita le interazioni sociali.
  • L’incontinenza urinaria può aumentare il rischio di cadute negli anziani poichè essi corrono per arrivare alla toilette.

Cause dell’incontinenza urinaria

L’incontinenza urinaria non è una malattia, ma è un sintomo. Esso può essere causato dalle abitudini di tutti i giorni, dalle condizioni mediche o da problemi fisici. Una valutazione approfondita da parte del medico può aiutare a determinare che cosa ci sia dietro la vostra incontinenza.

Cause dell’incontinenza urinaria temporanea

Alcuni alimenti, bevande e farmaci, possono causare l’incontinenza urinaria temporanea. Un semplice cambiamento delle abitudini può portare sollievo.

Alcol. L’alcol agisce come stimolante della vescica e come diuretico, il quale può causare un bisogno urgente di urinare.
Iperidratazione. Bere molti liquidi, soprattutto in un breve periodo di tempo, aumenta la quantità di urina di cui la vescica dovrà gestire.
Caffeina. La caffeina è un diuretico e stimolante della vescica che può causare un improvviso bisogno di urinare.
Irritazione della vescica. Le bevande gassate, tè e caffè (con o senza caffeina), dolcificanti artificiali, sciroppo di mais e alimenti e bevande ad alto contenuto di spezie, zucchero e acidi come gli agrumi e pomodori, possono aggravare la condizione della vescica.
Farmaci. I farmaci per il cuore, per la pressione sanguigna, i farmaci sedativi, i miorilassanti e altri farmaci possono contribuire a creare problemi di controllo vescicale.

Le patologie facilmente curabili, possono anche essere responsabili per l’incontinenza urinaria.

Infezione delle vie urinarie. Le infezioni possono irritare la vescica, causando forti stimoli ad urinare. Questi impulsi possono provocare episodi di incontinenza, i quali possono essere il vostro unico segnale di pericolo per una infezione delle vie urinarie. Altri possibili sintomi includono una sensazione di bruciore quando si urina e avere le urine maleodoranti.
Costipazione. Il retto è situato vicino alla vescica e condivide moltie dei suoi stessi nervi. Le feci troppo dure e compattate presenti nel retto, provocano l’iperattività dei nervi e aumentano la frequenza urinaria. Inoltre, le feci compatte e dure, volte possono interferire con lo svuotamento della vescica, causando l’incontinenza.

Le cause della persistente incontinenza urinaria

L’incontinenza urinaria può anche essere una condizione persistente causata da problemi fisici sottostanti o dai cambiamenti, tra cui:

La gravidanza e il parto. Le donne in gravidanza possono sperimentare l’incontinenza da stress a causa dei cambiamenti ormonali,dell’aumento di peso e a causa dell’ingrandimento dell’utero. Inoltre, lo stress del parto vaginale può indebolire i muscoli necessari per il controllo della vescica. I cambiamenti che si verificano durante il parto possono anche danneggiare i nervi della vescica e dei tessuti di sostegno, portando ad una caduta (prolasso) del pavimento pelvico. Con il prolasso, la vescica, utero, retto o piccolo intestino possono essere spinti verso il basso rispetto alla posizione abituale e sporgere dalla vagina. Tali sporgenze possono essere associate all’incontinenza.

Modifiche dell’invecchiamento. L’invecchiamento del muscolo della vescica porta ad una diminuzione della sua capacità di immagazzinare l’urina favorire l’iperattività della vescica. Il rischio della vescica iperattiva aumenta se avete una malattia dei vasi sanguigni. Ecco perchè è una buona idea mantenere una buona salute generale (tra cui smettere di fumare, trattare l’ipertensione e mantenere il peso sano), per contribuire a contenere i sintomi della vescica iperattiva.

Dopo la menopausa le donne producono meno estrogeni, cioè gli ormoni che aiutano a mantenere il sano rivestimento della vescica e dell’uretra. Con meno estrogeni, questi tessuti possono deteriorarsi e aggravare l’incontinenza.
Isterectomia. Nelle donne, la vescica e l’utero si trovano vicino l’una all’altra e sono supportati da molti degli stessi muscoli e legamenti. Qualsiasi intervento chirurgico che coinvolge il sistema riproduttivo di una donna (per esempio, l’asportazione dell’utero (isterectomia)), può danneggiare i muscoli del pavimento pelvico di supporto, causando l’incontinenza.
Sindrome della vescica dolorosa (cistite interstiziale). Questa condizione cronica provoca la minzione dolorosa e frequente. Raramente, l’incontinenza urinaria.
Prostatite. La perdita del controllo della vescica non è un segno tipico della prostatite, la quale è l’infiammazione della ghiandola prostatica (un organo a forma di castagna posizionato appena sotto la vescica maschile). L’incontinenza urinaria, a volte si verifica anche con questa condizione.
Ingrossamento della prostata. Negli uomini più anziani, l’incontinenza spesso nasce dall’ingrossamento della ghiandola prostatica, una condizione nota anche come iperplasia prostatica benigna (BPH).
Il cancro alla prostata. Negli uomini, l’incontinenza da sforzo o l’incontinenza da urgenza può essere associata al cancro alla prostata non trattato. Tuttavia, più spesso, l’incontinenza è un effetto collaterale dei trattamenti (chirurgia o radioterapia) per il cancro alla prostata.
Il carcinoma della vescica o calcoli vescicali. L’incontinenza, l’urgenza urinaria e il bruciore durante la minzione possono essere sintomi del tumore alla vescica o dei calcoli vescicali. Altri sintomi includono il sangue nelle urine e il dolore pelvico.
Disturbi neurologici. La sclerosi multipla, il morbo di Parkinson, l’ictus, il tumore cerebrale o una lesione spinale possono interferire con i segnali nervosi coinvolti nel controllo della vescica, provocando l’incontinenza urinaria.
Ostruzione. Un tumore situato ovunque lungo il tratto urinario, può bloccare il normale flusso di urina e causare l’incontinenza, solitamente l’incontinenza di overflow. I calcoli urinari che si possono formare nella vescica, possono essere le perdite di urina. I calcoli possono essere presenti nel vostro reni, ureteri o nella vescica.

Fattori di rischio

Questi fattori aumentano il rischio per sviluppare l’incontinenza urinaria:

Sesso. Le donne sono più propense rispetto agli uomini ad avere l’incontinenza da stress. La gravidanza, il parto, la menopausa e l’anatomia femminile fanno la differenza per questa condizione. Tuttavia, gli uomini con problemi alla prostata sono ad aumentato rischio per l’incontinenza d’urgenza e per l’incontinenza overflow.
Età. Invecchiando, i muscoli della vescica e dell’uretra perdono parte della loro forza. Con l’avanzare dell’età si riduce la capacità della vescica di contenere l’urina e quindi aumenta il rilascio involontario. Tuttavia, ciò non significa necessariamente che avrete l’incontinenza nella tarda età.
Essere in sovrappeso. Essere obesi o in sovrappeso aumenta la pressione sulla vescica e ai muscoli circostanti, indebolendoli e permettendo la fuoriuscita di urina quando si tossisce o si starnutisce.
Fumo. Una tosse cronica associata al fumo può causare episodi di incontinenza o aggravare la condizione se già esistente. La tosse costante, pone l’accento sul vostro sfintere urinario, con conseguente incontinenza da stress. Il fumo può anche aumentare il rischio per la vescica iperattiva provocando le contrazioni della vescica.
Altre malattie. Le malattie renali o il diabete, possono aumentare il rischio per l’incontinenza.

Complicazioni dell’incontinenza urinaria

Le complicazioni per l’incontinenza urinaria cronica comprendono:

Problemi della pelle. L’incontinenza urinaria può causare eruzioni cutanee, infezioni della pelle e piaghe (ulcere della pelle) sulla pelle, siccome è costantemente bagnata.
Infezioni del tratto urinario. L’incontinenza aumenta il rischio di avere infezioni urinarie ripetute.
Variazioni delle vostre attività. L’incontinenza urinaria può impedirvi di partecipare ad attività normali. Cio comporta avere dei cambiamenti nella vostra vita sociale.
Cambiamenti nella vostra vita di lavoro. L’incontinenza urinaria può influenzare negativamente la vostra vita lavorativa. Il vostro bisogno di urinare può causare l’interruzione delle vostre attività lavorative.
Cambiamenti nella vostra vita personale. Forse la cosa più angosciante dell’incontinenza è l’impatto che può avere sulla vostra vita personale. La vostra famiglia forse non potrà capire il vostro comportamento. L’intimità sessuale potrebbe essere limitata a causa dell’imbarazzo causato dalle perdite di urina. Non è raro provare ansia e depressione con l’incontinenza.

Diagnosi dell’incontinenza urinaria

I test comuni per l’incontinenza urinaria sono:

Tenere un diario sui sintomi e sulle funzioni vescicali. Il medico può chiedervi di tenere un diario per annotare quanto si beve, quando si urina, la quantità di urina prodotta, se avete avuto bisogno di urinare.
Analisi delle urine. Un campione di urine viene inviato ad un laboratorio, dove viene controllato per i segni di infezione, tracce di sangue o per altre anomalie.
Esame del sangue. Il medico può analizzare un campione di sangue prelevato e inviato ad un laboratorio. Il vostro sangue è controllato per i vari prodotti chimici e le sostanze correlate che potrebbero causare l’incontinenza.

Test specializzati

In caso di ulteriori informazioni, è possibile sottoporsi a test aggiuntivi, tra cui:

Post evacuazione misura residua (PVR). Per questa procedura, vi verrà chiesto di urinare (vuoto) in un contenitore che misura la produzione di urina. Poi il medico controllerà la quantità di urina residua nella vescica tramite un catetere o un test ad ultrasuoni. Un catetere è un tubo sottile e morbido che viene inserito nella uretra e nella vescica per drenare l’urina residua. Per una ecografia, un dispositivo a  bacchetta è posto sopra l’addome. Utilizzando le onde sonore e un computer, l’ecografia crea un’immagine della vostra vescica. Una grande quantità di urina residua nella vescica può significare che avete una ostruzione del tratto urinario o un problema ai vostri nervi o muscoli della vescica.
Ecografia pelvica. L’ecografia può anche essere utilizzata per visualizzare altre parti della vostra vie urinarie o genitali, per verificare le anomalie.
Stress test. Per questo test, vi verrà chiesto di tossire vigorosamente.
Test urodinamici. Queste prove misurano la pressione nella vescica quando è a riposo e quando si sta riempiendo. Un medico o un infermiere inserirà un catetere nella uretra e nella vescica per riempirla con acqua. Nel frattempo, verrà monitorata la pressione all’interno della vescica. Questo test consente di misurare la vostra forza e la salute della vescica ed è uno strumento importante per distinguere il tipo di incontinenza di cui disponete.
Cistografia. In questa radiografia della vescica, un catetere viene inserito nella vostra uretra e nella vescica. Attraverso il catetere, il medico inietterà un liquido che contiene un colorante speciale. Quando si urina e si espelle questo fluido, le immagini appaiono in una serie di raggi-X. Queste immagini aiutano a rivelare i problemi con il tratto urinario.
Cistoscopia. Un tubo sottile con un obiettivo molto piccolo (cistoscopio) viene inserito nell’uretra. Durante la cistoscopia, il medico può controllare e potenzialmente rimuovere, le anomalie del tratto urinario.

Terapia e cura dell’incontinenza urinaria

Il trattamento per l’incontinenza urinaria dipende dal tipo di incontinenza che avete, dalla gravità del problema e dalla causa sottostante. Il medico vi consiglierà gli approcci più adatti per la vostra condizione. Potrà essere necessaria una combinazione di trattamenti.

Nella maggior parte dei casi, il medico vi suggerirà i trattamenti meno invasivi, così potrete provare tecniche comportamentali e la terapia fisica prima di passare ad altre opzioni, in caso che queste tecniche non funzionino.

Tecniche comportamentali

Le tecniche comportamentali e i cambiamenti dello stile di vita funzionano bene per alcuni tipi di incontinenza urinaria. Essi possono essere l’unico trattamento necessario.

Formazione della vescica. Il medico può raccomandarvi la formazione della vescica, da sola o in combinazione con altre terapie, per controllare lo stimolo e gli altri tipi di incontinenza. La formazione della vescica comporta imparare a ritardare la minzione dopo che vi viene la voglia di andare al bagno. Si può iniziare cercando di tenere a sotto controllo gli stimoli per 10 minuti ogni volta che si sente il bisogno di urinare. L’obiettivo è quello di allungare il tempo tra ogni minzione, finché non si è in grado di urinare ogni 2-4 ore.

La formazione della vescica può anche comportare il doppio svuotamento: urinare, quindi attendere qualche minuto e riprovare. Questo esercizio può aiutare a imparare a svuotare la vescica in modo più completo per evitare l’incontinenza di overflow. Inoltre, la formazione della vescica può insegnarvi a controllare la minzione. Quando sentite la voglia di urinare, vi viene indicato di rilassarvi, respirando lentamente e profondamente oppure di distrarsi con una attività.
Questa terapia quindi è volta a controllare il vostro stimolo dell’urinamento in modo tale che andrete in bagno secondo i tempi da voi prestabiliti, permettendovi così di poter vivere una buona qualità della vita. In seguito a questa tecnica, si va in bagno su base programmata cioè, di solito ogni due o quattro ore.
Dieta. In alcuni casi, si può semplicemente modificare le abitudini quotidiane per riprendere il controllo della vescica. Potrebbe essere necessario smettere di bere l’alcool, la caffeina o gli alimenti acidi. Ridurre il consumo di liquidi, perdere peso o aumentare l’attività fisica sono cambiamenti dello stile di vita che possono eliminare il problema.

Terapia fisica

Esercizi muscolari del pavimento pelvico. Questi esercizi rafforzano il vostro sfintere urinario e i muscoli del pavimento pelvico (i muscoli che aiutano il controllo della minzione). Il medico può raccomandarvi di fare questi esercizi frequentemente. Sono particolarmente efficaci per l’incontinenza da stress, ma possono anche aiutare per l’incontinenza da urgenza.

Per fare gli esercizi per i muscoli del pavimento pelvico (esercizi di Kegel), immaginate di fermare il flusso di urina. Stringete i muscoli che si usano per fermare l’urina e teneteli contratti tre secondi e quindi, ripetete l’ esercizio.

Con gli esercizi di Kegel, può essere difficile sapere se si stanno contraendo i muscoli giusti e nel modo corretto. In generale, se si avverte una sensazione di trazione quando si contraggono i muscoli, vuol dire che state usando i muscoli giusti. Gli uomini possono sentire i loro peni tirare leggermente. I vostri addominali, glutei e i muscoli delle gambe non dovrebbero stringersi se si stanno isolando i muscoli del pavimento pelvico.

Se non siete ancora sicuri se si stanno contraendo i muscoli giusti, rivolgetevi al medico per chiedere aiuto. Il medico può suggerirvi di lavorare con un fisioterapista o provare tecniche di biofeedback per aiutare a identificare e contrarre i muscoli esatti. Il medico può anche suggerirvi i coni vaginali, che sono pesi che aiutano le donne rafforzare il pavimento pelvico.
La stimolazione elettrica. In questa procedura, gli elettrodi vengono temporaneamente inseriti nel retto o nella vagina, per stimolare e rafforzare i muscoli del pavimento pelvico. La stimolazione elettrica può essere efficace per l’incontinenza da sforzo e l’incontinenza da urgenza, ma ci vogliono diversi mesi e molteplici trattamenti per ottenere i benefici.

Farmaci

Spesso, i farmaci sono utilizzati in combinazione con le tecniche comportamentali. I farmaci comunemente usati per trattare l’incontinenza sono:

Anticolinergici. Questi farmaci di prescrizione calmano una vescica iperattiva, in modo che possano essere utili per l’incontinenza da urgenza. Diversi farmaci rientrano in questa categoria, tra cui ossibutinina (Ditropan), tolterodina (Detrol), darifenacina (Enablex), fesoterodina (Toviaz), solifenacina (Vesiker) e trospium (SANCTURA). Possibili effetti collaterali di questi farmaci includono secchezza delle fauci, stipsi, visione offuscata e vampate di calore.
Estrogeni topici. Applicando basso dosaggio, l’estrogeno topico in forma di una crema vaginale o cerotto, può aiutare il tono muscolare a rigenerare i tessuti nelle zone dell’uretra e della vagina. Questo può ridurre alcuni dei sintomi dell’incontinenza.
Imipramina. Imipramina (Tofranil) è un antidepressivo triciclico che può essere usato per il trattamento misto – stimolo e lo stress – incontinenza.
Duloxetina. Il farmaco antidepressivo duloxetina (Cymbalta) è talvolta usato per trattare l’incontinenza da stress.

Dispositivi medici

Diversi dispositivi medici sono a disposizione per aiutare l’incontinenza. Sono progettati specificamente per le donne e comprendono:

Inserto uretrale. Questo piccolo tampone è un dispositivo monouso inserito nell’uretra e funge da tappo per evitare le perdite. Di solito è utilizzato per prevenire l’incontinenza durante un’attività specifica, ma può essere indossato durante il giorno. Gli inserti uretrali non sono destinati ad essere indossati 24 ore al giorno. Sono disponibili da prescrizione e potrebbero funzionare meglio per le donne che hanno l’incontinenza prevedibile durante alcune attività, come ad esempio giocare a tennis ecc. Il dispositivo viene inserito prima dell’attività e rimosso prima della minzione.
Pessario. Il medico può prescrivervi un pessario cioè un anello rigido che si inserisce nella vagina e si può indossare tutto il giorno. Il dispositivo consente di reggere la vescica, per evitare le perdite di urina. È necessario rimuovere regolarmente il dispositivo per la pulizia. Si può beneficiare di un pessario, se si dispone di incontinenza a causa di una caduta (prolasso) della vescica o dell’utero.

Terapie interventistiche

Iniezioni di materiali. Gli agenti di carica sono materiali, come perle rivestite di carbonio zirconio (Durasphere), idrossiapatite di calcio (Coaptite) o polidimetilsilossiano (Macroplastique), che vengono iniettati nel tessuto circostante l’uretra. Questo aiuta a mantenere l’uretra chiusa e ridurre le perdite di urina. La procedura (di solito fatta in uno studio medico), richiede un’anestesia minima e richiede circa cinque minuti. Lo svantaggio è che la ripetizione delle iniezioni sono di solito necessarie.
Tossina botulinica di tipo A. Le iniezioni di onabotulinumtoxinA (Botox) nel muscolo della vescica possono aiutare le persone che hanno una vescica iperattiva. I ricercatori hanno scoperto che questo è una terapia promettente, ma non è ancora stato approvato il farmaco per l’incontinenza. Queste iniezioni possono causare la ritenzione urinaria che è abbastanza grave e richiede l’auto-cateterismo. Inoltre, la ripetizione delle iniezioni sono necessarie ogni sei-nove mesi.
Stimolatori del nervo. Gli stimolatori del nervo sacrale possono aiutare a controllare il funzionamento della vescica. Il dispositivo, che assomiglia a un pacemaker, viene impiantato sotto la pelle nella vostra natica. Un filo, dal dispositivo è collegato a un nervo sacrale (un nervo importante nel controllo della vescica che va dal midollo spinale inferiore alla vescica). Attraverso il filo, il dispositivo emette impulsi elettrici indolori che stimolano il nervo e aiutano a controllare la vescica. Un altro dispositivo, lo stimolatore del nervo tibiale, è approvato per il trattamento dei sintomi della vescica iperattiva. Invece di stimolare direttamente il nervo sacrale, questo dispositivo utilizza un elettrodo posto sotto la pelle per fornire impulsi elettrici al nervo tibiale nella caviglia. Questi impulsi viaggiano poi lungo il nervo tibiale fino al nervo sacrale, dove aiuta a controllare i sintomi della vescica iperattiva.

Chirurgia

Se altri trattamenti non funzionano, diverse procedure chirurgiche sono state sviluppate per risolvere i problemi che causano l’incontinenza urinaria.

Alcune procedure comunemente usate sono:

Procedure di fionda. Una procedura fionda utilizza strisce di tessuto, materiale sintetico del vostro corpo per creare una fascia pelvica intorno al collo della vescica e dell’uretra. La fionda aiuta a mantenere l’uretra chiusa, specialmente quando si tossisce o si starnutisce. Ci sono molti tipi di fasciatura, tensibili, regolabili e convenzionali.
Sospensione del collo vescicale. Questa procedura è progettata per fornire supporto al collo della vescica e dell’uretra ( un’area di muscolo ispessito dove la vescica si collega all’uretra). Essa comporta un’ incisione addominale, quindi è fatta utilizzando l’anestesia generale o spinale.
Sfintere urinario artificiale. Questo piccolo dispositivo è particolarmente utile per gli uomini che hanno un indebolimento degli sfinteri urinari a causa del trattamento del cancro alla prostata o di un ingrossamento della prostata stessa. A forma di ciambella, il dispositivo è impiantato intorno al collo della vescica. L’anello pieno di liquido mantiene il vostro sfintere urinario chiuso fino a quando non si è pronti a urinare. Per urinare, dovrete premere una valvola impiantata sotto la pelle che provoca lo sgonfiamento dell’anello e permette all’urina di uscire dalla vescica.

Assorbenti e cateteri

Se i trattamenti medici non possono eliminare completamente la vostra incontinenza o se avete bisogno di aiuto fino a quando un trattamento inizia ad avere effetto, potete provare alcuni prodotti che aiutano ad alleviare il disagio e l’inconveniente delle perdite di urina.

Rilievi e indumenti protettivi. Vari assorbenti sono a disposizione per aiutarvi a gestire le perdite di urina. La maggior parte dei prodotti non sono ingombranti e si possono indossare facilmente sotto i vestiti di tutti i giorni. Gli uomini che hanno problemi con le perdite di urina, possono utilizzare un collettore a goccia, una piccola tasca assorbente, che viene indossata sopra il pene e sistemata alla biancheria intima con delle graffette. Uomini e donne possono indossare pannolini per adulti o salvaslip, che possono essere acquistati presso le farmacie, supermercati e negozi di forniture mediche.
Catetere. Se siete incontinenti, perché la vescica non si svuota correttamente, il medico può raccomandarvi di imparare ad inserire un tubo morbido (catetere) nella vostra uretra più volte al giorno per drenare la vescica (cateterismo auto-intermittente). Questo dovrebbe darvi un maggiore controllo della vostra perdita, soprattutto se si dispone dell’incontinenza di overflow. Verrete istruiti su come pulire questi cateteri per un sicuro riutilizzo.

Rimedi alternativi

Proteggete la pelle
I problemi di incontinenza, possono richiedere la cura supplementare, per evitare le irritazioni della pelle. Alcune cose che potete fare per proteggere la pelle sono:

  • Usare un panno per pulire voi stessi.
  • Lasciare che la pelle si asciughi all’aria.
  • Evitare frequenti lavaggi, perché questi possono sopraffare le difese naturali del corpo contro le infezioni della vescica.
  • Considerare l’utilizzo di una crema protettiva, come ad esempio vaselina o burro di cacao, per proteggere la pelle dalle urine.
  • Fare il bagno più conveniente

Se si dispone dell’incontinenza da urgenza o l’incontinenza notturna:

  • Spostare tutti i tappeti o mobili nei quali potreste inciampare o urtare mentre andate alla toilette.
  • Usare una luce notturna per illuminare il vostro cammino e ridurre il rischio delle cadute.

Se si dispone di un incontinenza funzionale, eventuali modifiche possono includere:

  • Mantenere una padella in camera da letto
  • Installare un sedile del water in posizione più elevata
  • L’aggiunta di un bagno in una posizione più comoda
  • Ampliamento della porta del bagno esistente

Non ci sono terapie di medicina alternativa, che hanno dimostrato di curare l’incontinenza urinaria. Alcuni trattamenti, come l’ipnoterapia, la stimolazione magnetica e riflessologia, sono stati provati, ma non vi è alcuna prova definitiva che queste terapie possano aiutare a ridurre i sintomi. Una terapia che ha mostrato qualche buon risultato nel ridurre i sintomi dell’incontinenza urinaria è l’agopuntura. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter raccomandarvi con certezza un trattamento.

Prevenzione dell’incontinenza urinaria

L’incontinenza urinaria non è sempre evitabile. Tuttavia, potreste essere in grado di diminuire il rischio per questa condizione con questi passaggi:

Mantenere un peso sano. Se siete in sovrappeso, cercate di ottenere un peso sano.
Non fumare. Chiedete aiuto al medico per smettere di fumare.
Praticare gli esercizi di Kegel. I medici spesso consigliano alle donne incinte, di fare gli esercizi di Kegel durante la gravidanza, come misura preventiva.
Evitare i fattori irritanti per la vescica. Evitare o limitare alcuni alimenti e bevande che potrebbero aiutare a prevenire o a limitare l’incontinenza urinaria.
Mangiare più fibra. I cibi contenenti fibra o l’assunzione degli integratori di fibre, può aiutare a prevenire la stitichezza, un fattore di rischio per l’incontinenza urinaria.
Esercizio fisico. L’attività fisica riduce il rischio di sviluppare l’incontinenza.

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