Intolleranza al lattosio

Intolleranza al lattosio

Che cosa è l’intolleranza al lattosio?

Soffrire di intolleranza al lattosio significa che il corpo non riesce facilmente a digerire il lattosio, un tipo di zucchero naturale che si trova nel latte e nei prodotti lattiero-caseari. Questa non è la stessa cosa di una allergia alimentare al latte.

Quando il lattosio si muove attraverso l’intestino crasso (colon) senza essere digerito, può causare sintomi di disagio come gas, dolori addominali, e gonfiore. Alcune persone che soffrono di intolleranza al lattosio non possono digerire i latticini. Altri possono mangiare o bere piccole quantità di prodotti lattiero-caseari o taluni tipi di prodotti lattiero-caseari senza problemi.

L’intolleranza al lattosio è comune negli adulti. Essa si verifica più spesso nei nativi americani e in persone di origine asiatica, africana e sudamericana che fra persone di discendenza europea.

Una grande sfida per chi è intollerante al lattosio è imparare a mangiare per evitare disagi e per procurarsi il calcio per le ossa sane.

Qual è la causa dell’intolleranza al lattosio?

L’intolleranza al lattosio si verifica quando l’intestino tenue non produce a sufficienza un enzima chiamato lattasi. Il tuo corpo ha bisogno di lattasi per scomporre, o digerire, il lattosio.

L’intolleranza al lattosio è generalmente ereditaria, e i sintomi di solito si sviluppano durante l’adolescenza o in età adulta. La maggior parte delle persone con questo tipo di intolleranza al lattosio possono mangiare un po’ di latte o di prodotti lattiero-caseari senza problemi.

Talvolta l’intestino tenue smette di produrre lattasi dopo una breve malattia come la gastroenterite o come parte di una malattia cronica come la fibrosi cistica. L’intestino tenue volte smette di produrre lattasi come conseguenza di un intervento chirurgico per rimuovere una parte dell’intestino stesso. In questi casi, il problema può essere permanente o temporaneo.

In rari casi, i neonati sono intollerante al lattosio. Una persona nata con intolleranza al lattosio non può mangiare o bere qualcosa che contenga lattosio.

Alcuni bambini prematuri hanno un’intolleranza al lattosio temporanea perché non sono ancora in grado di produrre lattasi. Dopo che il bambino comincia a produrre la lattasi, la condizione di intolleranza di solito viene meno.

Quali sono i sintomi dell’intolleranza al lattosio?

I sintomi di intolleranza al lattosio possono essere da lievi a gravi, a seconda di quanta lattasi viene prodotta dal vostro corpo. I sintomi di solito iniziano da 30 minuti a 2 ore dopo aver mangiato o bevuto prodotti caseari. Se si soffre di intolleranza al lattosio, i sintomi possono includere:

Gonfiore.
Dolore o crampi.
Gorgoglio o brontolio suoni nella pancia.
Gas.
Feci molli o diarrea.
Vomito.

Molte persone che soffrono di mal di pancia, gonfiore, diarrea e gas sospettano di essere intolleranti al lattosio. Il modo migliore per verificare tale sospetto è quello di evitare di mangiare del tutto latte e latticini, per vedere se i sintomi scompaiono. Se lo fanno, allora si può provare ad aggiungere piccole quantità di prodotti lattiero-caseari per vedere se i sintomi tornano.

Se vi sentite male dopo aver bevuto un bicchiere di latte una volta, probabilmente non si tratta di intolleranza al lattosio. Ma se vi sentite male ogni volta che prendete il latte, un gelato gelato, o un altro prodotto caseari, si può soffrire di intolleranza al lattosio.

A volte le persone che non hanno mai avuto problemi con latte o prodotti latticini improvvisamente soffrono di intolleranza al lattosio. Questo è più comune quando si invecchia.

Se si pensa di poter essere intolleranti al lattosio, è bene parlarne con il proprio medico. Lui o lei può verificare se i sintomi sono causati da intolleranza al lattosio e non da un altro problema.
Come viene diagnosticata l’intolleranza al lattosio?

Un medico di solito può dire se si tratta di intolleranza al lattosio con domande circa i vostri sintomi. Lui o lei può anche chiedere di evitare i prodotti caseari per un breve periodo di tempo per vedere se i sintomi migliorano.

A volte i medici richiedono un test del respiro con idrogeno o un test degli zuccheri nel sangue per confermare la diagnosi. Questi semplici test permettono di verificare se si digerisce il lattosio normalmente.

Come si cura l’intolleranza al lattosio?

Non esiste una cura per l’intolleranza al lattosio. Ma si possono evitare i sintomi, limitando o evitando prodotti a base di latte. Alcune persone usano il latte con lattosio ridotto, o lo sostituiscono con il latte e formaggio di soia. Alcune persone che sono intolleranti al lattosio possono mangiare lo yogurt senza problemi, in particolare gli yogurt con fermenti vivi. Si possono anche prendere integratori alimentari chiamati prodotti di lattasi che aiutano a digerire il lattosio. Con il tempo, la maggior parte delle persone che soffrono di intolleranza al lattosio imparano a conoscere il proprio corpo abbastanza bene per evitare i sintomi.

Una delle maggiori preoccupazioni per le persone che sono intolleranti al lattosio è fare in modo di ottenere abbastanza nutrienti presenti nei prodotti caseari, in particolare il calcio. Il calcio è più importante per bambini, adolescenti, donne in gravidanza, e donne dopo la menopausa. Ci sono molti alimenti non caseari che contengono calcio, tra cui:

Broccoli, okra, cavoli, cime di rapa.
Sardine, tonno e salmone in scatola.
Succhi di frutta e cereali addizionati di calcio
Prodotti di soia come il latte di soia, tofu e soia addizionati di calcio.
Mandorle.

L’intolleranza al lattosio non è la stessa cosa di una allergia alimentare al latte. I sintomi di una allergia al latte di solito sono più severi di quelli di intolleranza al lattosio. Le persone che hanno una allergia al latte non possono mangiare o bere nessun prodotti caseario.

Se si pensa di avere intolleranza al lattosio, è bene parlarne con il medico. Il medico può verificare che i sintomi siano causati da intolleranza al lattosio e non da un altro problema. Altre condizioni possono causare sintomi simili a quelli di intolleranza al lattosio, inclusa la sindrome del colon irritabile, malattie infiammatorie intestinali, uso eccessivo di lassativi, e problemi a digerire alimenti che contengono fruttosio e il sorbitolo.

Diagnosi dell’intolleranza al lattosio

Se il medico ritiene che soffriate di intolleranza al lattosio, lui o lei vi farà delle domande sulla vostra storia medica e richiederà un esame fisico. Prima di fare una diagnosi, il medico può chiedere di evitare i prodotti lattiero-caseari per un breve periodo di tempo per vedere se i sintomi migliorano.

Per confermare la diagnosi, il medico può ordinare:

Un test del respiro con idrogeno. Questo è il più preciso test di intolleranza al lattosio. Prima della prova, è necessario evitare alcuni alimenti e farmaci e le sigarette. Il giorno del test, si beve un liquido che contiene lattosio diverse volte e poi si soffia in una macchina per un paio di ore. Se i livelli di idrogeno nel respiro sono elevati, potrebbe essere intolleranza al lattosio. Questa prova non è di solito effettuata su neonati e bambini molto piccoli, perché può causare diarrea grave.

Un test di tolleranza del lattosio. Questo test misura il livello di zucchero nel sangue dopo aver mangiato o bevuto lattosio. Dopo la mezzanotte, la notte prima della prova, non si deve mangiare o bere nulla. Il giorno del test, si beve un liquido che contiene lattosio, che può causare gas o dolori addominali. a questo punto il vostro sangue sarà analizzato ogni 30 minuti per 2 ore. Se i livelli di zucchero nel sangue non aumentano, potrebbe trattarsi di intolleranza al lattosio. Questo test non viene fatto su persone che soffrono di diabete. E di solito non è fatto su neonati e bambini molto piccoli.

Cura e terapia dell’intolleranza al lattosio

Se pensi di essere intollerante al lattosio, è una buona idea parlarne con il medico. Dopo la diagnosi di intolleranza al lattosio, ci si può sentire sollevati di scoprire che cosa sta causando tali sintomi. Ci si può anche sentire frustrati dal dover fare i conti con questa condizione per il resto della vita. Può essere rassicurante sapere che ci sono molte persone che soffrono di intolleranza al lattosio e la maggior parte può evitare disagi e ancora mangiare o bere alcuni prodotti lattiero-caseari per tutta la giornata.

Ci sono diversi modi di vivere con intolleranza al lattosio. Ciò che funziona per una persona potrebbe non funzionare per un altra. Poiché non esiste una cura per l’intolleranza al lattosio, il controllo dei sintomi è di solito affidato a voi. I seguenti suggerimenti possono aiutare a prevenire i sintomi di intolleranza al lattosio.

Limitare la quantità di prodotti lattiero-caseari nella vostra dieta. Molte persone possono assumere circa 10 g di lattosio ogni giorno. Questo può essere un bicchiere di latte intero a basso contenuto di grassi o senza grassi, per esempio. Tutto il latte contiene la stessa quantità di lattosio. Altri prodotti lattiero-caseari contengono diverse quantità di lattosio.
Gli alimenti con meno lattosio, come il formaggio svizzero o cheddar, possono non causare problemi. Se non siete sicuri se un prodotto lattiero-caseario provoca sintomi, provartene una piccola quantità e attendete di vedere come ti senti prima di mangiarne o berne di più.

Mangiare o bere latte e latticini insieme con altri alimenti. Per alcune persone, combinando un prodotto alimentare solido (come cereali) con un prodotto caseario (come il latte) può ridurre o eliminare i sintomi.

Suddividere latte e latticini durante il giorno. Molte persone che sono intolleranti al lattosio trovano utile mangiare piccole quantità di prodotti contenenti lattosio suddivise durante il giorno, invece di grandi quantità tutte in una volta.

Mangiare o bere il latte e derivati che hanno ridotto il lattosio. Nella maggior parte dei negozi di alimentari, è possibile acquistare il latte con lattosio ridotto. Alcune persone acquistano questo tipo di latte che aiuta a controllare i loro sintomi di intolleranza fornendo lo stesso apporto di calcio e altri nutrienti. Altri trovano che ha un sapore troppo dolce o che sia troppo costoso. Le persone che hanno il diabete potrebbero scoprire che il latte a ridotto contenuto di lattosio aumenta i livelli di zucchero nel sangue più del normale.

Mangiare o bere cibi invece di altri prodotti caseari. È possibile sostituire con latte e formaggio di soia i normali prodotti caseari. Ma tenete a mente che prodotti non caseari non contengono le stesse vitamine e minerali del latte, e potrebbero contenere più grassi.

Utilizzare prodotti contententi lattasi. I prodotti contenenti lattasi sono integratori alimentari che aiutano a digerire il lattosio. Ci sono molte marche differenti di prodotti di lattasi. Alcuni sono pillole che si masticano prima di mangiare o bere latte e latticini. Altri sono liquidi che si possono aggiungere al latte 24 ore prima di berlo. Alcuni cibi hanno lattasi in più aggiunto. Poiché i prodotti e le marche sono diverse, si consiglia di provarne diverse per vedere quali funzionano meglio per voi.

Mangiare yogurt con fermenti vivi (non pastorizzato). Alcune persone che sono intolleranti al lattosio possono mangiare lo yogurt senza avere problemi, soprattutto yogurt che contiene fermenti vivi. Questo tipo di yogurt può aiutare le persone a digerire il lattosio. Tutti gli yogurt sono realizzati con fermenti vivi, ma gli yogurt passano attraverso un processo chiamato “trattamento termico”, che uccide i batteri. Se si vuole essere certi di aver acquistato lo yogurt che contiene ancora fermenti vivi, controllare l’etichetta per le parole “yogurt con colture attive”, “yogurt con colture viventi” o “contiene colture attive.”

Se si soffre di una grave intolleranza al lattosio, potrebbe essere necessario evitare il lattosio completamente. Alcuni farmaci e molti cibi pronti contengono lattosio. Esempi di cibi preparati con lattosio includono pane e prodotti da forno, cereali per la colazione e bevande istantanee, zuppe istantanee, biscotti, margarina e salse per le insalate, caramelle, cioccolato al latte, e altri snack. Assicurarsi di leggere le etichette per il lattosio e per i nomi “nascosti” del lattosio, come ad esempio:

Latte condensato.
Siero di latte.
Cagliata.
Derivati del latte.
Latte in polvere senza grassi .

Per assorbire il calcio, il vostro corpo ha bisogno di vitamina D. La maggior parte delle persone ottiene abbastanza vitamina D stando fuori al sole per brevi periodi di tempo ogni giorno. La vitamina D si trova anche in succo di arancia e nel latte di soia addizionati di vitamine, nei pesci grassi (come il salmone), in tuorli d’uovo, e fegato.

Se non si sa se si stanno ottenendo abbastanza calcio, vitamina D, e altre importanti sostanze nutritive presenti nei prodotti caseari come magnesio, potassio, proteine, e riboflavina, ci si può rivolgere al medico. Lui o lei può raccomandare di prendere un integratore di calcio o di visitare un dietista per assicurarsi che si stia ottenendo abbastanza di alcune vitamine e minerali.

Si dovrebbe anche parlare con il medico se i sintomi non vanno via con il trattamento, se peggiorano, o se avete altri sintomi, come febbre, brividi, o mal di pancia o vomito.
Da tenere in considerazione

L’intolleranza al lattosio nei neonati di peso normale alla nascita e nei bambini è rara. Ma se il vostro bambino ha sintomi di intolleranza al lattosio, consultate immediatamente il medico. La diarrea è molto pericolosa perché può portare a disidratazione, un problema grave che richiede un intervento immediato.

I bambini che vengono nutriti con il solo latte materno non sviluppano intolleranza al lattosio, perché il latte materno contiene lattasi, l’enzima che aiuta a digerire lo zucchero del latte. Se il vostro bambino è nutrito con latte artificiale e sviluppa intolleranza al lattosio, è possibile passare ad una formula fatta senza lattosio. In rari casi, un bambino può avere una reazione alle proteine del latte, che è una condizione diversa chiamata sensibilità alle proteine del latte.