Intossicazione alimentare

Intossicazione alimentare

L’intossicazione alimentare, chiamata anche malattie di origine alimentare, è una malattia causata dal mangiare cibo contaminato. Gli organismi infettivi (tra cui vari batteri, virus e parassiti)  o le loro tossine sono le cause più comuni dell’intossicazione alimentare.

Gli organismi infettivi o loro tossine possono contaminare gli alimenti in qualsiasi momento durante la lavorazione o la produzione. La contaminazione può avvenire anche in ambienti domestici, se il cibo viene conservato o cotto  in modo errato.

I sintomi dell’intossicazione alimentare spesso comprendono nausea, vomito o diarrea, che possono iniziare solo poche ore dopo aver mangiato il cibo contaminato. Più spesso, l’intossicazione alimentare è lieve e si risolve senza alcun trattamento. Ma in alcuni casi vi sono gravi condizioni, che richiedono l’ospedalizzazione.

Sintomi dell’intossicazione alimentare

I sintomi dell’intossicazione alimentare variano in base alla fonte di contaminazione. La maggior parte dei tipi di avvelenamento alimentare causano uno o più dei seguenti segni o sintomi:

  • nausea
  • vomito
  • diarrea acquosa
  • dolori addominali e crampi
  • febbre

I sintomi possono iniziare dopo poche ore dopo aver mangiato il cibo contaminato, o possono iniziare dopo alcuni giorni o forse anche dopo alcune settimane. La malattia causata dall’intossicazione alimentare dura in genere da uno a 10 giorni.

Quando si deve andare dal medico

Se si verifica uno dei seguenti sintomi, rivolgersi al medico.

  • fFrequenti episodi di vomito
  • vomito di sangue
  • diarrea grave per più di tre giorni
  • sangue nelle feci
  • estremo dolore o crampi addominali
  • una temperatura orale superiore a 101,5 F (38,6 C)
  • segni o sintomi di disidratazione – sete eccessiva, bocca secca, poca o assenza della minzione, una grave debolezza, vertigini o stordimento
  • difficoltà a parlare
  • difficoltà a deglutire
  • visione doppia
  • diminuzione della forza muscolare

Se si sospetta un’intossicazione alimentare, si deve contattare il dipartimento sanitario locale. Il vostro rapporto fatto sulla vostra condizione può aiutare i medici ad identificare un potenziale focolaio e può evitare che altre persone si ammalino. Potrebbe essere necessario descrivere quello che si ha mangiato, da dove avete ottenuto il cibo ed i vostri sintomi.

Cause dell’intossicazione alimentare

La contaminazione degli alimenti può avvenire in qualsiasi momento durante la loro produzione: coltivazione, raccolta, lavorazione, stoccaggio, spedizione o preparazione. La contaminazione incrociata (il trasferimento di organismi nocivi da una superficie all’altra) è spesso la causa. Ciò è particolarmente problematico per gli alimenti crudi, come insalate o altre verdure. Poiché questi alimenti non sono cotti, gli organismi nocivi non vengono distrutti prima di essere mangiare e questo può causare l’intossicazione.

Molti agenti batterici, virali o parassitari causano l’intossicazione.

Fattori di rischio

Il grado di intossicazione alimentare dipende dall’organismo, dalla quantità di cibo contaminato al quale siete esposti, la vostra età e la vostra salute. Gruppi ad alto rischio includono:

Gli adulti anziani. Quando si invecchia, il sistema immunitario potrebbe non rispondere più rapidamente e nel modo più efficace per combattere gli organismi infettivi come quando si è di giovane età.
Le donne in gravidanza. Durante la gravidanza, i cambiamenti nel metabolismo e nella circolazione possono aumentare il rischio di contrarre un’intossicazione alimentare. La reazione può essere più grave durante la gravidanza. Raramente, il vostro bambino può ammalarsi.
I neonati e i bambini piccoli. Il loro sistema immunitario non è pienamente sviluppato.
Le persone con malattie croniche. Avere una condizione cronica, come il diabete, malattie del fegato o l’AIDS, o se siete sottoposti alla chemioterapia o alla radioterapia per il cancro, può ridurre la risposta immunitaria.

Complicazioni dell’intossicazione alimentare

La grave complicanza più comune dovuta da un’intossicazione alimentare è la disidratazione (una grave perdita di acqua e sali essenziali e minerali). Se siete adulti sani e bevete liquidi per sostituire quelli persi a causa di vomito e diarrea, la disidratazione non dovrebbe essere un problema. Ma i bambini, gli anziani e le persone con un sistema immunitario soppresso o con malattie croniche possono diventare gravemente disidratati quando perdono molti liquidi. In tal caso, essi dovrebbero essere ricoverati in ospedale e ricevere fluidi per via endovenosa. In casi estremi, la disidratazione può essere fatale.

Alcuni tipi di intossicazione alimentare sono potenzialmente gravi per certe persone. Questi includono:

Listeria monocytogenes. Complicazioni dovute da un’intossicazione alimentare, causata dalla Listeria possono essere più gravi per un bambino non ancora nato. All’inizio della gravidanza, una infezione da listeria può portare all’aborto spontaneo. Nela tarda gravidanza, una infezione da listeria può portare alla morte del feto, parto prematuro o causa un’infezione potenzialmente fatale nel bambino dopo la nascita (anche se la madre è stata solo lievemente malata). I neonati che sopravvivono ad una infezione da Listeria possono avere danni neurologici a lungo termine e uno sviluppo ritardato.
Escherichia coli (E. coli). Alcuni ceppi di E. coli possono causare una grave complicanza chiamata sindrome emolitica uremica. Questa sindrome danneggia il rivestimento dei piccoli vasi sanguigni nei reni, a volte porta a un’insufficienza renale. Gli anziani, i bambini sotto i 5 anni e le persone con un sistema immunitario indebolito hanno un rischio maggiore di sviluppare questa complicazione. Se siete ad alto rischio per la sindrome emolitica uremica, consultare il medico al primo segno di diarrea profusa o con sangue.

Quando visitare il medico

Se voi o il vostro bambino avete bisogno di vedere un medico, è probabile consultare prima il vostro fornitore di cure mediche primarie. Se ci sono domande circa la diagnosi, il medico può fare riferimento ad uno specialista in malattie infettive.

Cosa si può fare

Il vostro tempo con il medico è spesso limitato, fate in modo di preparare un elenco di domande che vi aiuteranno a fare chiarezza su tutti i dubbi o quesiti in merito alla vostra condizione. Alcune domande che si potrebbe desiderare di chiedere al vostro medico includono:

  • Qual è la probabile causa dei sintomi? Ci sono altre possibili cause?
  • C’è bisogno di alcun test?
  • Qual è il miglior approccio terapeutico? Esistono alternative?
  • Ho bisogno di prendere qualche medicina? Se sì, vi è un’alternativa generica al farmaco prescritto?
  • Come posso alleviare i sintomi?

Cosa aspettarsi dal proprio medico

Alcune domande che il medico può chiedervi includono:

  • Qualcuno nella vostra famiglia o comunque vicino a voi ha sviluppato sintomi simili? Se è così, avete entrambi mangiano le stesse cose?
  • Avete viaggiato in paesi dove la fornitura di acqua o di cibo potrebbe non essere sicura?
  • State avendo movimenti intestinali sanguinosi?
  • Avete la febbre?
  • Avete assunto antibiotici nei giorni o settimane precedenti alla comparsa dei sintomi?
  • Quando sono iniziati i sintomi?
  • I sintomi sono continui?
  • Riuscite a ricordare gli alimenti che avete mangiato in questi ultimi giorni?

Che cosa si può fare nel frattempo

Bere molti liquidi. Mangiare cibi leggeri per ridurre lo stress sul sistema digestivo. Se il bambino è malato, seguire lo stesso approccio, offrire molti liquidi e cibo insipido. Se allattate al seno, continuare a nutrire il bambino. Chiedete al medico del bambino se potete dare al vostro bambino un fluido di reidratazione orale, come ad esempio il Pedialyte. I farmaci che aiutano ad alleviare la diarrea generalmente non sono raccomandati perché in alcuni casi, possono creare intossicazioni alimentari più gravi e più durature.

Diagnosi dell’intossicazione alimentare

L’intossicazione alimentare è spesso diagnosticata sulla base di una dettagliata storia, da quanto tempo si è malati, le caratteristiche dei vostri sintomi e cibi specifici che avete mangiato. Il medico inoltre esegue un esame fisico, alla ricerca dei segni di disidratazione.

A seconda dei sintomi e della storia della vostra salute, il medico potrebbe richiedere alcuni esami diagnostici, come ad esempio un test sulle feci, del sangue o esami per i parassiti, per identificare la causa e per confermare la diagnosi. Il medico chiederà un campione di feci e lo invierà al laboratorio, dove un tecnico cercherà di crescere e identificare l’organismo infettivo. In alcuni casi, la causa dell’intossicazione alimentare non può essere identificata.

Terapia e cura dell’intossicazione alimentare

Il trattamento per l’intossicazione alimentare di solito dipende dalla fonte della malattia, se nota, e la gravità dei sintomi. Per la maggior parte delle persone, la malattia si risolve senza trattamento entro pochi giorni, anche se alcuni tipi di intossicazione alimentare possono durare una settimana o più.

Il trattamento dell’intossicazione alimentare può comprendere:

Sostituzione dei liquidi persi. Liquidi e gli elettroliti – minerali come sodio, potassio e calcio che mantengono l’equilibrio dei liquidi nel corpo – persi con la diarrea persistente devono essere sostituiti. I bambini e gli adulti che sono gravemente disidratati, riceveranno in ospedale, sali e fluidi per via endovenosa, piuttosto che per via orale. L’idratazione endovenosa fornisce al corpo acqua e i nutrienti essenziali molto più rapidamente delle soluzioni orali.
Antibiotici. Il medico può prescrivere antibiotici se si dispone di alcuni tipi di intossicazione alimentare e i sintomi sono gravi. L’intossicazione alimentare causata dalla listeria deve essere trattata con antibiotici per via endovenosa in ospedale. Durante la gravidanza, l’immediato trattamento antibiotico può aiutare a mantenere sotto controllo l’infezione che colpisce il bambino.

Rimedi alternativi

L’intossicazione alimentare spesso migliora da sola entro 48 ore. Per aiutarvi a stare meglio e prevenire la disidratazione, provare quanto segue:

Lasciate che il vostro stomaco si stabilisca. Smettere di mangiare e bere per un paio d’ore.
Provare a succhiare cubetti di ghiaccio o prendere piccoli sorsi d’acqua. Si potrebbe anche provare a bere bevande zuccherate come 7UP o Sprite, brodi o bevande sportive non caffeinate come il Gatorade. Gli adulti colpiti dovrebbero cercare di bere almeno otto a 16 bicchieri di liquidi ogni giorno, a piccoli sorsi. Saprete che state ottenendo abbastanza fluido quando si urinare normalmente, e l’urina è chiara e non scura.
A poco a poco cominciate a mangiare insipido, cibi facili da digerire, come cracker, toast, banane e riso. Smettere di mangiare se la nausea si ripresenta.
Evitare alcuni cibi e sostanze fino a quando vi sentite meglio, come i prodotti lattiero-caseari, caffeina, alcol, e cibi grassi o molto conditi.
Stare a riposo. La malattia e la disidratazione possono rendervi deboli e stanchi.
Non utilizzare farmaci anti-diarroici. I farmaci destinati a trattare la diarrea, come la loperamide (Imodium, altri) e il difenossilato con atropina (Lomotil, Lonox), possono rallentare l’eliminazione dei batteri o le tossine dal vostro sistema e può rendere la vostra condizione peggiore.

Prevenzione dell’intossicazione alimentare

Ecco i passi da fare per evitare l’intossicazioni alimentari a casa:

Lavarsi le mani, lavare gli utensili e le superfici alimentari. Lavarsi bene le mani con acqua calda e sapone prima e dopo la manipolazione o la preparazione di cibi. Usare acqua calda e sapone per lavare gli utensili, il tagliere e altre superfici che si usano per cucinare.
Conservare i cibi crudi separati dagli alimenti pronti al consumo. Conservare la carne cruda, pollame, pesce e frutti di mare lontano da altri alimenti. Questo impedisce la contaminazione incrociata.
Fate cuocere gli alimenti a una temperatura di sicurezza. Il modo migliore per capire se i cibi vengono cotti ad una temperatura di sicurezza è quello di utilizzare un termometro per alimenti. Si possono uccidere gli organismi nocivi nella maggior parte dei cibi con la cottura alla giusta temperatura. La carne macinata deve essere cotta a 160 F (71,1 C), mentre le bistecche e arrosti devono essere cotti ad almeno 145 F (62.8 C). la carne di maiale deve essere cotta ad almeno 160 F (71.1C), e il pollo e tacchino devono essere cotti a 165 F (73,9 C). Il pesce è generalmente ben cotto a 145 F (62.8 C).
Mettete in frigorifero o congelate gli alimenti deperibili. Mettete in frigorifero o congelate gli alimenti deperibili entro due ore dopo l’acquisto o dopo la preparazione. Se la temperatura ambiente è superiore a 90 F (32,2 C), conservare in frigorifero gli alimenti deperibili entro un’ora.
Scongelare i cibi in modo sicuro. Non scongelare gli alimenti a temperatura ambiente. Il modo più sicuro per scongelare gli alimenti è quello di scongelare gli alimenti nel frigorifero o al microonde utilizzando il “defrost” o l’impostazione “potere 50 per cento”. L’acqua corrente fredda sopra il cibo scongela in sicurezza il cibo.
Buttare il cibo in caso di dubbio. Se non siete sicuri se un alimento è stato preparato, servito o immagazzinato in modo sicuro, buttarlo nei rifiuti. Il cibo lasciato a temperatura ambiente troppo a lungo può contenere batteri o tossine che non possono essere distrutti dalla cottura. Non assaggiare il cibo di cui non siete sicuri della qualità. Anche se sembra di bell’aspetto e con buon odore, potrebbe non essere sicuro da mangiare.

L’intossicazione alimentare è particolarmente grave e potenzialmente pericolosa per la vita per i bambini, le donne incinte ed i loro feti, gli adulti più anziani e per le persone con un sistema immunitario indebolito. Questi individui dovrebbero prendere ulteriori precauzioni per evitare i seguenti alimenti:

  • Carne cruda o pollame
  • Pesce o frutti di mare crudi o poco cotti, tra cui ostriche, vongole, cozze e capesante
  • Uova o alimenti come la pasta, biscotti e gelati fatti in casa
  • Germogli crudi, come l’erba medica, fagiolo, trifoglio o germogli di ravanello
  • Succhi di frutta non pastorizzati e sidro
  • Latte non pastorizzato e dei prodotti lattiero-caseari
  • Formaggi a pasta molle (come feta, Brie e Camembert), formaggio erborinato e formaggio non pastorizzato
  • Paté refrigerati e spread a base di carne
  • Hot dog non cotti, carni e salumi

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