Menopausa

Menopausa

La menopausa è la fine definitiva delle mestruazioni e della fertilità, inizia 12 mesi dopo l’ultimo periodo mestruale. La menopausa può iniziare tra i 40 o 50 anni, ma l’età media è di 51 anni.

La menopausa è un processo biologico naturale. Anche se finisce la fertilità, potete rimanere in forma, vitali e sessualmente attivi. Alcune donne si sentono sollevate, siccome non hanno più bisogno di preoccuparsi per la gravidanza.

I sintomi fisici ed emotivi dovuti alla menopausa, possono disturbare il sonno, provocare vampate di calore, diminuire la vostra energia o, per alcune donne, [ un fattore che scatena l’ansia, tristezza e cali emotivi.

Non esitate a cercare un trattamento per i sintomi che vi creano fastidio.

Sintomi della menopausa

Nei mesi o negli anni che precedono la menopausa (perimenopausa), potrebbero verificarsi questi sintomi:

  • Periodi irregolari
  • Secchezza vaginale
  • Vampate di calore
  • Sudorazioni notturne
  • Problemi di sonno
  • Cambiamenti di umore
  • L’aumento di peso e rallentamento del metabolismo
  • Diradamento dei capelli e la pelle secca
  • Perdita di pienezza del seno

E ‘possibile, ma molto raramente, avere le mestruazioni ogni mese fino, al vostro ultimo periodo. Molto probabilmente, potreste sperimentare qualche irregolarità nel ciclo mestruale.

Se avete saltato un periodo ma non siete sicuri di aver iniziato la transizione menopausale, si consiglia di verificare se siete incinta. Saltare i periodi durante la perimenopausa è comune. Spesso, i periodi mestruali si verificano ogni due-quattro mesi durante la perimenopausa, soprattutto uno o due anni prima dell’inizio della menopausa. Nonostante i periodi irregolari, la gravidanza è possibile.

Quando è consigliato vedere un medico

A partire dalla perimenopausa, programmate le visite regolari dal vostro medico per la prevenzione sanitaria e per tutte le preoccupazioni mediche che potreste avere. Continuate a seguire questi appuntamenti durante e dopo la menopausa. L’assistenza sanitaria preventiva può includere proiezioni consigliati nella menopausa, come la colonscopia, la mammografia, lo screening lipidico, il test della tiroide, del seno ed esami pelvici.

Consultate sempre un medico se si dispone di sanguinamento vaginale dopo la menopausa.

Cause della menopausa

La menopausa può derivare da:

Declino naturale degli ormoni riproduttivi. Avvicinandosi ai 40 anni, le ovaie iniziano a produrre meno estrogeni e progesterone (gli ormoni che regolano il ciclo mestruale) e la fertilità diminuisce. Dopo i vostri 40 anni, il ciclo mestruale può diventare più o meno lungo, più pesante o più leggero e più o meno frequente, finché dai 5o anni, le ovaie smettono di produrre le uova e non avrete più i periodi mestruali.
Isterectomia. Un intervento di isterectomia, che rimuove l’utero ma non le ovaie (isterectomia parziale), di solito non causa la menopausa. Anche se non avete più periodi, le ovaie rilasciano ancora le uova e producono gli estrogeni e il progesterone. Ma se subite la rimozione del vostro utero e delle vostre ovaie (isterectomia totale e ovariectomia bilaterale) avrete la menopausa, senza alcuna fase di transizione. I periodi si fermano immediatamente, ed è molto probabile avere vampate di calore e altri segni della menopausa, i quali possono essere gravi, siccome i cambiamenti ormonali si verificano improvvisamente.
La chemioterapia e la radioterapia. Queste terapie tumorali possono indurre la menopausa, causando alcuni sintomi come le vampate di calore durante o subito dopo il ciclo di trattamento. L”arresto delle mestruazioni (e della fertilità) non sempre avviene dopo la chemioterapia, per cui può essere ancora necessario effettuare le misure di controllo delle nascite.
Insufficienza ovarica primaria. Circa l’1% delle donne vanno in menopausa prima dei 40 anni (menopausa precoce). Questa menopausa precoce, può derivare dall’insufficienza ovarica primaria, la quale si forma quando le ovaie non riescono a produrre livelli normali di ormoni riproduttivi, a causa di fattori genetici o di malattie autoimmuni. Spesso, però, nessuna causa può essere trovata. Per queste donne, la terapia ormonale è tipicamente raccomandata almeno fino all’età della menopausa naturale, al fine di proteggere il cervello, il cuore e le ossa.

Complicazioni della menopausa

Dopo la menopausa, il rischio per alcune condizioni mediche aumenta. Gli esempi includono:

Problemi al cuore e ai vasi sanguigni (cardiovascolari). Quando calano i livelli degli estrogeni, il rischio di avere malattie cardiovascolari aumenta. Le malattie cardiache sono la principale causa di morte per le donne e per gli uomini. Quindi è importante ottenere un regolare esercizio fisico, mangiare alimenti sani e mantenere un peso normale. Chiedete al vostro medico consigli su come proteggere il vostro cuore, come ridurre il colesterolo o mantenere una buona pressione sanguigna.
Osteoporosi. Questa condizione rende le ossa fragili e deboli, aumentando il rischio per le fratture. Durante i primi anni dopo la menopausa, si può perdere rapidamente la densità ossea, aumentando il rischio per l’osteoporosi. Le donne in postmenopausa con l’osteoporosi, sono particolarmente sensibili alle fratture dei loro fianchi, polsi e della colonna vertebrale.
L’incontinenza urinaria. Poiché i tessuti della vagina e dell’uretra perdono la loro elasticità, si può verificare un forte, frequente e improvviso bisogno di urinare, seguiti da una perdita involontaria di urina (incontinenza da urgenza) o una incontinenza da stress. Si possono avere infezioni del tratto urinario. Rafforzare i muscoli del pavimento pelvico con gli esercizi di Kegel e l’utilizzo di un estrogeno topico vaginale, può aiutare ad alleviare i sintomi dell’incontinenza.
Funzione sessuale. La secchezza vaginale, causata dalla minore produzione di umidità e, la perdita di elasticità possono causare sanguinamento e disagio durante il rapporto sessuale. Inoltre, può ridursi il desiderio di avere attività sessuali (libido). Gli idratanti vaginali a base di acqua e lubrificanti possono aiutare per questa condizione. Scegliete i prodotti che non contengono glicerina, poiché le donne che sono sensibili a questa sostanza chimica, potrebbero avvertire bruciore e irritazione. Se un lubrificante vaginale non è sufficiente, potreste usare di un trattamento locale a base di estrogeni, disponibile in crema, compresse vaginali o anello.
L’aumento di peso. Molte donne aumentano di peso durante la transizione menopausale e dopo la menopausa, poiché il metabolismo rallenta. Potrebbe essere necessario mangiare meno e fare più esercizio fisico, per mantenere il peso attuale.

Diagnosi della menopausa

I segni ed i sintomi della menopausa sono di solito sufficienti per far sapere alla maggior parte delle donne, che hanno iniziato la transizione menopausale. Se avete dubbi sui vostri periodi irregolari o sulle vampate di calore, parlate con il medico. In alcuni casi, un ulteriore valutazione può essere raccomandata.

I test di solito non sono necessari per diagnosticare la menopausa. Ma in determinate circostanze, il medico può raccomandarvi esami del sangue per controllare il livello di:

  • Stimolante dell’ormone follicolo (FSH) e gli estrogeni (estradiolo), perché il vostro FSH aumenta e i livelli dell’estradiolo diminuiscono quando si verifica la menopausa
  • Ormone stimolante la tiroide (TSH), perché l’ipotiroidismo può causare sintomi simili a quelli della menopausa

Terapia e cura della menopausa

La menopausa non richiede alcun trattamento medico. Invece, i trattamenti si concentrano sull’alleviare i sintomi e prevenire o gestire le condizioni croniche che possono verificarsi con l’invecchiamento. I trattamenti possono includere:

Terapia ormonale. La terapia estrogenica rimane di gran lunga l’opzione di trattamento più efficace per alleviare le vampate di calore della menopausa. A seconda della storia medica personale e familiare, il medico può raccomandarvi gli estrogeni nella dose più bassa necessaria, per fornire sollievo dai sintomi. Se avete ancora il vostro utero, avrete bisogno dei progestinici in aggiunta agli estrogeni. L’estrogeno aiuta anche a prevenire la perdita ossea. la terapia ormonale può beneficiare il vostro cuore se la vostra menopausa è iniziata entro cinque anni dopo l’ultimo periodo mestruale.
Estrogeno vaginale. Per alleviare la secchezza vaginale, gli estrogeni possono essere somministrati direttamente alla vagina utilizzando una tavoletta vaginale, anello o crema. Questo trattamento rilascia solo una piccola quantità di estrogeno, che viene assorbita dal tessuto vaginale. Si può contribuire ad alleviare la secchezza vaginale, il disagio durante il rapporto sessuale e quando si urina.
Antidepressivi a basso dosaggio. Alcuni antidepressivi appartenenti alla classe dei farmaci chiamati inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), possono ridurre le vampate di calore della menopausa. A basse dosi, gli antidepressivi per la gestione delle vampate di calore, possono essere utili per le donne che non possono assumere estrogeni per motivi di salute o per quelle che hanno bisogno di un antidepressivo per un disturbo dell’umore.
Gabapentin (Neurontin). Il Gabapentin è approvato per il trattamento delle crisi epilettiche, ma è stato anche dimostrato che contribuisce a ridurre le vampate di calore. Questo farmaco è utile per le donne che non possono usare la terapia con estrogeni e per quelle che hanno anche l’emicrania.
I farmaci per prevenire o curare l’osteoporosi. A seconda delle esigenze individuali, i medici possono raccomandare farmaci per prevenire o curare l’osteoporosi. Diversi farmaci sono disponibili per ridurre la perdita ossea e rischio delle fratture.
Prima di decidere su qualsiasi forma di trattamento, parlate con il medico circa le vostre opzioni, i rischi e i benefici connessi con ciascuna terapia. Rivedete le opzioni di trattamento annualmente, in base ai cambiamenti dei vostri bisogni e delle opzioni di trattamento disponibili.

Rimedi alternativi

Fortunatamente, molti dei sintomi associati alla menopausa sono temporanei. Seguite questi passaggia, per aiutare a ridurre o a prevenire gli effetti della menopausa:

Vampate di calore o freddo. Vestitevi a strati, bevete un bicchiere di acqua fredda o andate in luoghi freschi. Cercate di individuare ciò che innesca le vampate di calore. Per molte donne, i fattori scatenanti possono includere bevande calde, caffeina, cibi piccanti, alcool, stress, il caldo.
Diminuire il disagio vaginale. Utilizzate lubrificanti vaginali a base di acqua (Astroglide, Intrigo, altri) o idratanti (Lubrin, Replens, altri). Scegliete i prodotti che non contengono glicerina, la quale può causare bruciore o irritazione nelle donne che sono sensibili a tale sostanza. Rimanendo sessualmente attivi, aiuterete il corretto afflusso di sangue alla vagina.
Ottenere abbastanza sonno e riposo. Evitate la caffeina, che può difficilmente farvi prendere sonno ed evitate di bere troppo alcol. Praticate esercizio fisico durante il giorno, ma non prima di andare a dormire. Se le vampate di calore disturbano il sonno, potrebbe essere necessario trovare un modo per gestirle, prima di poter ottenere un riposo adeguato.
Praticare le tecniche di rilassamento. Le tecniche come la respirazione profonda, immaginazione guidata, massaggio e rilassamento muscolare progressivo possono aiutare ad alleviare i sintomi della menopausa. È possibile trovare una serie di libri, CD e offerte online su diversi esercizi di rilassamento.
Rafforzare il pavimento pelvico. Gli esercizi per i muscoli del pavimento pelvico, chiamati esercizi di Kegel, possono migliorare alcune forme dell’incontinenza urinaria.
Mangiare sano. Mangiate una dieta equilibrata che include una varietà di frutta, verdura e cereali integrali, limitando i grassi saturi, gli oli e gli zuccheri. Chiedete al vostro medico se avete bisogno di calcio o di vitamina D, per aiutare a soddisfare le esigenze quotidiane.
Non fumare. Il fumo aumenta il rischio per le malattie cardiache, ictus, osteoporosi, cancro e una serie di altri problemi di salute. Può anche aumentare le vampate di calore e portarvi in menopausa, anticipatamente.
Esercizio fisico regolare. Praticate attività fisica regolare quasi tutti i giorni per proteggervi contro le malattie cardiache, il diabete, l’osteoporosi e le altre condizioni associate con l’invecchiamento.

Molte terapie alternative sono state promosse come aiuti per la gestione dei sintomi della menopausa, ma poche di loro hanno prove scientifiche che ne dimostrano l’efficacia. Alcuni trattamenti complementari e alternativi sono in fase di studio, tra cui:

Estrogeni vegetali (fitoestrogeni). Questi estrogeni si trovano naturalmente in alcuni alimenti. Ci sono due tipi principali di fitoestrogeni, isoflavoni e i lignani. Gli isoflavoni si trovano nella soia, nei ceci e in altri legumi. I lignani si trovano nei semi di lino, nei cereali integrali e in alcuni tipi di frutta e verdura. E’ ancora da dimostrare se questi estrogeni effettivamente possono alleviare le vampate di calore e gli altri sintomi della menopausa, ma molti studi hanno dimostrato che sono inefficaci. Gli isoflavoni hanno alcuni effetti simili agli estrogeni, quindi se avete avuto il cancro al seno, consultate il ​​medico prima di integrare la dieta con le pillole di isoflavoni.
Ormoni bioidentici. Il termine “bioidentical” implica che gli ormoni presenti nel prodotto, siano chimicamente identici a quelli che il corpo produce. Tuttavia, gli ormoni bio-identici composti non sono regolati dalla Sanità, per cui la qualità e i rischi potrebbero variare. Ci sono molte formulazioni bioidentical approvati dalla Sanità, disponibili in  farmacia.
Cohosh nero. Il cohosh nero è popolare tra molte donne con sintomi della menopausa. Ma ci sono poche prove che il cohosh nero sia efficace e il supplemento può essere dannoso per il fegato.
Yoga. Alcuni studi dimostrano che lo yoga (una combinazione di respirazione controllata, in posa e la meditazione ), il tai chi e il qi gong (una serie di movimenti lenti e meditazione ),possono essere efficace nel ridurre il numero dei casi delle vampate di calore nelle donne in perimenopausa.
Agopuntura. L’agopuntura può avere qualche beneficio temporaneo per contribuire a ridurre le vampate di calore.
Potreste aver sentito parlare di altri integratori alimentari, come il trifoglio rosso, kava, dong quai, DHEA, olio di enotera e wild yam (crema di progesterone naturale). Le prove scientifiche sull’efficacia di questi prodotti non sono molte e alcuni di questi prodotti possono essere dannosi.

Parlate con il vostro medico prima di prendere qualsiasi integratore a base di erbe o integratori alimentari per i sintomi della menopausa.

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