Morbo di Alzheimer

Morbo di Alzheimer

Il morbo di Alzheimer è una malattia progressiva che distrugge la memoria e altre importanti funzioni mentali.

E ‘la causa più comune della demenza, un gruppo di disturbi cerebrali che provoca la perdita delle capacità intellettuali e sociali. Questi cambiamenti sono abbastanza gravi da interferire con la vita quotidiana.

Nella malattia di Alzheimer, le connessioni tra le cellule cerebrali si degenerano e muoiono, provocando un costante calo di memoria e della funzione mentale.

I farmaci per il morbo di Alzheimer e le strategie di gestione di questa condizione, possono migliorare temporaneamente i sintomi.

Poiché non c’è cura per la malattia di Alzheimer, è importante cercare i servizi di supporto e di sostegno il più presto possibile.

Sintomi del morbo di Alzheimer

In un primo momento, il calo della memoria o la confusione mite possono essere l’unico sintomo della malattia di Alzheimer. Ma nel corso del tempo, la malattia vi porterà via più memoria, soprattutto i ricordi recenti. La velocità con cui i sintomi peggiorano varia da persona a persona. Se si dispone del morbo di Alzheimer, potreste essere voi stessi i primi a notare che avete difficoltà a ricordare le cose. Oppure potreste non acorgervi delle difficoltà a differenza dei vostri familiari, amici o colleghi di lavoro.

I cambiamenti cerebrali associati alla malattia di Alzheimer comportano problemi con:

Ricordi

Ognuno ha vuoti di memoria occasionali. E ‘normale perdere traccia di dove avete messo le chiavi o dimenticarsi il nome di un conoscente. Ma la perdita di memoria associata alla malattia di Alzheimer persiste e peggiora. Le persone con Alzheimer possono:

  • Ripetere le dichiarazioni e domande più e più volte, non rendendosi conto che hanno detto la stessa cosa poco prima
  • Dimenticate le conversazioni, appuntamenti o eventi
  • Dimenticare i nomi dei membri della famiglia e degli oggetti di tutti i giorni

Disorientamento e interpretare male le relazioni spaziali

Le persone con il morbo di Alzheimer possono perdere il senso del giorno delle stagioni, di dove si trovano o addirittura delle loro condizioni di vita attuali. Il morbo di Alzheimer può anche interrompere la capacità del cervello di interpretare ciò che si vede, rendendo difficile capire l’ambiente circostante. Alla fine, questi problemi possono portare a perdersi in luoghi familiari.

Parlare e scrivere

Chi ha il morbo di Alzheimer pu; avere difficoltà a trovare le parole giuste per identificare oggetti, esprimere pensieri o partecipare alle conversazioni. Nel corso del tempo, la capacità di leggere e scrivere diminuisce.

Pensiero e ragionamento

Il morbo di Alzheimer provoca difficoltà di concentrazione e di pensiero, soprattutto sui concetti astratti come i numeri. Può essere difficile gestire le proprie finanze. Queste difficoltà possono progredire per l’incapacità di riconoscere e trattare i numeri.

Prendere decisioni

Rispondere efficacemente ai problemi di ogni giorno, come il cibo che brucia sul fuoco o alle situazioni di guida inaspettate, diventa sempre più difficile.

La pianificazione e l’esecuzione di operazioni comuni

Con il progredire della malattia, compiere le azioni quotidiane, anche le più semplici, diventa molto difficile. Alla fine, le persone con il morbo di Alzheimer avanzato, possono dimenticare come eseguire le operazioni di base, come vestirsi e fare il bagno.

Cambiamenti della personalità e del comportamento

I cambiamenti del cervello che si verificano con la malattia di Alzheimer possono influenzare il modo in cui vi comportate. Le persone con il morbo di Alzheimer possono presentare:

  • Depressione
  • Ritiro sociale
  • Sbalzi di umore
  • Sfiducia negli altri
  • Irritabilità e aggressività
  • Cambiamenti nelle abitudini di sonno
  • La perdita di inibizioni
  • Deliri

Cause del morbo di Alzheimer

I medici ritengono che per la maggior parte delle persone, la malattia di Alzheimer è il risultato di una combinazione di fattori genetici, dello stile di vita e di fattori ambientali che colpiscono il cervello nel corso del tempo.

Meno del 5% delle volte, il morbo di Alzheimer è causato dalle mutazioni genetiche specifiche che sviluppeno la malattia.

Anche se le cause del morbo di Alzheimer non sono ancora pienamente note, il suo effetto sul cervello è chiaro. I danni della malattia di Alzheimer uccidono le cellule del cervello. Un cervello affetto da questa malattia, ha molte meno cellule e molte meno connessioni tra quelle sopravvissute, rispetto a un cervello sano.

Come le cellule del cervello muoiono, si verifica un restringimento del cervello. Quando i medici esaminano il tessuto cerebrale colpito dall’Alzheimer, al microscopio, vedono due tipi di anomalie che sono considerate caratteristiche principali della malattia:

Placche. Questi sono grumi formati da una proteina chiamata beta-amiloide, i quali possono danneggiare e distruggere le cellule cerebrali in diversi modi, tra cui interferendo con la comunicazione cellula-cellula. Anche se la causa ultima della morte delle cellule cerebrali non è nota, la raccolta di beta-amiloide sulla parte esterna delle cellule del cervello è il principale indizio per questa condizione.
Grovigli. Le cellule cerebrali dipendono da un supporto interno e da un sistema di trasporto, per portare le sostanze nutritive e altri materiali essenziali durante le loro lunghe estensioni. Questo sistema richiede una normale struttura e il funzionamento di una proteina chiamata tau. Nel morbo di Alzheimer, le si presentano grovigli anomale della proteina tau, all’interno delle cellule cerebrali, causando il fallimento del sistema di trasporto. Questo fallimento è anche fortemente implicato nel declino e nella morte delle cellule cerebrali.

Fattori di rischio

Età

L’aumento dell’età è il più grande noto fattore di rischio per l’Alzheimer. L’alzheimer non è una condizione del normale invecchiamento, ma il rischio aumenta notevolmente dopo aver raggiunto i 65 anni. Quasi la metà delle persone di età superiore agli 85 anni ha il morbo di Alzheimer.

Le persone con modifiche genetiche rare Sviluppano il morbo di Alzheimer e spesso iniziano ad avvertire i sintomi intorno ai 40 e 50 anni.

Storia familiare e genetica

Il rischio di sviluppare il morbo di Alzheimer sembra essere un po’ più alto per un parente il cui parente stretto (il tuo genitore o un fratello), ha questa stessa malattia. I medici, hanno identificato dei cambiamenti in tre geni, che favoriscono lo sviluppo dell’Alzheimer. Queste mutazioni rappresentano meno del 5% della malattia di Alzheimer. La maggior parte dei meccanismi genetici di questa malattia, che riguardano le famiglie, rimangono in gran parte inspiegati. I genetisti hanno identificato un possibile gene che aumenta il rischio, cioè l’apolipoproteina E4 (APOE e4). Altri geni sono stati identificati ma non definitivamente confermati.

Sesso

Le donne possono avere più probabilità rispetto agli uomini di sviluppare la malattia di Alzheimer, in parte perché vivono più a lungo.

Deterioramento cognitivo lieve

Le persone con un decadimento cognitivo lieve (MCI), hanno problemi di memoria o altri sintomi legati al declino cognitivo che sono il peggio che ci si potrebbe aspettare con l’avanzare dell’età, ma non sono abbastanza gravi da essere diagnosticati come demenza. Quelli con MCI, hanno un rischio maggiore di sviluppare la demenza. Agire per sviluppare uno stile di vita sano e le strategie per compensare la perdita di memoria, può aiutare a ritardare o prevenire la demenza.

Traumi alla testa

Le persone che hanno avuto un trauma cranico grave o un trauma cranico ripetuto, sembrano avere un maggior rischio per la malattia di Alzheimer.

Stile di vita e la salute del cuore

Non c’è alcun fattore legato allo stile di vita che è stato definitivamente dimostrato per ridurre il rischio del morbo di Alzheimer.

Tuttavia, alcune evidenze suggeriscono che gli stessi fattori che vi mettono a rischio per le malattie cardiache, possono anche aumentare la probabilità che possiate sviluppare il morbo di Alzheimer. Gli esempi includono:

  • Mancanza di esercizio fisico
  • Fumare
  • La pressione alta
  • Colesterolo alto
  • Diabete scarsamente controllato
  • Una dieta priva di frutta e verdura
  • Mancanza di impegno sociale

Questi fattori di rischio sono legati anche alla demenza vascolare, un tipo di demenza causata dai vasi sanguigni danneggiati nel cervello. Collaborando con il team di assistenza sanitaria per un piano per controllare questi fattori, proteggerete il vostro cuore e potrete anche contribuire a ridurre il rischio per il morbo di Alzheimer oltre che per la demenza vascolare.

L’apprendimento permanente e l’impegno sociale

Gli studi hanno trovato un’associazione con il coinvolgimento permanente in attività che richiedono un impegno mentale e socialmente stimolanti per ridurre il rischio del morbo di Alzheimer.

I fattori che possono ridurre il rischio dell’Alzheimer includono:

  • I livelli più elevati di istruzione formale
  • Un lavoro stimolante
  • Attività del tempo libero che vi tengono mentalmente impegnati, come la lettura, giochi o suonare uno strumento musicale

Interazioni sociali frequenti

I medici non possono ancora spiegare questa connessione. Una teoria dice che usando il vostro cervello si sviluppano più connessioni cellula-cellula, proteggendo così il cervello dai fattori correlati all’Alzheimer. Un’altra teoria dice che potrebbe essere più difficile misurare il declino cognitivo nelle persone che esercitano la loro mente spesso o che sono più istruite. Un’altra spiegazione è che le persone con il morbo di Alzheimer, possono essere meno propensi a cercare attività stimolanti, anni prima che la malattia possa essere diagnosticata.

Complicazioni del morbo di Alzheimer

Perdita di memoria, giudizio alterato e altri cambiamenti cognitivi causati dal morbo di Alzheimer possono complicare il trattamento di altre condizioni di salute. Una persona con malattia di Alzheimer potrebbe non essere in grado di:

Comunicare che lui o lei sta vivendo il dolore – per esempio, da un problema dentale
Presente sintomi di un’altra malattia
Seguire un piano di trattamento prescritto
Si noti o descrivere gli effetti collaterali dei farmaci

Come la malattia di Alzheimer progredisce per fasi successive, i cambiamenti cerebrali cominciano a influenzare le funzioni fisiche, come la deglutizione, equilibrio e controllo dell’intestino e della vescica. Questi effetti possono aumentare la vulnerabilità ai problemi sanitari aggiuntivi quali:

Polmonite e altre infezioni. Difficoltà di deglutizione può provocare le persone con malattia di Alzheimer da inalare (aspirato) alimenti o liquidi nel loro vie respiratorie e nei polmoni, che può portare a polmonite. Incapacità di controllare lo svuotamento della vescica (incontinenza urinaria) possono richiedere il posizionamento di un tubo per drenare e raccogliere l’urina (catetere urinario). Avere un catetere aumenta il rischio di infezioni del tratto urinario, che possono condurre a più-gravi infezioni, pericolose per la vita.
Traumi da caduta. Le persone con malattia di Alzheimer diventano sempre più vulnerabili a cadere. Le cadute possono portare a fratture. Inoltre, le cadute sono una causa comune di gravi ferite alla testa.

Diagnosi del morbo di Alzheimer

Non c’è nessun test specifico che possa confermare il fatto che abbiate il morbo di Alzheimer. Il medico farà una diagnosi  del morbo di Alzheimer basandosi sui sintomi, sulle informazioni fornitegli e dai risultati dei vari test i quali possono aiutare a chiarire la diagnosi.

I medici possono quasi sempre determinare se disponiate della demenza, e spesso possono identificare se essa è dovuta dalla malattia di Alzheimer. Il morbo di Alzheimer può essere diagnosticato con assoluta precisione solo dopo la morte, quando l’esame microscopico del cervello rivela le placche e i grovigli caratteristici.

Per aiutare a distinguere la malattia di Alzheimer da altre cause della perdita di memoria, i medici in genere si basano sui seguenti tipi di test.

Esame fisico e neurologico

Il medico eseguirà un esame fisico, ed è probabile che controllerà la vostra salute neurologica generale testando:

  • Riflessi
  • Il tono muscolare e la forza
  • Capacità di alzarsi da una sedia e camminare per la stanza
  • Senso della vista e dell’udito
  • Coordinamento

 

Le prove di laboratorio

Gli esami del sangue possono aiutare il medico ad eliminare altre potenziali cause della perdita di memoria e confusione, come i disturbi della tiroide o carenze vitaminiche.

Test dello stato mentale

Il medico può effettuare un breve test dello stato mentale per valutare la vostra memoria e altre abilità di pensiero. I test dello stato mentale possono essere fatti in circa 10 minuti.

Test neuropsicologici

Il medico può raccomandare una più ampia valutazione del vostro pensiero e della memoria. Le forme più lunghe dei test neuropsicologici, possono richiedere diverse ore, ma possono fornire ulteriori dettagli sulla vostra funzione mentale. Questo tipo di test può essere particolarmente utile se il medico pensa che possiate avere una fase molto precoce della malattia di Alzheimer o di una forma di demenza. Questi test possono anche aiutare a identificare i modelli di cambiamento associati ai diversi tipi di demenza e può aiutare i medici a stimare la capacità di gestire in modo sicuro le attività importanti, quali il processo decisionale finanziario e medico.

L’imaging cerebrale

Le immagini del cervello sono ora utilizzate principalmente per individuare le anomalie visibili relative a condizioni diverse dalla malattia di Alzheimer (come ictus, traumi o tumori), che possono provocare il cambiamento cognitivo. Le nuove applicazioni di imaging (attualmente utilizzate principalmente nei maggiori centri medici e negli studi clinici), possono consentire ai medici di rilevare i cambiamenti cerebrali specifici causati dal morbo di Alzheimer.

Tecnologie di imaging cerebrale includono:

La tomografia computerizzata (CT). La TAC usa i raggi X i quali passano attraverso il corpo da varie angolazioni, e un computer utilizza queste informazioni per creare immagini in sezione trasversale (fette) del cervello. E ‘attualmente utilizzata principalmente per escludere tumori, colpi e ferite alla testa.
La risonanza magnetica (MRI). Una MRI utilizza le onde radio e un forte campo magnetico per produrre immagini dettagliate del cervello. La risonanza magnetica è indolore, ma alcune persone sentono i sintomi della claustrofobica quando sono all’interno della macchina MRI e sono disturbati dal rumore. Le risonanze magnetiche sono attualmente utilizzate principalmente per escludere altre condizioni che possono spiegare i sintomi cognitivi. In futuro, essi possono essere usate per misurare il volume del tessuto cerebrale e il restringimento nelle regioni del cervello implicate nella malattia di Alzheimer.
La tomografia ad emissione di positroni (PET). Questo test può mostrare quali parti del vostro cervello non funzionano bene. Le nuove tecniche di PET possono essere in grado di rilevare il livello delle placche nel cervello, le quali sono una caratteristica anomalia legata al morbo di Alzheimer.

I futuri test diagnostici

I ricercatori stanno lavorando con i medici per sviluppare nuovi strumenti diagnostici per aiutare definitivamente a diagnosticare il morbo di Alzheimer. Un altro importante obiettivo è quello di individuare la malattia prima che provochi i sintomi e quindi scoprirla nella fase in cui il morbo di Alzheimer possa essere più curabile. Questa fase è chiamata “morbo di Alzheimer preclinico”. Nuovi strumenti sotto indagine sono:

  • Approcci aggiuntivi per l’imaging cerebrale
  • Test più sensibili per le capacità mentali
  • Misurazione di proteine ​​chiave o pattern proteici nel sangue o nel liquido spinale (biomarcatori)

Oltre ad aiutare a diagnosticare il morbo di Alzheimer in una fase precedente, i biomarcatori e le nuove tecniche di imaging, possono essere utili per il monitoraggio dei trattamenti futuri.

Terapia e cura del morbo di Alzheimer

Farmaci

I farmaci possono aiutare per un certo tempo a controllare i sintomi della memoria e degli altri cambiamenti cognitivi. I due tipi di farmaci che sono attualmente utilizzati per il trattamento di sintomi cognitivi sono:

Gli inibitori delle colinesterasi. Questi farmaci agiscono aumentando i livelli di una sostanza chimica per la comunicazione cellula-cellula, la quale si è impoverita a causa del morbo di Alzheimer. Meno della metà delle persone trattate con questi farmaci può aspettare di avere un miglioramento. Gli inibitori della colinesterasi comunemente prescritti includono il Donepezil (Aricept), il Galantamina (Razadyne) e la Rivastigmina (Exelon). I principali effetti collaterali di questi farmaci includono diarrea, nausea e disturbi del sonno.
Memantina (Namenda). Questo farmaco agisce nella rete di comunicazione delle cellule del cervello e rallenta la progressione dei sintomi nella forma moderata a grave del morbo di Alzheimer. A volte è usata in combinazione con un inibitore della colinesterasi.

La creazione di un ambiente sicuro e di supporto

Ascoltare e seguire le esigenze di una persona affetta dal morbo di Alzheimer, sono una parte importante di qualsiasi piano di trattamento. Potete prendere queste misure per sostenere il senso di benessere di una persona:

  • Rimuovere mobili in eccesso, evitare il disordine in ambiente domestico.
  • Installare robusti corrimano sulle scale e nei bagni.
  • Assicurarsi che le scarpe e le pantofole siano confortevoli e che offrano una buona aderenza al suolo.
  • Ridurre il numero di specchi. Le persone con la malattia di Alzheimer possono spaventarsi o confondersi nel vedere la loro immagine riflessa negli specchi.

Esercizio fisico

L’esercizio fisico regolare è una parte importante del piano di trattamento per il morbo di Alzheimer. Attività come una passeggiata di 30 minuti al giorno può aiutare a migliorare l’umore e mantenere la salute delle articolazioni, dei muscoli e del cuore. L’esercizio fisico può anche promuovere il sonno e prevenire la stitichezza.

Le persone con malattia di Alzheimer che sviluppano problemi nel camminare, possono ancora essere in grado di utilizzare una cyclette o partecipare ad esercizi da poszione seduta.

Nutrizione

Le persone con il morbo di Alzheimer possono dimenticare di mangiare, perdere interesse per la preparazione dei pasti o non mangiare una sana combinazione di alimenti. Essi possono anche dimenticare di bere abbastanza, causando la disidratazione e la costipazione.

È possibile integrare frullati con proteine ​​in polvere (disponibile presso i negozi di alimentari, farmacie e discount) o frullati in genere con i vostri ingredienti preferiti.

Assicuratevi che la persona con Alzheimer beva almeno diversi bicchieri di acqua al giorno. Evitate le bevande con caffeina, che possono aumentare l’irrequietezza, interferire con il sonno e innescare frequente necessità di urinare.

Alcuni integratori alimentari sono commercializzati come “cibi medicina” specificamente per il trattamento della malattia di Alzheimer. Nonostante le affermazioni di marketing, non ci sono dati definitivi che dimostrano che uno di questi integratori è utile o sicuro.

Rimedi alternativi

I risultati degli studi sul fatto che la dieta, l’esercizio fisico o i cambi degli stili di vita possano prevenire o invertire il declino cognitivo, sono controversi. Queste scelte però, promuovono la buona salute generale e possono svolgere un ruolo nel mantenimento della salute cognitiva, quindi non c’è nulla di male in queste strategie:

  • L’esercizio fisico regolare porta benefici e salute al cuore e può anche aiutare a prevenire il declino cognitivo. L’esercizio fisico può anche aiutare a migliorare l’umore.
  • Una dieta povera di grassi e ricca di frutta e verdura è un’altra scelta sana per il cuore che può anche aiutare a proteggere la salute cognitiva.
  • Gli acidi grassi Omega-3 aiutano il cuore. La maggior parte degli studi dimostra un possibile beneficio per la salute cognitiva se si consuma pesce e gli acidi grassi omega-3.
  • L’impegno sociale e lo stimolo intellettuale possono rendere la vita più soddisfacente e contribuire a preservare la funzione mentale.
  • Varie miscele di erbe, vitamine e altri integratori sono ampiamente promossi per sostenere la salute cognitiva, per prevenire o ritardare l’Alzheimer.

Gli acidi grassi Omega-3

Studi in merito agli acidi grassi omega 3, non hanno dimostrato il loro effettivo beneficio per prevenire il declino cognitivo.

Vitamina E

Alcuni medici prescrivono dosi elevate di vitamina E per contribuire a trattare la malattia di Alzheimer, perchè la vitamina E ritarda la perdita della capacità di svolgere le attività quotidiane. Altri studi, hanno associato l’assunzione di vitamina E con un aumentato del rischio di morte. Nessuno dovrebbe prendere la vitamina E se non sotto la supervisione di un medico.

Ginkgo

Il ginkgo è un estratto vegetale contenente diverse sostanze che potrebber dare beneficio contro il morbo di Alzheimer. Ma i suoi effetti non sono confermati.

Questi supplementi, possono interagire con i farmaci che state prendendo per il morbo di Alzheimer o per altre condizioni di salute. Lavorate a stretto contatto con il team di assistenza sanitaria per creare un piano di trattamento appropriato per voi.

Prevenzione del morbo di Alzheimer

In questo momento, non c’è un modo sicuro per prevenire il morbo di Alzheimer. La ricerca per le strategie di prevenzione è in corso. Al momento l’unica cosa da fare per ridurre il rischio di contrarre il morbo di Alzheimer, è quello di abbassare il rischio per le malattie cardiache. Molti degli stessi fattori che aumentano il rischio delle malattie di cuore possono anche favorire il morbo di Alzheimer e la demenza vascolare. Importanti fattori che possono essere coinvolti includono la pressione alta, colesterolo alto, sovrappeso e diabete.

Si stanno sviluppando nuovi programmi mirati per le persone ad alto rischio di demenza. Questi programmi multicomponenti incoraggiano l’attività fisica, la stimolazione cognitiva, l’impegno sociale e una sana alimentazione. Essi comprendono anche le strategie di compensazione della memoria che aiutano a ottimizzare la funzione cerebrale, anche se i cambiamenti cerebrali sono in atto. Mantenervi attivi fisicamente, mentalmente e socialmente, può rendere la vostra vita più piacevole e può anche contribuire a ridurre il rischio di contrarre il morbo di Alzheimer.