Neurite ottica

Neurite ottica

La neurite ottica è un’infiammazione del nervo ottico che colpisce il fascio di fibre nervose (presenti nell’ochio), che trasmettono informazioni visive al cervello. Il dolore e la perdita della vista temporaneamente, sono comuni sintomi della neurite ottica.

La neurite ottica si sviluppa di solito in associazione con una malattia autoimmune che può essere innescata da un’infezione. In alcune persone, i sintomi della neurite ottica possono essere un’indicazione della sclerosi multipla, una malattia con conseguente infiammazione e danni ai nervi nel cervello e nel midollo spinale.

La maggior parte delle persone che soffrono di un singolo episodio di questa patologia, recuperano la loro vista. Il trattamento con i farmaci steroidei può accelerare il recupero visivo dopo la neurite ottica.

Sintomi della neurite ottica

La neurite ottica di solito colpisce un occhio, anche se può verificarsi in entrambi gli occhi, contemporaneamente.  I sintomi della neurite ottica possono includere:

  • Dolore. La maggior parte delle persone che sviluppano la neurite ottica lprovano dolore agli occhi che è aggravato dal movimento del bulbo oculare. Il dolore associato con la neurite ottica solito ha dei picchi per alcuni giorni.
  • La perdita della vista. L’entità della perdita della vista associata con la neurite ottica, varia. Molte persone provano almeno un po ‘di riduzione temporanea della vista. Si  può verificare la perdita notevole della vista, nel corso di ore o giorni, e può essere aggravata dal calore o dall’esercizio fisico. La perdita della vista può essere permanente, in alcuni casi.
  • Perdita della visione dei colori. Questa malattia spesso colpisce la percezione dei colori. Si può notare che i colori degli oggetti, in particolare quelli rossi, appaiono temporaneamente “scoloriti” o meno vivaci rispetto al normale.
  • Luci lampeggianti. Alcune persone con la neurite ottica riportano la visione di luci lampeggianti o tremolanti.

I segni e sintomi della neurite ottica possono essere indizi di una malattia autoimmune chiamata sclerosi multipla. Nel 15/20 % delle persone che si sviluppa la sclerosi multipla, la neurite ottica è il loro primo sintomo.

Quando è consigliato vedere un medico

Le malattie degli occhi possono essere gravi. Alcune possono causare la perdita permanente della vista e alcune sono associate altri gravi problemi medici. Contattate il medico nei seguenti casi:

  • Nuovi sintomi. Ogni volta che si dispone di dolore agli occhi, notate un cambiamento nella vostra vista, prendete un appuntamento dal vostro medico.
  • Peggioramento dei sintomi. Se si dispone della neurite ottica e si ha una nuova esperienza di dolore oculare, visione o peggioramento dei sintomi con il trattamento, consultare il medico.
  • Sintomi insoliti. Se si hanno sintomi insoliti, tra cui l’intorpidimento o debolezza in uno o più arti, potreste avere un disturbo neurologico, consultate il medico.

Cause della neurite ottica

La causa esatta della neurite ottica è sconosciuta. Tuttavia, si ritiene che si sviluppi quando il sistema immunitario attacca erroneamente la sostanza (mielina) che copre il nervo ottico, causando infiammazione e danni alla mielina. Normalmente, la mielina aiuta gli impulsi elettrici a viaggiare rapidamente lungo il nervo ottico, dall’occhio al cervello. Nel cervello, gli impulsi elettrici vengono convertiti in informazioni visive. La neurite ottica interrompe questo processo, danneggiando così, la visione.

Le seguenti condizioni autoimmuni sono spesso associate con la neurite ottica:

La sclerosi multipla. La sclerosi multipla è una malattia in cui il sistema autoimmune attacca la guaina mielinica che copre le fibre nervose nel cervello e nel midollo spinale. Nelle persone con la neurite ottica, il rischio di sviluppare la sclerosi multipla dopo un episodio di questa malattia è di circa il 50% nel corso della vita. La presenza di lesioni cerebrali su immagini MRI sono anche associate con un maggiore rischio. Le persone con una neurite ottica e scansioni MRI anormali hanno molte più probabilità di sviluppare la sclerosi multipla rispetto alle persone con normali scansioni MRI.
Neuromielite ottica. Un’altra condizione autoimmune che può causare la neurite ottica è la neuromielite ottica. In questa condizione, l’infiammazione si verifica nel nervo ottico e nel midollo spinale. La neuromielite ottica ha delle somiglianze con la sclerosi multipla, ma non causa danni ai nervi nel cervello come spesso accade con la sclerosi multipla. La neurite ottica derivante dalla neuromielite ottica, tende ad essere più grave se associata alla sclerosi multipla.

Altre condizioni autoimmuni, come la sarcoidosi e il lupus eritematoso sistemico, sono stati associati con la neurite ottica.

Non tutte le potenziali cause di questa condizione sono malattie autoimmuni. Altri fattori che sono stati collegati allo sviluppo della neurite ottica sono:

Infezioni. Le infezioni batteriche, tra cui la malattia di Lyme, la febbre da graffio di gatto, la sifilide o i virus come quello del morbillo, la parotite e l’herpes possono causare la neurite ottica. Inoltre, alcune infezioni possono portare alla neuroretinite, la quale non pare essere associata con il rischio di sviluppare la sclerosi multipla.
Arterite cranica. Si tratta di una infiammazione del rivestimento delle arterie nella vostra testa. Le arterie craniche infiammate possono bloccare il flusso del sangue ai vostri occhi e al cervello, causando la perdita permanente della vista oppure formare un ictus. L’arterite cranica è più probabile che accada in persone di età compresa tra i 70-80 anni.
Farmaci. Alcuni farmaci sono stati associati allo sviluppo della neurite ottica. Uno di questi è l’etambutolo (Myambutol), che viene utilizzato nel trattamento della tubercolosi.
Radioterapia. Le radiazioni alla testa, sono una causa rara della neurite ottica.

Inoltre, qualsiasi processo conseguente all’infiammazione o alla compressione del nervo ottico, compresi i tumori, le carenze nutrizionali o le tossine, possono interferire con la capacità del nervo di condurre gli impulsi elettrici. Ciò può causare la perdita della vista e altri sintomi che possono identificare la neurite ottica.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per la neurite ottica derivanti dalle malattie autoimmuni comprendono:

  • Età. La neurite ottica può verificarsi a qualsiasi età, ma spesso colpisce i giovani adulti di età tra i 20 e i 40 anni. L’età media dell’insorgenza è di circa 30 anni.
  • Sesso. Le donne hanno il doppio delle probabilità di sviluppare questa condizione.
  • Etnia. La neurite ottica si verifica più comunemente nelle persone di origine europea-occidentale.
  • Mutazioni genetiche. Alcune mutazioni genetiche possono aumentare il rischio di sviluppare la neurite ottica o la sclerosi multipla.

Complicanze della neurite ottica

Le complicazioni derivanti dalla neurite ottica possono includere:

  • Danni al nervo ottico. La maggior parte delle persone presentanto danni permanenti al nervo ottico dopo un episodio di neurite ottica, ma non hanno sintomi derivanti da questa complicanza.
  • Riduzione dell’acuità visiva. La maggior parte delle persone riacquistano la normale o quasi normale visione entro alcuni mesi, ma per altre, la perdita della vista può persistere anche dopo che la neurite ottica è migliorata.
  • Gli effetti collaterali del trattamento.  I farmaci steroidei utilizzati per il trattamento della neurite ottica indeboliscono il vostro sistema immunitario, facendo sì che il vostro corpo diventi più suscettibile alle infezioni. L’uso a lungo termine di steroidi può anche causare l’assottigliamento delle ossa (osteoporosi).

Diagnosi della neurite ottica

È molto probabile che dobbiate visitare un oculista per avere una diagnosi definitiva. L’oculista può eseguire i seguenti esami della vista:

Un esame oculistico di routine. Il vostro oculista controllerà la vostra visione e la vostra capacità di percepire i colori.
Oftalmoscopia. Durante questo esame, il medico usa una fonte luminosa sul vostro occhio esaminare le strutture della parte posteriore dell’occhio. Questo test valuta il disco ottico, che è l’area dove il nervo ottico entra in contatto con la retina. Il disco ottico diventa gonfio in circa un terzo delle persone con la neurite ottica.
Prova pupillare per la reazione alla luce. Il medico può spostare una fonte luminosa di fronte ai vostri occhi per vedere come le pupille reagiscono quando sono esposti alla luce. I pazienti che hanno gli occhi affetti dalla neurite ottica non restringono le pupille come una persona con gli occhi sani.

Altri test per diagnosticare la neurite ottica possono includere:

Test di risposta visiva. Per eseguire questo test, ci si siede davanti ad uno schermo su cui viene visualizzato un motivo a scacchiera alternata. Collegati alla vostra testa vi sono dei fili per registrare le risposte del cervello agli stimoli visivi. Questo tipo di test è in grado di rilevare il rallentamento della conduzione elettrica derivante dal danneggiamento del nervo ottico.
La risonanza magnetica (MRI). Una risonanza magnetica è un esame che utilizza un campo magnetico e gli impulsi di energia delle onde radio per creare immagini del vostro corpo. Durante una risonanza magnetica, può essere iniettatauna soluzione di contrasto che rende il nervo ottico e le altre parti del cervello più visibili. Questa tecnica di diagnosi è importante anche per stabilire se ci sono zone nel cervello in cui la mielina è stata danneggiata, il che indicherebbe un alto rischio di sviluppare la sclerosi multipla. Questo esame, può anche aiutare a escludere i tumori o altre condizioni che possono mimare la neurite ottica.
Gli esami del sangue. Un esame del sangue può verificare la presenza di anticorpi per la neuromielite ottica. Le persone con una grave neurite ottica possono essere sottoposti a questo test per determinare se sono a rischio di sviluppare la neuromielite ottica. L’esame del sangue per il tasso di sedimentazione eritrocitaria (ESR), viene utilizzato per rilevare l’infiammazione che si verifica nel corpo. Questo test può aiutare a determinare se la neurite ottica è causata dall’infiammazione delle arterie craniche(arterite cranica).

Terapia e cura della neurite ottica

La neurite ottica migliora, di solito, da sola. In alcuni casi, i farmaci steroidi sono usati per trattare questa condizione, perché aiutano a ridurre l’infiammazione del nervo ottico. I possibili effetti collaterali dovuti al trattamento steroideo includono l’aumento di peso, i cambiamenti di umore, i disturbi di stomaco e l’insonnia. Se si ricevono gli steroidi, il trattamento può comportare:

  • Steroidi per via endovenosa. È probabile che riceverete una terapia steroidea per via endovenosa per un paio di giorni. Questa terapia può accelerare il recupero della vista, ma non sembra che agisca in modo concreto per recuperare la visione si ha perso in precedenza.
  • Steroidi per via orale. Dopo la terapia con steroidi per via endovenosa, il medico può prescrivere uno steroide orale chiamato prednisone, per circa due settimane.

Nei casi in cui la terapia steroidea fallisce e continuate a non avere la vista, un trattamento chiamato terapia di scambio del plasma, può aiutare alcune persone a rimediare dalla condizione.

Prevenire la sclerosi multipla

Se si dispone della neurite ottica e se avete un elevato rischio di sviluppare la sclerosi multipla, sulla base dei risultati ricevuti dalla risonanza magnetica, potreste beneficiare di alcuni farmaci che aiutano a prevenire la sclerosi multipla. Questi farmaci comprendono l’interferone beta-1a (Avonex, Rebif) e l’interferone beta-1b (Betaseron). Questi farmaci iniettabili sono utilizzati per prevenire o ritardare lo sviluppo della sclerosi multipla nei pazienti con la neurite ottica che hanno due o più lesioni nel cervello, evidenziate dall’esame MRI.

Prognosi della neurite ottica

La prognosi per questa malattia è generalmente buona. La maggior parte delle persone ritrova la vista entro 12 mesi.

Le persone con la sclerosi multipla o la neuromielite ottica, possono avere un rischio maggiore di attacchi ricorrenti di neurite ottica. Le persone senza alcuna condizione sottostante possono avere anche la neurite ottica ricorrente. Queste persone però, hanno una prognosi a lungo termine migliore rispetto alle persone con sclerosi multipla o neuromielite ottica.