Proctite

Proctite

La proctite è un’infiammazione del rivestimento interno del retto. Il retto è un tubo muscolare che è collegato alla parte finale del colon. Le feci passano attraverso il retto durante l’evacuazione che le porta fuori dal corpo.

La proctite può causare dolore rettale e vi dà l’impressione che dobbiate evacuare i “rifiuti” dal vostro corpo. I sintomi della proctite possono essere di breve durata, oppure possono diventare cronici.

La proctite è comune nelle persone che hanno malattie infiammatorie intestinali. Le infezioni sessualmente trasmesse sono un’altra causa frequente. La proctite può anche essere un effetto collaterale della radioterapia per alcuni tumori.

Sintomi della proctite

I segni e sintomi della proctite possono includere:

  • Sensazione frequente o continua di avere bisogno di avere un movimento intestinale (tenesmo)
  • Sanguinamento rettale
  • Il passaggio di muco attraverso il vostro retto
  • Dolore rettale
  • Dolore nella parte sinistra dell’addome
  • Una sensazione di pienezza nel retto
  • Diarrea
  • Dolore con movimenti intestinali

Quando è consigliato vedere un medico

Fissare un appuntamento con il vostro medico se avete qualsiasi segno o sintomo che vi preoccupa.

Cause della proctite

Diverse malattie e condizioni possono causare l’infiammazione al rivestimento interno del retto (proctite). Esse includono:

Le malattie infiammatorie intestinali. Circa il 30 per cento delle persone con una malattia infiammatoria intestinale ha l’infiammazione del retto.
Infezioni. Le infezioni sessualmente trasmesse da persone che praticano rapporti anali, possono provocare la proctite. Le infezioni sessualmente trasmissibili possono causare la proctite, includono anche la gonorrea, l’herpes genitale e la clamidia. Le infezioni associate alle malattie di origine alimentare, come la Salmonella, Shigella e le infezioni da Campylobacter, possono anche indurre questa condizione.
La radioterapia per il cancro. La radioterapia diretta nel vostro retto o nelle zone vicine può causare l’irritazione del rivestimento interno del retto. La proctite può iniziare durante un trattamento con le radiazioni e può durare per un paio di mesi dopo il trattamento. Oppure, può verificarsi anni dopo il trattamento.
Gli antibiotici utilizzati per il trattamento di un’infezione a volte possono uccidere i batteri utili nelle viscere, permettendo ai batteri nocivi, come il Clostridium, di prendere il sopravvento nel retto.
Proctite nei bambini. La proctite a volte si verifica nei bambini allattati al seno e nei bambini che hanno mal di gola. Una forma della proctite causata dall’accumulo di un tipo di globuli bianchi (eosinofili), colpisce solo i bambini di età inferiore ai 2 anni.

Fattori di rischio

Fattori di rischio per la proctite includono:

  • I comportamenti che aumentano il rischio di un’infezione a trasmissione sessuale (STI). Il rischio di contrarre una malattia sessualmente trasmissibile aumenta se si hanno più partner sessuali, non si usa il preservativo e se avete rapporti sessuali con un partner che ha un caso di STI.
  • Le malattie infiammatorie intestinali. Se avete una malattia infiammatoria dell’intestino, come la colite ulcerosa o il morbo di Crohn, aumenta il rischio per la proctite.
  • La radioterapia per il cancro. La radioterapia diretta o in prossimità del vostro retto, aumenta il rischio per la proctite.

Complicazioni della proctite

La proctite che non viene trattata o che non risponde al trattamento può portare a delle complicazioni, tra cui:

Anemia. Il sanguinamento cronico dal vostro retto causato dalla proctite, può causare l’anemia. Con l’ anemia, si ha un numero non sufficiente di globuli rossi nel sangue, quindi i tessuti non ricevono abbastanza ossigeno. L’anemia vi fa sentire stanchi e potreste anche sperimentare le vertigini, la mancanza di respiro, mal di testa, la pelle pallida e l’irritabilità.
Ulcere. L’infiammazione cronica nel retto può portare alla comparsa di piaghe (ulcere) sul rivestimento interno del retto.
Fistole. Talvolta le ulcere si estendono attraverso la parete intestinale, creando una fistola, una connessione anormale che può verificarsi tra le parti diverse dell’intestino, tra l’intestino e la pelle, o tra l’ intestino e altri organi, quali la vescica e la vagina. Per le donne, una fistola retto-vaginale è in grado di connettere il retto alla vagina, causando lo scarico del contenuto intestinale dalla vagina.
Cancro. Le radiazioni possono danneggiare le cellule aumentando il rischio dell’insorgenza di altri tumori nella zona rettale.

Diagnosi della proctite

I test e le procedure utilizzate per diagnosticare la proctite includono:

  • Gli esami del sangue per rilevare la perdita di sangue o infezioni.
  • Esame delle feci. Vi potrebbe essere chiesto di raccogliere un campione delle vostre feci per eseguirne il test. Un esame delle feci può aiutare a determinare se la vostra proctite è causata da un’infezione batterica.
  • Esame della parte finale del colon. Nel corso di una sigmoidoscopia flessibile, il medico utilizza un tubo sottile e flessibile, con una fonte luminosa per esaminare il sigma, l’ultima parte del colon. Durante la procedura, il medico può anche prendere piccoli campioni di tessuto (biopsia) per  le analisi di laboratorio. Volte un campione di tessuto può aiutare a confermare la diagnosi.
  • Esame di tutto il colon. La colonscopia permette al medico di visualizzare l’intero colon tramite un un tubo sottile e flessibile con un afonte luminosa e con una telecamera collegata. Il medico può anche praticare una biopsia durante questa prova.
  • Test per le infezioni a trasmissione sessuale. Ciò comporta l’ottenimento di un campione di scarico dal retto o dall’uretra. Se la causa della vostra proctite è un caso di STI, il medico potrà inserire un tampone nella parte finale della vostra uretra o dell’ano per ottenere il campione che verrà poi testato per la presenza di batteri o altri organismi infettivi. I risultati possono essere utilizzati per selezionare il trattamento più efficace.

Terapia e cura della proctite

Il trattamento per la proctite dipende dalla causa sottostante della infiammazione.

Trattamento per la proctite causata da un’infezione

Il medico può consigliare farmaci che alleviano la causa della vostra infezione. Le opzioni possono includere:

  • Antibiotici. Per la proctite causata da un’infezioni batteriche, il medico può raccomandare un antibiotico.
  • Antivirali. Per la proctite causata dalle infezioni virali, come l’herpes a trasmissione sessuale, il medico può prescrivere un farmaco antivirale.

Trattamento per la proctite causata dalla radioterapia

I casi lievi dovuti alle radiazioni, non possono richiedere un trattamento. In altri casi, le radiazioni possono causare dolore e sanguinamento, i quali richiedono un trattamento. Il medico può raccomandare i seguenti trattamenti:

Farmaci. I farmaci anti-infiammatori, come il sucralfato, possono essere somministrati in forma di pillole, supposte o clisteri. Questi farmaci possono aiutare a controllare l’infiammazione e ridurre il sanguinamento.
Gli emollienti delle feci possono contribuire ad aprire le ostruzioni nelle viscere.
Il trattamento per distruggere il tessuto danneggiato. Queste tecniche migliorano i sintomi della proctite distruggendo il tessuto anormale sanguinante. Le procedure dell’ablazione per il trattamento  della proctite, includono la terapia laser e la coagulazione plasma argon(APC). La terapia laser utilizza un fascio di luce inserito nel retto per bruciare le lesioni, mentre l’APC utilizza un getto di gas argon insieme alla corrente elettrica.

Proctite causata da una malattia infiammatoria intestinale

Il trattamento della proctite relativa alla malattia di Crohn o alla colite ulcerosa è volta a ridurre l’infiammazione nel retto. Il trattamento può includere:

Farmaci per controllare l’infiammazione rettale. Il medico può prescrivere farmaci anti-infiammatori, come la mesalazina (Asacol, Canasa, altri) o i corticosteroidi. Questi farmaci sono disponibili in forma di pillole, supposte o clisteri. Le supposte o i clisteri steroidi possono alleviare l’infiammazione nel retto. L’infiammazione nelle persone con la malattia di Crohn spesso richiede un trattamento con un farmaco che sopprime il sistema immunitario, come l’infliximab (Remicade).
Chirurgia. Se la terapia con il farmaco non cura i vostri sintomi, il medico può raccomandare un intervento chirurgico per rimuovere una parte danneggiata del tratto digestivo.

Proctite eosinofila

La rimozione di diverse sostanze nutrienti dalla dieta, per poi reintrodurle in un secondo momento, è una strategia di trattamento efficace per questo problema.

Rimedi alternativi

Per il sollievo temporaneo del dolore lieve e dell’infiammazione, provate le seguenti misure di auto-cura:

  • Chiedete consiglio al vostro medico prima di utilizzare farmaci da banco per la diarrea. Non prendete i farmaci anti-diarrea, come la loperamide (Imodium dC), senza l’approvazione del medico.
  • Non assumete cibo prima di coricarvi. Mangiare prima di andare a letto può stimolare il sistema digestivo e causare i movimenti intestinali e i disagi durante la notte.
  • Prendete antidolorifici da banco. L’acetaminofene (Tylenol, altri), l’aspirina o ibuprofene (Advil, Motrin, altri) possono alleviare il disagio. Tuttavia, se si dispone della colite, gli antidolorifici come l’aspirina o ibuprofene potrebbero rendere la vostra condizione peggiore. Parlate con il vostro medico prima di prendere questi farmaci.
  • Bagno con acqua calda. Questo può fornire qualche conforto se si verifica l’infiammazione anale.

Prevenzione della proctite

Per ridurre il rischio della proctite, è consigliato prendere misure per proteggersi dalle infezioni trasmesse sessualmente (SDI). Il modo più sicuro per prevenire la SDI è quello di astenersi dal sesso non protetto, sesso anale in particolare. Se si sceglie di avere rapporti sessuali, ridurre il rischio di SDI nei seguenti modi:

  • Limitare il numero dei partner sessuali
  • Utilizzare un preservativo in lattice durante ogni rapporto sessuale
  • Non fate sesso con qualcuno che ha piaghe insolite o scarichi nella zona genitale

Se vi è stata diagnosticata un’infezione a trasmissione sessuale, smettere di fare sesso solo dopo aver completato il trattamento. In questo modo si può evitare di contagiare il partner.