sciatica

Sciatica, nevralgia ischiatica

La sciatica è il dolore che si irradia lungo il percorso del nervo sciatico, il quale si dirama dalla parte bassa della schiena, attraversa i fianchi e glutei e percorre tutta la gamba. Tipicamente, la sciatica colpisce un solo lato del corpo.

La sciatica più comunemente si verifica quando un ernia del disco o uno sperone osseo sulla colonna vertebrale comprime parte del nervo. Questo provoca l’infiammazione, il dolore e spesso un po ‘di intorpidimento della gamba colpita.

Anche se il dolore associato con la sciatica può essere grave, la maggior parte dei casi si risolvono con solo trattamenti conservativi in poche settimane. Le persone che continuano ad avere gravi problemi di sciatica dopo sei settimane di trattamento, potrebbero essere aiutati da un intervento chirurgico per alleviare la pressione sul nervo.

Sintomi della sciatica

Il disco alterato comprime e distende le fibre del nervo sciatico e le rende ipersensibili di fronte a fattori che, come il freddo, da soli non sarebbero sufficienti a scatenare l’attacco doloroso. La sintomatologia passa in genere attraverso tre fasi: nella prima si avverte soltanto dolore ai lombi; nella seconda si attenua la sofferenza lombare e viceversa insorge un dolore mordente, trafittivo, tale da immobilizzare e da obbligare ad assumere atteggiamenti forzati che vertono ad attenuarlo. Il dolore si irradia alla parte posteriore della coscia, al polpaccio, al piede (ovvero lungo il corso del nervo sciatico); nella terza fase il dolore si ritrae per così dire nelle parti più alte dell’arto. Un sintomo caratteristico della sciatica è il dolore che insorge, quando tenendo il soggetto supino, il medico gli fa flettere l’arto sul bacino (manovra di Lasègue positiva).

Quando è consigliato vedere un medico

La sciatica lieve di solito guarisce in poco tempo. Chiamate il vostro medico se le misure di auto-cura non riescono ad alleviare i sintomi o se il dolore dura più di una settimana, se diventa grave o se peggiora progressivamente. Ottenere l’assistenza medica immediata se:

Si verificano improvvisi, forti dolori nella parte bassa della schiena o delle gambe e se si ha l’intorpidimento o debolezza dei muscoli della gamba
Il dolore segue una lesione violenta, come un incidente stradale
Avete difficoltà a controllare la vostra vescica

Cause della sciatica

Le cause della sciatica possono essere numerose, e fra esse hanno una certa importanza malattie infettive precedenti, oppure malattie del ricambio come il diabete o la gotta, tuttavia la maggiore responsabilità suole essere attribuita al freddo e all’umidità, in sostanza si considera l’incidenza dei fattori reumatici, i quali per altro sono piuttosto fattori scatenanti che vere cause primarie. Come già espresso la sciatica è dovuta all’alterazione dei dischi vertebrali a livello lombare. Quindi, la causa più importante costituita dai traumi a livello della sciatica è della colonna lombare, che provocano una lesione del disco intervertebrale. Più che i singoli traumi interni, l’ernia del disco è provocata da una serie di piccoli traumi conseguenti, per esempio, all’attività lavorativa estremamente faticosa o a un’attività sportiva troppo traumatica.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per la sciatica includono:

  • Età. Cambiamenti della colonna vertebrale legati all’età, come l’ernia del disco e gli speroni ossei,  che sono le cause più comuni della sciatica.
  • Obesità. Aumentando lo stress sulla colonna vertebrale, l’eccesso di peso corporeo può contribuire ai cambiamenti spinali che scaturiscono la sciatica.
  • Impiego. Un lavoro che comporta grande stress per la schiena come, trasportare carichi pesanti o guidare un veicolo a motore per lunghi periodi di tempo.
  • Postura. Persone che stanno sedute per periodi prolungati o che hanno uno stile di vita sedentario hanno più probabilità di sviluppare la sciatica rispetto alle persone attive.
  • Diabete. Questa condizione, che colpisce il modo in cui il corpo utilizza lo zucchero nel sangue, aumenta il rischio di danni ai nervi.

Complicazioni della sciatica

Anche se la maggior parte delle persone guarisce completamente dalla sciatica, spesso senza alcun trattamento specifico, la sciatica può potenzialmente causare danni permanenti ai nervi. Contattare immediatamente un medico se si verificano:

  • Perdita di sensibilità nella gamba colpita
  • Debolezza nella gamba interessata
  • Perdita delle funzioni di controllo intestinali o della vescica

Diagnosi della sciatica

La sciatica è nella grande maggioranza dei casi, provocata da un’ernia del disco intervertebrale; più raramente, l’irritazione del nervo sciatico è legato alla presenza di lesioni artrosiche della colonna vertebrale, che può portare alla formazione di becchi ossei a lato dei corpi vertebrali. Questi becchi possono comprimere le radici del nervo, determinandone l’infiammazione. Per diagnosticare la presenza delle lesioni artrosiche è sufficiente una normale radiografia della colonna vertebrale; questo esame è invece inutile per la diagnosi delle lesioni del disco intervertebrale, che non è visibile nelle normali radiografie. Per esaminare il disco intervertebrale è necessario, dunque, ricorrere ad esami radiologici speciali. Il più usato di questi è la radiocolografia, che si esegue iniettando un liquido radiopaco nel canale vertebrale. Con questo esame si mettono in evidenza le compressioni del midollo spinale provocate dall’ernia. Un esame radiologico alternativo, e molto simile, è la mielografia gassosa: in questo caso nel canale vertebrale non si inietta del mezzo di contrasto radiologico, ma dell’aria. Differenti sono le indicazioni della discografia, che viene effettuata dopo aver iniettato nel disco intervertebrale stesso il mezzo di contrasto. Questo esame si effettua solo quando è già stato deciso l’intervento chirurgico, per controllare con la massima precisione lo stato del disco da asportare e dei due dischi contigui, che dovranno, dopo l’intervento, sopportare uno sforzo maggiore. Tutti questi esami, piuttosto complessi e non del tutto privi di rischi per il paziente, possono essere sostituiti dalla tomografia assiale compiuterizzata, che offre la possibilità di ottenere immagini molto dettagliate dei dischi intervertebrali.

Terapia e cura della sciatica

L’ammalato deve stare a letto, in completo riposo, per qualche settimana, poiché ciò arreca sollievo anche nei casi gravi. Si ricorre alle stufe alla Bier, ovvero alle applicazioni calde, e alla somministrazione di salicilici, di antinfiammatori e vitamina B. Quando la situazione comincia a migliorare, si applica per un paio di mesi un busto gessato e successivamente un corsetto ortopedico movibile. Si possono eseguire anche speciali manovre di trazione della colonna vertebrale, chiamate vertebroterapia, manovre delicate che devono essere effettuate con grande perizia e dolcezza e mediante le quali il disco intervertebrale può tornare al suo posto. Un ulteriore mezzo di cura fisica è rappresentato da applicazioni di ultrasuoni. Nei casi persistenti si può ricorrere all’intervento chirurgico avente lo scopo di asportare il disco intervertebrale spostato. La tecnica operatoria riesce ad evitare che sia in qualche modo intaccata l’impalcatura ossea della colonna vertebrale e di norma l’intervento libera in modo definitivo l’ammalato di sciatica dai dolori che lo affliggono. Se non si vuole ricorrere all’intervento, è possibile iniettare, nel disco intervertebrale erniato, delle sostanze capaci di scindere il suo nucleo polposo. Questa terapia è efficace, ma può provocare reazioni allergiche anche estremamente gravi.

Se il dolore non migliora con misure di auto-cura, il medico può suggerire alcuni dei seguenti trattamenti.

Farmaci

I tipi di farmaci che possono essere prescritti per il dolore della sciatica includono:

  • Antinfiammatori
  • Rilassanti muscolari
  • Narcotici
  • Gli antidepressivi triciclici
  • Farmaci anti-sequestro

Terapia fisica

Una volta che il dolore acuto migliora, il medico o un fisioterapista possono progettare un programma di riabilitazione per aiutare a prevenire gli infortuni ricorrenti. Questo in genere, include esercizi per aiutare a correggere la postura, rafforzare i muscoli che sostengono la schiena e migliorare la flessibilità.

Iniezioni di steroidi

In alcuni casi, il medico può raccomandare l’iniezione di un farmaco corticosteroide nella zona intorno alla radice del nervo interessato. I corticosteroidi aiutano a ridurre il dolore da infiammazione intorno al nervo irritato. Gli effetti di solito si esauriscono in pochi mesi. Il numero di iniezioni di steroidi che si puo ricevere è limitato a causa del rischio di gravi effetti collaterali che possono aumentare quando le iniezioni si verificano troppo frequentemente.

Chirurgia

Questa opzione è di solito riservata quando il nervo compresso causa una significativa debolezza, perdita del controllo delle funzioni dell’intestino o della vescica o se si dispone di dolore che peggiora progressivamente o non migliora con le altre terapie. I chirurghi possono rimuovere lo sperone osseo o la porzione di ernia del disco che sta premendo il nervo schiacciato.

Rimedi alternativi

Per la maggior parte delle persone, la sciatica risponde bene alle misure di auto-cura. Sebbene il riposare ogni giorno può dare qualche sollievo, l’inattività prolungata peggiorerà i vostri sintomi.

Altri trattamenti che possono essere utili sono:

Impacchi freddi

Inizialmente, si può ottenere sollievo da un impacco freddo posizionato sulla zona dolorosa per un massimo 20 minuti per più volte al giorno. Utilizzare un impacco di ghiaccio avvolto in un asciugamano pulito.

Impacchi caldi

Dopo due o tre giorni, applicare impacchi caldi per le zone interessate dal dolore. Se si continua ad avere dolore, provare ad alternare impacchi caldi e freddi.

Stretching

Esercizi di stretching per la schiena possono aiutare a farvi sentire meglio e possono contribuire ad alleviare la compressione della radice nervosa. Evitare strappi o torsione durante l’esercizio e cercare di tenere la posizione di stretching per almeno 30 secondi.
Farmaci da banco

Gli antidolorifici come l’ibuprofene (Advil, Motrin, altri) e naproxene (Aleve) sono a volte utili per la sciatica.

Terapie alternative comunemente utilizzati per la lombalgia sono:

Agopuntura

Alcuni studi hanno suggerito che l’agopuntura può aiutare il mal di schiena. Se si decide di provare l’agopuntura, scegliere un medico autorizzato per essere sicuri della loro professionalità.

Sciatica: la convalescenza

Dopo l’intervento di asportazione del disco intervertebrale, la convalescenza deve essere molto lunga. Per un periodo di un mese e mezzo circa, il paziente deve evitare gli sforzi e riprendere molto gradualmente l’abituale attività. Nella prima settimana dopo la dimissione, il paziente può alzarsi dal letto e camminare per casa, ma deve riposarsi per un’ora o due dopo ogni breve passeggiata. Nella settimana successiva, il paziente può uscire di casa e fare delle brevi passeggiate, mentre sono assolutamente controindicati i viaggi in macchina o su altri mezzi di trasporto. Dopo un mese, bisogna tornare dal chirurgo per una visita di controllo; se la convalescenza decorre in modo regolare, il chirurgo può consigliare, a questo punto, un periodo di ginnastica rieducativa. Trascorsi 45 giorni, il paziente può riprendere la sua attività lavorativa, evitando però per un lungo periodo, e a volte per tutta la vita, gli sforzi bruschi e l’attività fisica più impegnativa.

Prevenzione della sciatica

Non è sempre possibile prevenire la sciatica, e la condizione può ripresentarsi. I seguenti suggerimenti possono svolgere un ruolo fondamentale nel proteggere la schiena:

Esercizio fisico regolare

Questa è la cosa più importante che potete fare per la vostra salute generale e per la schiena. Prestare particolare attenzione ai vostri muscoli fondamentali – i muscoli del vostro addome e della schiena che sono essenziali per una corretta postura. Chiedete al vostro medico per raccomandarvi le attività specifiche.

Mantenere una postura corretta quando si sta seduti

Scegliete una sedia con un buon supporto lombare, braccioli e base girevole. Utilizzate un cuscino o un asciugamano arrotolato per mantenere la curvatura normale della schiena.

Effettuare i movimenti del corpo correttamente

Quando si solleva qualcosa di pesante, lasciate che i vostri arti inferiori facciano il lavoro più pesante. Tenere la schiena dritta e piegare solo le ginocchia. Tenere il carico vicino al corpo. Evitare il sollevamento e la torsione simultaneamente. Trova un partner per sollevamento l’oggetto se è pesante o scomodo.