Sindrome del tunnel carpale

Sindrome del tunnel carpale

La sindrome del tunnel carpale è condizione che riguarda il braccio. Essa è causata dallo schiaccamento di un nervo del vostro polso. Un certo numero di fattori che possono contribuire alla sindrome del tunnel carpale, tra cui l’anatomia del polso, alcuni problemi di salute di base e il modo in cui usate la mano.

La sindrome del tunnel carpale interessa uno stretto passaggio situato sul lato interno del vostro polso. Questo tunnel protegge un nervo principale della mano e i nove tendini che piegano le dita. La compressione del nervo produce l’intorpidimento, il dolore e infine, debolezza della mano interessata.

Fortunatamente, per la maggior parte delle persone che sviluppano la sindrome del tunnel carpale, un corretto trattamento di solito può alleviare il dolore e l’intorpidimento, ripristinando il normale uso dei polsi e delle mani.

Sintomi della sindrome del tunnel carpale

La sindrome del tunnel carpale inizia in genere poco a poco, con un vago dolore al polso che può estendersi alla mano o all’avambraccio. I sintomi della sindrome del tunnel carpale comuni includono:

  • Formicolio o intorpidimento delle dita o della mano, soprattutto il pollice e l’indice, il medio e l’anulare, ma non il vostro dito mignolo. Questa sensazione si verifica spesso, mentre tenete un oggetto in mano o al risveglio. Come la malattia progredisce, la sensazione di intorpidimento può divenire costante.
  • Dolore che si irradia e si estende dal polso al braccio fin sulla spalla o in basso, nel palmo della mano o alle dita. Ciò si verifica di solito sul lato interno del vostro avambraccio.
  • Un senso di debolezza nelle vostre mani e una tendenza a far cadere gli oggetti dalla mano.

Quando è consigliato vedere un medico

Se si dispone dei sintomi indicativi la sindrome del tunnel carpale, soprattutto se interferiscono con le normali attività e con il sonno, consultate il medico. Se non trattate la condizione, possono verificarsi danni ai nervi e ai muscoli.

Cause della sindrome del tunnel carpale

La sindrome del tunnel carpale si verifica come conseguenza della compressione del nervo mediano. Il nervo mediano parte dal vostro avambraccio, attraversa un passaggio nel vostro polso (tunnel carpale) e arriva alla vostra mano. Esso fornisce le sensazioni al palmo e alle dita, con l’eccezione del dito mignolo. Questo nervo, fornisce inoltre i segnali nervosi per muovere i muscoli intorno alla base del pollice (funzione motoria).

In generale, tutto ciò che irrita o comprime il nervo mediano nel tunnel carpale, può portare a questa sindrome. Per esempio, una frattura del polso può restringere il tunnel carpale e irritare il nervo, così come il gonfiore e l’infiammazione derivante dall’artrite reumatoide.

In molti casi, nessuna singola causa può essere identificata. Può esserci una combinazione di fattori che contribuisce allo sviluppo di questa condizione.

Fattori di rischio

Una serie di fattori sono stati associati alla sindrome del tunnel carpale. Anche se di per sé non causano questa sindrome, possono aumentare la probabilità di sviluppare o aggravare il danno del nervo mediano. Questi includono:

Fattori anatomici. Una frattura del polso o lussazione altera lo spazio all’interno del tunnel carpale creando pressioni estranee sul nervo mediano. Inoltre, la sindrome del tunnel carpale è generalmente più comune nelle donne. Questo può essere dovuto al fatto che la loro zona del tunnel carpale è relativamente inferiore a quello degli uomini e c’è meno spazio per il nervo. Le donne che hanno la sindrome del tunnel carpale possono anche avere il tunnel carpale più piccolo rispetto alle donne che non hanno questa condizione.
Condizioni che danneggiano il sistema nervoso. Alcune malattie croniche, come il diabete e l’alcolismo, aumentano il rischio per i danni al sistema nervoso, tra cui danni al nervo mediano.
Condizioni infiammatorie. Malattie che sono caratterizzate da un’infiammazione, come l’artrite reumatoide o una infezione, possono influenzare i tendini nel polso, esercitando una pressione sul vostro nervo mediano.
Alterazioni nel bilancio dei liquidi corporei. Alcune condizioni come la gravidanza, la menopausa, l’obesità, disturbi della tiroide e l’insufficienza renale, possono influenzare il livello dei fluidi nel corpo. La ritenzione di liquidi (comune durante la gravidanza, per esempio), può aumentare la pressione all’interno del tunnel carpale, irritando il nervo mediano. La sindrome del tunnel carpale associata alla gravidanza si risolve generalmente da sola, dopo che la gravidanza è finita.
Lavoro. E ‘possibile che il lavoro con utensili vibranti o catena di montaggio che richiede flessione prolungate o movimenti ripetitivi del polso possono creare pressioni nocive sul nervo mediano o peggiorare il danno già esistente. Ma le prove scientifiche sono contraddittorie e questi fattori non sono state stabiliti come cause dirette della sindrome del tunnel carpale. Ci sono poche prove per sostenere che un ampio uso del computer sia un fattore di rischio per la sindrome del tunnel carpale, anche se può causare una forma diversa di dolore alla mano.

Diagnosi della sindrome del tunnel carpale

Il medico può condurre uno o più dei seguenti test per determinare se disponiate della sindrome del tunnel carpale:

Storia dei sintomi. I vostri sintomi potranno offrire indizi sulla loro causa. Ad esempio, dal momento che il nervo mediano non fornisce sensazione al dito mignolo, i sintomi in quel dito possono indicare un problema diverso dalla sindrome del tunnel carpale. Un altro indizio è la tempistica dei sintomi. Di solito i sintomi di questa sindrome si presentano quando tenente in mano un telefono o un giornale, impugnate un volante o quando vi svegliate.
Esame fisico. Il medico consiglierà di testare le sensazioni tra le dita e la forza dei muscoli della mano, perché questi possono essere influenzati da sindrome del tunnel carpale. La pressione sul nervo mediano nel polso, prodotta dal suo piegamento, tocca il nervo, causandone i sintomi.
Raggi X. Alcuni medici possono raccomandare una radiografia del polso per escludere altre cause del dolore al polso, come l’artrite o una frattura.
Elettromiografia. L’elettromiografia, misura le scariche elettriche prodotte in piccoli muscoli. Un elettrodo sottile viene inserito nei muscoli che il medico vuole studiare. Uno strumento registrerà l’attività elettrica nel muscolo a riposo e quando esso si contrae. Questo test può aiutare a determinare se si è verificato il danno muscolare.
Studio della conduzione nervosa. In una variante dell’elettromiografia, due elettrodi sono posizionati sulla vostra pelle. Un piccolo shock elettrico viene prodotto sul nervo mediano, per vedere se gli impulsi elettrici vengono rallentati nel tunnel carpale.

L’elettromiografia e le prove della conduzione nervosa, sono prove utili anche per controllare per le altre condizioni che possono assomigliare alla sindrome del tunnel carpale.

Il medico può raccomandarvi di prendere un apputamento dal reumatologo, neurologo, chirurgo della mano o neurochirurgo se i sintomi indicano altre patologie mediche oppure vi è la necessità di un trattamento specializzato.

Terapia e cura della sindrome del tunnel carpale

Alcune persone con lievi sintomi della sindrome del tunnel carpale possono alleviare il loro disagio prendendo pause frequenti dalle loro attività, per far riposare le mani e applicare impacchi freddi per ridurre il gonfiore occasionale. Se queste tecniche non offrono sollievo nel giro di poche settimane, ulteriori opzioni di trattamento comprendono lo splintaggio del polso, i farmaci e la chirurgia. La steccatura e altri trattamenti conservativi hanno più probabilità di aiutarvi se avete solo lievi o moderati sintomi che durano meno di 10 mesi.

La terapia non chirurgica

Se la condizione viene diagnosticata precocemente, i metodi non chirurgici possono aiutarvi a migliorare la sindrome del tunnel carpale. I metodi possono includere:

Steccatura del polso. Una stecca che mantiene il polso fermo durante il sonno, può aiutare ad alleviare i sintomi notturni di formicolio e intorpidimento. La steccatura notturna può essere una buona opzione in caso di gravidanza durante la sindrome del tunnel carpale.
Farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS). I FANS possono contribuire ad alleviare il dolore della sindrome del tunnel carpale sul breve termine. Non ci sono prove, però, che questi farmaci possano effettivamente migliorare la sindrome del tunnel carpale.
Corticosteroidi. Il medico può iniettare nel vostro tunnel carpale un corticosteroide, come il cortisone, per alleviare il vostro dolore. I corticosteroidi riducono l’infiammazione e il gonfiore,allleviando così la pressione sul nervo mediano. I corticosteroidi orali non sono considerati efficaci come le iniezioni dei corticosteroidi per il trattamento della sindrome del tunnel carpale.

Se la sindrome del tunnel carpale è il risultato di un’artrite infiammatoria, come l’artrite reumatoide, dovrete trattare la condizione sottostante per ridurre i sintomi della sindrome del tunnel carpale, ma questo non è stato ancora dimostrato.

Chirurgia

Se i sintomi sono gravi o persistono dopo aver provato la terapia non chirurgica, la chirurgia può essere l’opzione migliore.

Lo scopo della chirurgia del tunnel carpale è quello di alleviare la pressione sul vostro nervo mediano, tagliando il legamento che preme sul nervo. Durante il processo di guarigione dall’intervento, i tessuti del legamento gradualmente crescono di nuovo lasciando più spazio al nervo. La chirurgia può essere eseguita in un paio di modi diversi. In entrambi i casi la tecnica ha dei rischi e dei benefici che sono importanti da discutere con il chirurgo, prima che l’intervento sia svolto.

Chirurgia endoscopica. La chirurgia del tunnel carpale può essere fatto utilizzando un endoscopio, un dispositivo telescopico con una piccola telecamera collegata ad esso, la quale consente al medico di vedere all’interno del tunnel carpale e quindi eseguire l’intervento chirurgico attraverso piccole incisioni nella vostra mano o nel vostro polso.
Intervento chirurgico aperto. In altri casi, l’intervento chirurgico consiste nel fare una grande incisione nel palmo della mano sul tunnel carpale e tagliare il legamento per liberare il nervo.

In generale, il vostro medico vi incoraggerà ad utilizzare la mano dopo l’intervento chirurgico, poco a poco lavorando per tornare all’uso normale della mano, evitando forti movimenti o posizioni estreme del polso. Il dolore o la debolezza possono richiedere diverse settimane o pochi mesi dopo l’intervento chirurgico, per scomparire. Se i sintomi sono molto gravi prima dell’intervento chirurgico, i sintomi possono non guarire completamente anche dopo il ricorso alla chirurgia

Rimedi alternativi

Questi suggerimenti possono aiutarvi a ottenere almeno un sollievo temporaneo dai sintomi di questa sindrome:

  • Fate pause frequenti dalle attività ripetitive che comportano l’uso delle mani.
  • Ruotate i polsi e allungate le mani e le dita.
  • Prendere un antidolorifico, come l’aspirina, ibuprofene (Advil, Motrin, altri) e naproxene (Aleve, altri).
  • Provate ad indossare un tutore al polso durante la notte. Steccate il polso. Il tutore deve essere aderente ma non stretto.
  • Evitate di dormire mettendo il peso del corpo sui polsi e sulle mani, per contribuire ad alleviare il dolore o l’intorpidimento.
  • Se il dolore, l’intorpidimento o la debolezza si ripresentano o persistono, consultate il medico.

Le forme alternative della terapia possono essere integrate nel piano di salute, per aiutarvi a trattare i sintomi della sindrome del tunnel carpale. Potrebbe essere necessario sperimentare uno specifico trattamento che funzioni per voi. Consultate sempre il medico prima di provare qualsiasi terapia complementare o alternativa.

Yoga. Le posture dello yoga progettate per rafforzare, per fare stretching e per miglioare il bilanciamento di ogni giunto, possono aiutare a ridurre il dolore e a migliorare la forza della presa delle persone con la sindrome del tunnel carpale.
Terapia della mano. Le prove preliminari suggeriscono che alcune tecniche fisiche e della terapia occupazionale della mano possono aiutare a migliorare i sintomi della sindrome del tunnel carpale.
La terapia ad ultrasuoni.  Gli ultrasuoni ad alta intensità possono essere utilizzati per aumentare la temperatura di una zona mirata del tessuto corporeo per ridurre il dolore e promuovere la guarigione. Un corso di terapia ad ultrasuoni per diverse settimane può aiutare a migliorare i sintomi della sindrome del tunnel carpale.

Prevenzione della sindrome del tunnel carpale

Non ci sono strategie comprovate per prevenire la sindrome del tunnel carpale, ma è possibile ridurre al minimo lo stress sulle mani e sui polsi adottando le seguenti precauzioni:

Ridurre la forza e rilassare la presa. La maggior parte delle persone utilizzano più forza del necessario per eseguire molte attività che coinvolgono le mani.
Fare pause frequenti. Date alle mani e ai polsi il tempo per rilassarsi e riposarsi. Fate stretching. Alternate le attività quando possibile.

Mantenere una corretta posizione. Evitate di piegare il polso troppo verso l’alto o verso il basso. Una posizione centrale e rilassata è la migliore. Se si utilizza una tastiera, tenetela ad altezza gomito.
Migliorare la postura. La postura scorretta può causare la curvatura delle spalle. Quando le spalle sono in questa posizione, il collo e muscoli della spalla sono accorciati, comprimendo i nervi del collo. Questo può influenzare i vostri polsi, le dita e le mani.
Mantenere le mani calde. Avrete più probabilità di sviluppare il dolore della mano e la rigidità se si lavora in un ambiente freddo. Se non è possibile controllare la temperatura sul luogo di lavoro, indossate guanti senza dita che tengono le mani e i polsi caldi.