Sindrome di Meniere

Sindrome di Meniere

La malattia di Meniere è un disordine dell’orecchio interno che causa episodi spontanei di vertigini, una sensazione di un movimento di rotazione, insieme alla perdita dell’udito, ronzio alle orecchie (acufene) e, talvolta, una sensazione di pienezza o di pressione nell’orecchio. In molti casi, la malattia di Meniere colpisce un solo orecchio.

Le persone tra i 40 e i 50 anni hanno più probabilità di sviluppare la malattia di Meniere, ma può verificarsi in chiunque, anche nei bambini.

Sebbene la malattia di Meniere è considerata una condizione cronica, varie strategie di trattamento possono contribuire ad alleviare i sintomi e ridurre al minimo l’impatto a lungo termine della malattia sulla vostra vita.

Sintomi della sindrome di Meniere

I segni primari della malattia di Meniere sono:

  • Ricorrenti episodi di vertigine. Vertigo è simile alla sensazione che si verifica se ci si gira rapidamente intorno diverse volte e improvvisamente vi fermate. Vi sembrerà che la stanza stia ancora girando e perderete l’equilibrio. Le vertigini gravi, possono causare nausea e vomito.
  • La perdita dell’udito. Perdita dell’udito nella malattia di Meniere può variare, soprattutto nelle prime fasi del decorso della malattia. Alla fine, la maggior parte delle persone sperimenterà un certo grado di perdita permanente dell’udito.
  • Ronzio nelle orecchie (acufene). L’acufene è la percezione di un suono, ronzio, ruggente, fischi o sibilo nell’orecchio.
  • Sensazione di pienezza nell’orecchio. Persone con la malattia di Meniere spesso si sentono le orecchie tappate o hanno un aumento della pressione nell’orecchio.

Un episodio tipico potrebbe iniziare con una sensazione di pienezza nel vostro orecchio, aumentando e diminuendo il tinnito seguito da vertigini gravi, spesso accompagnate da nausea e vomito. Un tale episodio può durare 20 minuti per quattro ore dopo che i sintomi migliorano. Gli episodi si verificano spesso insieme, con lunghi periodi senza alcun sintomo.

Eppure, la gravità, la frequenza e la durata di ciascuno di questi problemi di percezione sensoriale variano, soprattutto nelle prime fasi della malattia. Ad esempio, si potrebbero avere frequenti episodi di vertigini grave e solo disturbi lievi di altre sensazioni. Oppure si possono verificare vertigini lievi e una rara perdita dell’udito, ma avere un frequente tinnito.

Quando è consigliato vedere un medico

Consultare il medico se si verificano i sintomi della malattia di Meniere. Poiché uno qualsiasi di questi problemi può essere il risultato di altre malattie, è importante ottenere una diagnosi accurata appena possibile.

Vertigo è un segno raro ma possibile di altri disturbi, come l’ictus, tumore cerebrale, sclerosi multipla, malattie del cuore o dei vasi sanguigni (malattie cardiovascolari). Consultare il medico immediatamente se la vertigine è accompagnata da uno dei seguenti sintomi:

  • Mal di testa che è insolito o grave per voi
  • Visione doppia o perdita della vista
  • Disturbi del linguaggio
  • Debolezza delle braccia o delle gambe
  • Perdita di coscienza
  • Cadere o avere difficoltà a camminare
  • Intorpidimento o formicolio
  • Dolore toracico

Cause della sindrome di Meniere

La causa della malattia di Meniere non è ben compresa. Sembra essere il risultato del volume anormale o della composizione del fluido nell’orecchio interno.

L’orecchio interno è un insieme di passaggi e cavità collegate tra loro, chiamato un labirinto. L’esterno dell’orecchio interno è fatto di ossa (labirinto osseo). All’interno si trova una struttura morbida di membrana (labirinto membranoso), che è un po’ più piccola, di forma simile al labirinto osseo. Il labirinto membranoso contiene un fluido (endolimfa) ed è rivestito con sensori ciliati che rispondono al movimento del fluido.

Affinché tutti i sensori nell’orecchio interno possano funzionare correttamente, il fluido deve mantenere un certo volume, pressione e composizione chimica. I fattori che alterano le proprietà del fluido dell’orecchio interno possono contribuire a causare la malattia di Meniere. I medici, hanno proposto una serie di potenziali cause o fattori scatenanti, tra cui:

  • Drenaggio improprio dei fluidi, forse a causa di un blocco o per un’anomalia anatomica
  • Risposta immunitaria anomala
  • Allergie
  • Infezione virale
  • La predisposizione genetica
  • Trauma cranico
  • Emicrania

Poiché nessuna singola causa è stata identificata, è probabile che la malattia di Meniere sia causata da una combinazione di questi fattori.

Complicazioni della sindrome di Meniere

Gli episodi imprevedibili di vertigine sono di solito il problema più debilitante della malattia di Meniere. Gli episodi spesso costringono una persona a sdraiarsi per diverse ore e interrompere le attività di lavoro o di piacere causando stress emotivo.

Il vertigo può anche aumentare il rischio di:

  • Cadute
  • Incidenti durante la guida o durante l’uso di macchinari pesanti
  • Depressione o l’ansia nell’affrontare la malattia
  • Perdita permanente dell’udito

Diagnosi della sindrome di Meniere

Una diagnosi della malattia di Meniere richiede:

  • Due episodi spontanei di vertigini, ciascuno della durata di 20 minuti o più
  • La perdita dell’udito accertata da un test dell’udito in almeno una occasione
  • Acufene
  • Esclusione di altre cause note per questi problemi sensoriali

Se si dispone dei sintomi associati alla malattia di Meniere, il medico vi farà delle domande sui vostri problemi sensoriali, testerà la qualità della funzione dell’orecchio interno ed eseguirà altri test per individuare le potenziali cause dei problemi.

Esame fisico e storia clinica

Il medico eseguirà un esame fisico e porrà domande su:

  • La gravità, la durata e la frequenza dei problemi sensoriali
  • La vostra storia di malattie infettive e le allergie
  • Uso di farmaci
  • Problemi dell’orecchio che avete avuto
  • La vostra salute generale
  • Storia di problemi dell’orecchio interno nella vostra famiglia

Valutazione della vostra audizione

Un test dell’udito (audiometria) valuta quanto riuscite a rilevare i suoni a diverse frequenze e volumi e, quanto riuscite a distinguere le parole e suoni. Il test rivela non solo la qualità del vostro udito, ma può anche aiutare a determinare se l’origine dei problemi dell’udito è nell’orecchio interno o nel nervo che collega l’orecchio interno al cervello.

Valutazione dell’equilibrio

Tra gli episodi di vertigine, il senso dell’equilibrio torna alla normalità per la maggior parte delle persone con la malattia di Meniere. Ci possono essere però, dei problemi legati all’equilibrio.

Ci sono diverse prove che valutano la funzione dell’orecchio interno. Alcuni o tutti i seguenti test, possono dare risultati anomali in una persona con la malattia di Meniere.

  • Videonistagmograpfia (VNG). Questo test valuta la funzione dell’equilibrio, valutando il movimento degli occhi. I sensori connessi all’orecchio interno, sono collegati ai muscoli che controllano il movimento dell’occhio in tutte le direzioni. Questo collegamento permette di muovere la testa, mantenendo gli occhi concentrati su un unico punto. In una valutazione VNG, dell’acqua calda e fredda o aria calda e fredda, viene introdotta nel condotto uditivo. Vengono misurati i movimenti involontari degli occhi in risposta a questa stimolazione, utilizzando una speciale paio di occhiali video. Le anomalie che si ottengono da questa prova, possono indicare un problema dell’orecchio interno.
  • Test sedia rotante. Come nel test VNG, questa prova misura la funzione dell’orecchio interno basata sul movimento degli occhi. In questo caso, lo stimolo per l’orecchio interno è fornito dal movimento di una speciale sedia girevole controllata da un computer.
  • Test potenziali evocati vestibolari miogenici. Il test misura la funzione dei sensori nel vestibolo dell’orecchio interno che consentono di rilevare il movimento dell’accelerazione. Questi sensori hanno anche una leggera sensibilità al suono. Quando questi sensori reagiscono al suono, si verificano piccole variazioni misurabili nel collo o contrazioni del muscolo dell’occhio. Queste contrazioni servono come una misura indiretta della funzione dell’orecchio interno.
  • Posturografia. Questo test computerizzato rivela quale parte del sistema dell’equilibrio (visione, la funzione dell’orecchio interno o sensazioni della pelle, muscoli, tendini e articolazioni) funziona correttamente e quali parti possono causare problemi. Mentre indossate una cintura di sicurezza, dovrete stare in piedi su una piattaforma e mantenere l’equilibrio in varie condizioni.

Test per escludere altre condizioni

Altri test possono essere utilizzati per escludere altri disturbi che possono causare problemi simili a quelli della malattia di Meniere, come un tumore al cervello o la sclerosi multipla. Questi test includono:

  • La risonanza magnetica (MRI).
  • La tomografia computerizzata (CT).
  • Test audiometrico risposta tronco encefalico.

Terapia e cura della sindrome di Meniere

Non esiste una cura per la malattia di Meniere, ma una serie di strategie che possono aiutare a gestire alcuni sintomi. La ricerca mostra che la maggior parte delle persone con questa condizione, risponde bene al trattamento, anche se la perdita dell’udito a lungo termine è difficile da prevenire.

Farmaci per le vertigini

Il medico può prescrivere farmaci da prendere durante un episodio di vertigine, per ridurre la gravità di un attacco:

  • Farmaci cinetosi, come Meclizine (Antivert) o diazepam (Valium), possono ridurre la sensazione di vertigine, aiutano a controllare nausea e vomito.
  • Farmaci anti-nausea, come la prometazina, possono controllare la nausea e il vomito durante un episodio di vertigine.

Uso di farmaci a lungo termine

Il medico può prescrivere un farmaco per ridurre la ritenzione dei liquidi (diuretico), come ad esempio il triamterene e l’idroclorotiazide (Dyazide, Maxzide). Ridurre la quantità di fluido che il corpo mantiene, può contribuire a regolare il volume del liquido e la pressione nell’orecchio interno. Per alcune persone un diuretico aiuta a controllare la gravità e la frequenza dei sintomi della malattia di Meniere.

Poiché i farmaci diuretici causano un frequente bisogno di urinare, il corpo potrebbe diventare povero di alcuni minerali, come il potassio. Se si prende un diuretico, integrate alla vostra dieta tre o quattro porzioni extra di cibi ricchi di potassio, come le banane, melone, arance, spinaci e patate dolci.

Terapie e procedure non invasive

Alcune persone con la malattia di Meniere, possono trarre beneficio da altre terapie e procedure non invasive, come ad esempio:

  • Riabilitazione. Se si verificano problemi con il bilanciamento tra gli episodi di vertigine, si può beneficiare di una terapia di riabilitazione vestibolare. L’obiettivo di questa terapia, che può includere gli esercizi e le attività che si eseguono durante le sedute di terapia fatta in casa, è quello di aiutare il vostro corpo e il cervello a riguadagnare la capacità di elaborare correttamente le informazioni inerenti all’equilibrio.
  • Apparecchio acustico. Un apparecchio acustico nell’orecchio colpito dalla malattia di Meniere, può migliorare l’udito. Il medico può fare riferimento a un audiologo per discutere delle opzioni più adeguate per voi.
  • Dispositivo Meniett. Per i casi di vertigini che sono difficili da trattare, questa terapia comporta l’applicazione di una pressione positiva sull’orecchio medio, per migliorare lo scambio dei liquidi. Un dispositivo chiamato generatore di impulsi Meniett, applica impulsi di pressione al condotto uditivo attraverso un tubo di ventilazione. Il trattamento viene eseguito a casa, di solito tre volte al giorno per cinque minuti alla volta. I primi rapporti sull’uso del dispositivo di Meniett, mostrano un miglioramento dei sintomi di vertigini, acufeni e della pressione sonora, ma la sua efficacia a lungo termine non è stata determinata.

Iniezioni dell’orecchio medio

I farmaci iniettati nell’orecchio medio e quindi assorbiti nell’orecchio interno, possono migliorare i sintomi delle vertigini:

  • Gentamicina, un antibiotico che è tossico per l’orecchio interno, riduce la funzione di bilanciamento del vostro orecchio, e il vostro orecchio si assume la responsabilità per l’equilibrio. La procedura, che può essere eseguita durante l’anestesia locale nell’ufficio del medico, spesso riduce la frequenza e la gravità degli attacchi di vertigini. C’è il rischio, però, di un ulteriore perdita dell’udito.
  • Steroidi, come il desametasone, possono anche contribuire a controllare gli attacchi di vertigini in alcune persone. Questa procedura può essere eseguita con l’anestesia locale applicata dal vostro medico. Anche se il desametasone può essere leggermente meno efficace rispetto alla gentamicina, il desametasone è meno probabile che causi un’ulteriore perdita dell’udito.

Chirurgia

Se gli attacchi di vertigini associati alla malattia di Meniere sono gravi e debilitanti e, altri trattamenti non aiutano, la chirurgia può essere un’opzione. Le procedure possono includere:

  • Procedure del sacco endolinfatico. Il sacco endolinfatico gioca un ruolo importante nel regolare i livelli dei fluidi dell’orecchio interno. Tali procedure chirurgiche possono alleviare le vertigini diminuendo la produzione del fluido o aumentandone l’assorbimento dei liquidi. Nel sacco endolimfatico, la decompressione comporta la rimozione di una piccola porzione di osso. In alcuni casi, questa procedura è eseguita assieme al posizionamento di un tubicino che drena il liquido in eccesso dall’orecchio interno.
  • Sezione del nervo vestibolare. Questa procedura comporta il taglio del nervo che collega i sensori dell’equilibrio e del movimento nel vostro orecchio interno al cervello (nervo vestibolare). Questa procedura di solito corregge i problemi con le vertigini durante il tentativo di preservare l’udito nell’orecchio interessato.
  • Labirintectomia. Con questa procedura, il chirurgo rimuove la parte dell’orecchio interno, eliminando in tal modo sia la funzione dell’equilibrio che la funzione uditiva dell’orecchio interessato.Questa procedura viene eseguita solo se avete già una perdita quasi totale o totale dell’udito nell’orecchio interessato.

Rimedi alternativi

Certe tattiche di auto-cura possono contribuire a ridurre l’impatto della malattia di Meniere. Considerate questi suggerimenti per l’uso durante un episodio:

  • Sedersi o sdraiarsi immediatamente quando si avvertono le vertigini. Durante un episodio di vertigine, evitare le cose che possono rendere i sintomi peggiori, come un movimento improvviso, guardare la televisione o leggere.
  • Riposo durante e dopo gli attacchi. Non abbiate fretta di tornare alle normali attività.
  • Essere consapevoli della possibilità di perdere l’equilibrio. Cadendo, potreste causare lesioni gravi. Utilizzare una buona illuminazione se ci si alza di notte. Camminate con un bastone per avere maggiore stabilità se si verificano problemi di equilibrio cronico.
  • Evitare di guidare un’auto o di usare macchinari pesanti se si verificano frequenti episodi di vertigine. Ciò potrebbe portare ad un incidente e lesioni.

Cambiamenti nella dieta

Modificare la propria dieta può ridurre la ritenzione dei liquidi del vostro corpo e contribuire a ridurre il fluido nell’orecchio interno. Il medico può suggerire di seguire questi cambiamenti nella dieta per ridurre la gravità e la frequenza dei sintomi della malattia di Meniere:

  • Mangia regolarmente. Distribuire uniformemente ciò che si mangia e si beve durante la giornata.
  • Limitare il sale. Consumare cibi e bevande ad alto contenuto di sale può aumentare la ritenzione dei liquidi.
  • Evitare il glutammato monosodico (MSG). Alcuni prodotti alimentari preconfezionati e cibi del ristorante preparati contengono MSG, un tipo di sodio. MSG può contribuire alla ritenzione di liquidi.

Altre modifiche dello stile di vita

Alcune evidenze suggeriscono che i fattori di stile di vita possono peggiorare i sintomi della malattia di Meniere o agire come fattori scatenanti per l’insorgenza dei sintomi. Il medico può raccomandare le seguenti modifiche per alleviare i sintomi o aiutare a prevenire l’insorgenza dei sintomi.

  • Evitare la caffeina. Cibi e bevande che contengono caffeina, come il cioccolato, caffè, tè e talune bevande analcoliche, hanno proprietà stimolanti che possono peggiorare i sintomi. Ad esempio, la caffeina può causare il ronzio alle orecchie (acufene).
  • Smettere di fumare. Evitare la nicotina, può ridurre la gravità dei sintomi della malattia di Meniere.
  • Gestire lo stress e l’ansia. È difficile sapere se lo stress e l’ansia sono dei fattori scatenanti i sintomi della malattia di Meniere o sono il risultato della malattia. Alcune evidenze suggeriscono, tuttavia, che la gestione dello stress e dell’ansia può diminuire la gravità dei sintomi e consentire di far fronte al disordine. La psicoterapia professionale, può aiutare ad identificare i fattori di stress e sviluppare strategie per affrontare lo stress e l’ansia. Farmaci per alleviare l’ansia possono anche essere utili.
  • Evitare gli allergeni. Alcuni rapporti notano un’associazione tra le allergie e la malattia di Meniere.  Il controllo dell’esposizione agli allergeni e la gestione delle allergie con il trattamento adeguato, può aiutare a gestire la malattia di Meniere.
  • Prevenzione dell’emicrania. Prove mediche collegano la malattia di Meniere all’emicrania e suggeriscono che la gestione di essa può ridurre la gravità della malattia di Meneire.

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