Singhiozzo

Singhiozzo

Il singhiozzo è una contrazione involontaria del diaframma (il muscolo che separa il torace dal vostro addome e svolge un ruolo importante nella respirazione). Ogni contrazione è seguita da una chiusura improvvisa delle vostre corde vocali, che produce il caratteristico suono “hic”.

Il singhiozzo, può presentarsi dopo un grande pasto, bevendo sostanze alcoliche o per via dell’eccitazione improvvisa. In alcuni casi, il singhiozzo può essere un segno di una condizione medica di base. Per la maggior parte delle persone, un attacco di singhiozzo, di solito, dura solo per pochi minuti. Raramente, il singhiozzo persiste per mesi. Ciò può portare alla malnutrizione e alla spossatezza.

Sintomi del singhiozzo

Il suo suono caratteristico è l’unico segno di questo problema. A volte l’unico sintomo è una leggera sensazione di irrigidimento del petto, dell’addome o della gola.

Quando è consigliato vedere un medico

Prendere un appuntamento per vedere il medico se il singhiozzo dura più di 48 ore o se vi sono sintomi così gravi che causano problemi con il mangiare, dormire o respirare.

Cause del singhiozzo

I fattori più comuni scatenanti il singhiozzo a breve termine comprendono:

  • Mangiare troppo
  • Bere bevande gassate
  • Bere troppo alcol
  • Improvvisi cambi di temperatura
  • Eccitazione o stress emotivo

Il singhiozzo che dura più di 48 ore può essere causato da una varietà di fattori, che generalmente sono raggruppati nelle seguenti categorie:

Danni ai nervi o irritazione

La causa più comune del singhiozzo a lungo termine è un danno o irritazione dei nervi vaghi o nervi frenici, che servono il muscolo del diaframma. I fattori che possono causare danni o irritazione a questi nervi sono:

  • Un capello o qualcos’altro che si trova nel vostro orecchio e tocca il timpano
  • Mal di gola e laringite
  • Un tumore, cisti o gozzo al collo
  • Reflusso gastroesofageo

Disturbi del sistema nervoso centrale

Un tumore, un’infezione del sistema nervoso centrale o danni al sistema nervoso centrale a seguito di un trauma, possono disturbare il normale controllo del vostro corpo per il riflesso del singhiozzo. Gli esempi includono:

  • La sclerosi multipla
  • Tumori
  • Meningite
  • Encefalite
  • Trauma cranico

Disturbi metabolici e droghe

Il singhiozzo a lungo termine può essere attivato ​​da:

  • Alcolismo
  • Anestesia
  • I barbiturici
  • Diabete
  • Squilibrio elettrolitico
  • Iinsufficienza renale
  • Steroidi
  • Tranquillanti

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio per il singhiozzo includono:

Il sesso. Gli uomini hanno più probabilità di sviluppare il singhiozzo a lungo termine rispetto alle donne.
Problemi mentali o emotivi. Ansia, stress e l’eccitazione sono stati associati con alcuni casi di singhiozzo a breve e lungo termine.
Chirurgia. Alcune persone sviluppano il singhiozzo dopo aver subito l’anestesia generale o dopo le procedure che coinvolgono gli organi addominali.

Complicazioni del singhiozzo

Il singhiozzo prolungato può interferire con:

  • Il discorso
  • Mangiare
  • Il sonno
  • La guarigione della ferita post-chirurgica

Diagnosi del singhiozzo

Durante l’esame fisico, il medico può eseguire un esame neurologico, per controllare:

  • I riflessi
  • La forza muscolare
  • Tono muscolare
  • La vista e il senso del tatto
  • Il coordinamento

 

Se il medico sospetta una condizione medica di base che potrebbe essere la causa del singhiozzo, potrà raccomandarvi una o più delle seguenti prove:

I test di laboratorio

I campioni di sangue possono essere controllati per cercare i seguenti segni di:

  • Infezione
  • Diabete
  • Malattie renali

Test di imaging

Questi tipi di test possono essere in grado di rilevare anomalie anatomiche che possono influenzare il nervo vago, il nervo frenico o il diaframma. Gli esami di imaging possono includere:

  • La radiografia del torace
  • Tomografia computerizzata (TC)
  • La risonanza magnetica (MRI)

Esami endoscopici

Queste procedure utilizzano un tubo sottile e flessibile contenente una piccola telecamera, che viene fatto passare in gola per verificare la presenza di problemi nel vostro esofago e nella trachea.

Terapia e cura del singhiozzo

La maggior parte dei casi del singhiozzo vanno via da soli, senza cure mediche. Se una condizione medica di base sta causando il singhiozzo, il trattamento di tale malattia può risolvere il problema. I seguenti trattamenti possono essere considerati per il singhiozzo che dura più di due giorni.

Farmaci

I farmaci comunemente usati per trattare il singhiozzo a lungo termine includono:

  • Clorpromazina, classificato come antipsicotico
  • Metoclopramide (Reglan), un farmaco anti-nausea
  • Baclofene (Lioresal), un rilassante muscolare

Le procedure chirurgiche e di altro tipo

Se i trattamenti meno invasivi non sono efficaci, il medico può raccomandare una iniezione di un anestetico per bloccare il nervo frenico al fine di fermare il singhiozzo. Un’altra opzione è quella di impiantare chirurgicamente un dispositivo a batteria per fornire una lieve stimolazione elettrica al nervo vago. Questa procedura è più comunemente usata per trattare l’epilessia, ma ha anche contribuito a controllare il singhiozzo persistente.

Rimedi alternativi

Anche se non c’è un modo sicuro per fermare il singhiozzo, se si dispone di un attacco di singhiozzo che dura più di qualche minuto, i seguenti rimedi casalinghi possono fornire sollievo:

  • Respirare in un sacchetto di carta
  • Fare dei gargarismi con acqua ghiacciata
  • Trattenete il respiro
  • Sorseggiare acqua fredda

Quando il singhiozzo a lungo termine non rispondono ad altri rimedi, le terapie alternative, come l’ipnosi e l’agopuntura, possono essere utili.

Prevenzione del singhiozzo

Si può essere in grado di diminuire la frequenza del singhiozzo a breve termine, evitando gli inneschi del singhiozzo comuni, come ad esempio:

  • Mangiare pasti abbondanti
  • Bere bevande gassate o alcoliche
  • Gli sbalzi di temperatura