Splenomegalia

Splenomegalia

La milza è un piccolo organo situato appena sotto la gabbia toracica sul lato sinistro. Di norma, la milza è delle dimensioni di un pugno, ma una serie di condizioni (infezioni, malattie del fegato e alcuni tipi di cancro), possono causarne un ingrossamento, noto anche come splenomegalia.

La maggior parte delle persone non hanno sintomi con l’ingrossamento della milza. Il problema è spesso scoperto durante un esame di routine. Il medico, durante gli esami,  potrà sentire un ingrossamento della milza.

Il trattamento per  questo problema, si concentra sull”alleviare la condizione di base. Anche se la rimozione chirurgica per un ingrossamento della milza non è una prima scelta, può essere un’opzione in certe situazioni.

Sintomi della splenomegalia

Un ingrossamento della milza può causare:

  • Nessun sintomo, in alcuni casi
  • Dolore o pienezza nell’addome alto a sinistra e che può estendersi alla spalla sinistra
  • Sentirsi psazi senza aver mangiato o dopo aver mangiato solo una piccola quantità( questo può verificarsi quando un ingrossamento della milza preme sulla pancia)
  • Anemia
  • Fatica
  • Frequenti infezioni
  • Facile sanguinamento

Quando è consigliato vedere un medico

Consultate il medico immediatamente se avete dolore nella parte superiore dell’addome lato sinistro, soprattutto se è grave o il dolore peggiora quando si prende un respiro profondo.

Cause della splenomegalia

Un certo numero di infezioni e malattie può contribuire ad un ingrossamento della milza. Gli effetti possono essere solo temporanei, a seconda di quanto bene funzioni il trattamento. I fattori includono:

  • Infezioni virali, come la mononucleosi
  • Infezioni batteriche, come la sifilide o un’infezione del rivestimento interno del vostro cuore (endocardite)
  • Infezioni parassitarie, come la malaria
  • Cirrosi e altre malattie che colpiscono il fegato
  • Vari tipi di anemia emolitica (una condizione caratterizzata dalla distruzione prematura dei globuli rossi)
  • Tumori del sangue, come la leucemia e i linfomi, come il morbo di Hodgkin
  • Disturbi metabolici, come la malattia di Gaucher e la malattia di Niemann-Pick
  • Pressione sulle vene della milza, del fegato o un coagulo di sangue in queste vene

Come funziona la milza

La milza è nascosta sotto la gabbia toracica, vicino al vostro stomaco sul lato sinistro del vostro addome. E’ un organo spugnoso che esegue diversi lavori critici e può essere facilmente danneggiato. Tra le altre cose, la milza:

  • Filtri e distrugge le cellule del sangue vecchie e danneggiate
  • Svolge un ruolo chiave nel prevenire l’infezione, con la produzione di globuli bianchi chiamati linfociti e agisce come una prima linea di difesa contro l’invasione dei patogeni
  • Produce i globuli rossi del sangue e le piastrine, le cellule che aiutano il coagulo di sangue
  • Può fungere da intermediario tra il sistema immunitario e il cervello, portando i ricercatori ad ipotizzare che essa possa un giorno, essere in grado di attivare le abilità che combattono le infezioni della milza, manipolando il sistema nervoso

Un ingrossamento della milza influenza ciascuna di queste funzioni vitali. Per esempio, come la milza cresce, comincia a filtrare i globuli rossi normali e quelli anomali, riducendo il numero di cellule sane nel sangue. E intrappola anche troppe piastrine. Alla fine, i globuli rossi e le piastrine in eccesso possono ostruire la milza, interferendo con il suo normale funzionamento. Un ingrossamento della milza può anche diventare troppo grande per il suo apporto di sangue, che può danneggiare o distruggere le sezioni dell’organo.

Fattori di rischio

Chiunque può sviluppare un ingrossamento della milza, a qualsiasi età, ma alcuni gruppi sono a rischio più elevato, tra cui:

  • Bambini e giovani adulti con infezioni come la mononucleosi
  • Le persone di origine africana, che possono sviluppare la splenomegalia come complicanza dell’ anemia falciforme, una malattia genetica del sangue
  • Le persone che sono a più alto rischio per la malattia di Gaucher, malattia Niemann-Pick  e diverse altre malattie metaboliche ereditarie che interessano il fegato e la milza
  • Viaggiatori in aree dove la malaria è endemica

Complicazioni della splenomegalia

Le potenziali complicanze di un ingrossamento della milza sono:

Infezione. A causa di un ingrossamento della milza si può ridurre il numero delle cellule rosse e sane del sangue, piastrine, globuli rossi e globuli bianchi nel sangue, sviluppando infezioni frequenti. L’anemia e l’aumentato del sanguinamento inoltre sono possibili.
Rottura della milza. Anche le milze sane sono morbide e facilmente danneggiabili, soprattutto con gli incidenti stradali. Quando la milza è ingrandita, la possibilità di rottura è molto maggiore. Una rottura della milza può causare forte sanguinamento nella cavità addominale, pericoloso per la vita.

Diagnosi della splenomegalia

Un ingrossamento della milza è generalmente rilevato durante un esame fisico. Il medico può spesso sentire l’allargamento esaminando delicatamente l’addome in alto a sinistra, appena sotto la gabbia toracica. Tuttavia, in alcune persone (in particolare quelle magre), una milza sana, di dimensioni normali a volte, può essere sentita per la sua presenza nel corso di un esame.

Il medico può confermare la diagnosi di un ingrossamento della milza con uno o più di questi test:

  • Gli esami del sangue, contano il contenuto delle cellule sanguigne, per verificare il numero dei globuli rossi, globuli bianchi e delle piastrine
  • Ecografia o tomografia computerizzata (TC), le quali aiutano a determinare le dimensioni della milza
  • Risonanza magnetica (MRI), per tracciare il flusso di sangue attraverso la milza

I test di imaging non sono sempre necessari per diagnosticare un ingrossamento della milza. Ma se il medico consiglia gli esami di imaging, in genere non occorre alcuna preparazione speciale per una ecografia o una risonanza magnetica. Se avete una TAC, tuttavia, potrebbe essere necessario astenersi dal mangiare prima della prova.

Trovare la causa

A volte potrebbe essere necessario un ulteriore test per identificare ciò che stia causando un ingrossamento della milza, compresi i test per la funzionalità epatica e un esame del midollo osseo, che può dare informazioni più dettagliate circa le cellule del sangue, le quali possono essere prelevate da una vena.

In alcuni casi, un campione di midollo osseo solido viene rimosso durante una procedura chiamata biopsia midollare. In alternativa, si può avere una aspirazione del midollo osseo, cioè la rimozione della parte liquida del midollo. In molti casi, entrambe le procedure sono eseguite contemporaneamente (midollo osseo esame).

Entrambi i campioni di midollo osseo liquidi e solidi, sono spesso presi dallo stesso posto sul retro di una delle vostre ossa iliache. Un ago viene inserito nell’osso attraverso un’incisione. Poiché i test del midollo osseo provocano disagio, riceverete l’anestesia generale o locale, prima della prova.

A causa del rischio di sanguinamento, una biopsia della milza non viene quasi mai fatta.

Di tanto in tanto, quando non c’è una spiegazione per l’ingrossamento della milza, nonostante un’indagine approfondita per una causa, il medico può raccomandarvi un intervento chirurgico per rimuovere la milza. Dopo la rimozione chirurgica, la milza viene esaminata al microscopio per verificare la presenza di eventuali linfomi della milza.

Terapia e cura della splenomegalia

Se un ingrossamento della milza provoca gravi complicanze o il problema di fondo non può essere identificato oppure trattato, la rimozione chirurgica della milza (splenectomia) può essere un’opzione. Infatti, nei casi cronici o critici, la chirurgia può offrire la migliore speranza per il recupero da questa condizione.

La rimozione della milza elettiva richiede un’attenta considerazione. Si può vivere una vita attiva senza milza, ma è molto più probabile che contrarrete infezioni gravi o addirittura letali, tra cui l’infezione post-splenectomia travolgente, che può verificarsi subito dopo l’operazione. A volte, le radiazioni possono ridurre le dimensioni della vostra milza, in modo che si possa evitare l’intervento chirurgico.

Ridurre il rischio di avere un infezione dopo l’intervento chirurgico
Se vi viene asportata la milza, alcuni passaggi possono aiutarvi a ridurre il rischio di contrarre infezioni, tra cui:

  • Una serie di vaccinazioni per le infezioni, sia prima che dopo la splenectomia. Queste includono il pneumococco (Pneumovax), meningococco e Haemophilus influenzae di tipo b (Hib), vaccini che proteggono contro la polmonite, la meningite e le infezioni del sangue, ossa e articolazioni.
  • Assunzione di penicillina o altri antibiotici dopo l’operazione e in qualsiasi momento che voi o il vostro medico sospettiate la possibilità di un’infezione.
  • Evitare viaggi in paesi dove le malattie come la malaria sono endemiche.

Rimedi alternativi

Se si dispone di un ingrossamento della milza, evitate gli sport di contatto (come il calcio, basket ecc), e limitate altre attività, come raccomandato dal medico. Modificate le vostre attività in modo di ridurre il rischio per la rottura della milza.

E ‘anche importante indossare la cintura di sicurezza. Se avete un incidente, la cintura di sicurezza può aiutarvi a prevenire le lesioni alla milza.

Infine, assicuratevi di seguire il corso delle vaccinazioni.