Spondilosi cervicale

Spondilosi cervicale

La spondilosi cervicale, è un termine generale che indica l’usura e la rottura che interessano i dischi spinali del collo, condizione questa, legata all’età. Quando i dischi si disidratano e si restringono, gli speroni ossei e altri segni dell’artrosi possono svilupparsi.

La spondilosi cervicale è molto comune e peggiora con l’età. Può essere che vi sia componente genetica coinvolta, poiché alcune famiglie presentano questi cambiamenti legati all’invecchiamento rispetto ad altre.

Più del 90% delle persone di età superiore ai 65 anni, presenta casi di spondilosi cervicale e di artrosi che possono essere notati tramite i raggi X del collo. La maggior parte di queste persone sperimentano sintomi di questi problemi. Quando i sintomi si verificano, i trattamenti non chirurgici spesso sono efficaci.

Sintomi della spondilosi cervicale

Nella maggior parte dei casi, la spondilosi cervicale non causa sintomi. Quando i sintomi si verificano, in genere riguardano solo il collo, che causa dolore e rigidità.

A volte, i risultati della spondilosi cervicale comportano un restringimento dello spazio necessario per il midollo spinale e per le radici nervose, le quali hanno origine nel midollo spinale e attraversano la colonna vertebrale per tutto il vostro corpo. Se le radici nervose spinali si schiacciano o sono pizzicate, si potrebbe verificare:

  • Formicolio, intorpidimento e debolezza nelle vostre braccia, mani, gambe e piedi
  • Mancanza di coordinamento e difficoltà a camminare
  • Perdita di controllo della vescica o dell’intestino

Quando è consigliato vedere un medico

Consultate un medico se notate l’improvvisa comparsa di intorpidimento o debolezza,  la perdita di controllo della vescica o dell’intestino.

Cause della spondilosi cervicale

Con l’età, le ossa e la cartilagine che compongono la vostra spina dorsale e il collo gradualmente sviluppano i segni di usura. Questi cambiamenti possono includere:

Dischi disidratati. I dischi agiscono come ammortizzatori tra le vertebre della colonna vertebrale. Dall’età di 40 anni in poi, i dischi spinali, nella maggior parte delle persone, iniziano ad essiccarsi e si riducono di volume, il che consente il contatto tra le vertebre.
Ernia del disco. L’avanzare dell’età, colpisce anche l’esterno dei dischi spinali. Le crepe appaiono spesso, portando alla sporgenza dei dischi o alla formazione dell’ernia, la quale a volte può premere sul midollo spinale e sulle radici nervose.
Speroni ossei. La degenerazione del disco, significa che la colonna vertebrale produce quantità extra di osso, a volte chiamate speroni ossei. Questi speroni ossei, possono a volte pizzicare il midollo spinale e le radici nervose.
Rigidità dei legamenti. I legamenti, sono cordoni di tessuto che collegano le ossa tra loro. Con l’aumentare dell’età, i legamenti spinali si irrigidiscono e si calcificano, rendendo il collo meno flessibile.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per la spondilosi cervicale sono:

Età. La spondilosi cervicale è una condizione normale dell’invecchiamento. I dischi intervertebrali tendono a disidratarsi e a ridursi con il passare degli anni.
Impiego. Certi lavori possono mettere ulteriore stress sul collo. Questo può includere movimenti del collo ripetitivi, posizionamento scomodo.
Lesioni al collo. Le lesioni al collo precedenti, sembrano aumentare il rischio per la spondilosi cervicale.
I fattori genetici. Alcune famiglie saranno predisposte a questa condizione, rispetto ad altre.

Complicazioni della spindilosi cervicale

Se il midollo spinale o le radici nervose diventano gravemente compresse, come risultato della spondilosi cervicale, il danno può essere permanente.

Diagnosi della spondilosi cervicale

Durante l’esame, il medico controllerà il movimento del collo. Per scoprire se c’è pressione sui nervi spinali o sul midollo spinale, il medico metterà alla prova i vostri riflessi e controllerà la forza dei vostri muscoli. Potrà decidere di farvi camminare per osservare se la compressione del midollo sta interessando la vostra andatura.

Test di imaging

Una serie di test di imaging sono in grado di fornire informazioni per orientare la diagnosi e il trattamento. Gli esempi includono:

Radiografia del collo. Una radiografia può mostrare anomalie, come gli speroni ossei, che indicano la spondilosi cervicale. E’ ordinato principalmente come test di screening per cercare le rare e gravi cause del dolore al collo e della rigidità, come tumori, infezioni o fratture.
La tomografia computerizzata (TAC). Questo test richiede l’uso di raggi X da molte direzioni diverse per ottenere una vista in sezione trasversale delle strutture del collo. Può fornire informazioni molto più dettagliate di una normale radiografia.
La risonanza magnetica (MRI). La MRI utilizza un campo magnetico e onde radio per produrre immagini dettagliate, in sezione trasversale di entrambi i lati dell’osso e dei tessuti molli. Questo può aiutare a individuare le aree in cui i nervi possono essere sempre schiacciati.
Mielogramma. Questo test consiste nel generare immagini utilizzando i raggi X o la TAC, dopo che del colorante viene iniettato nel canale spinale. Il colorante rende l’area della colonna vertebrale più visibile.

Test di funzionalità dei nervi

In alcuni casi, questo test può essere utile per determinare se i segnali nervosi viaggiano adeguatamente ai muscoli. I test di funzionalità del nervo includono:

Elettromiografia (EMG). Questo test misura l’attività elettrica dei vostri nervi, come trasmettono messaggi ai muscoli quando essi si contraggono e quando sono a riposo. Lo scopo di un EMG è di valutare la salute dei muscoli e dei nervi che li controllano.
Studio della conduzione nervosa. In questo test, gli elettrodi sono attaccati alla pelle. Un piccolo segnale elettrico viene fatto passare attraverso il nervo per misurare la forza e la velocità dei segnali nervosi.

Terapia e cura della spondilosi cervicale

Il trattamento per la spondilosi cervicale dipende dalla gravità dei sintomi. L’obiettivo del trattamento è quello di alleviare il dolore, aiutare a mantenere le normali attività, per quanto possibile, e prevenire danni permanenti al midollo spinale e ai nervi.

Farmaci

Se gli antidolorifici senza prescrizione non aiutano, il medico potrebbe suggerirvi:

Rilassanti muscolari. I farmaci come cyclobenzaprine (Flexeril, Amrix) e Methocarbamol (Robaxin) possono aiutarvi se state avendo spasmi muscolari nel collo.
Farmaci anti-sequestro. Alcuni tipi di farmaci per l’epilessia, come il gabapentin (Neurontin, Gralise, Horizant) e pregabalin (Lyrica), funzionano bene anche per alleviare il dolore ai nervi danneggiati.
Narcotici. Alcuni antidolorifici da prescrizione contengono sostanze stupefacenti, come idrocodone (Vicodin, Lortab, altri) o ossicodone (Percocet, Roxicet, altri).
Iniezioni di steroidi. In alcuni casi, l’iniezione di prednisone e un agente paralizzante per la zona colpita da spondilosi cervicale può aiutarvi.

Terapia

Un fisioterapista può insegnarvi gli esercizi per allungare e rinforzare i muscoli del collo e delle spalle. Alcune persone con la spondilosi cervicale possono trarre beneficio dall’uso della trazione, che può contribuire a fornire più spazio all’interno della colonna vertebrale, se le radici nervose sono schiacciate.

Chirurgia

Se il trattamento conservativo fallisce o se i sintomi neurologici (come debolezza nelle braccia o gambe), stanno peggiorando, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per creare più spazio al midollo spinale e alle radici nervose. Questo può comportare la rimozione di un disco erniato o degli speroni ossei, oppure potrebbe richiedere la rimozione di una parte di una vertebra.

Rimedi alternativi

I casi lievi di spondilosi cervicale possono rispondere a:

L’esercizio fisico regolare. Il mantenimento dell’attività fisica contribuirà ad accelerare il recupero, anche se sarà necessario modificare temporaneamente alcuni dei vostri esercizi a causa del dolore al collo.
Antidolorifici senza prescrizione. L’ibuprofene (Advil, Motrin, altri), naproxene (Aleve) o acetaminofene (Tylenol, altri), sono spesso sufficienti per controllare il dolore associato con la spondilosi cervicale.
Calore o ghiaccio. Potreste desiderare di provare l’applicazione di una fonte di calore o del ghiaccio sul collo, soprattutto se i vostri muscoli del collo sono doloranti.

Collari. Questi collari permettono ai muscoli del collo per riposare, ma dovrebbero essere indossati solo per brevi periodi di tempo, perché possono indebolire i muscoli del collo.