Tachicardia

Tachicardia

La tachicardia è una condizione che comporta un ritmo cardiaco più veloce del normale. Un cuore di una persona adulta e sana, normalmente batte tra le 60 e le 100 volte al minuto, quando la persona è a riposo. Se disponete della tachicardia, il numero dei battiti al minuto aumenta in modo significativo.

La frequenza cardiaca è controllata dai segnali elettrici inviati attraverso i tessuti del cuore. La tachicardia si verifica quando un’anomalia del cuore produce l’aumento dei segnali elettrici.

In alcuni casi, le tachicardie possono non causare sintomi o complicanze. Tuttavia, le tachicardie possono perturbare gravemente la funzione cardiaca normale, aumentare il rischio di ictus o causare l’arresto cardiaco improvviso o la morte.

I trattamenti possono aiutare a controllare l’elevato battito cardiaco o gestire le malattie che contribuiscono alla tachicardia.

Sintomi della tachicardia

Quando la frequenza del vostro cuore è troppo rapida, il muscolo cardiaco non può pompare efficacemente il sangue al resto del corpo, privando i vostri organi e tessuti di ossigeno. Ciò può causare questi sintomi:

  • Vertigini
  • Mancanza di respiro
  • Frequenza cardiaca rapida
  • Palpitazioni
  • Il dolore toracico
  • Svenimento (sincope)

Alcune persone con la tachicardia non hanno sintomi, e la condizione viene scoperta solo nel corso di un esame fisico o con un test di monitoraggio cardiaco chiamato elettrocardiogramma.

Quando è consigliato vedere un medico

Un certo numero di condizioni possono causare una rapida frequenza cardiaca e i sintomi della tachicardia. E ‘importante ottenere una diagnosi e una cura appropriata. Consultate il medico se voi o il vostro bambino sperimentate sintomi della tachicardia.

Se siete deboli, avete difficoltà a respirare o avete dolore al petto che dura più di qualche minuto, cercate le cure d’emergenza, o chiamate il 118. Cercate le cure d’emergenza per chiunque stia vivendo questi sintomi

Cause della tachicardia

La tachicardia è causata da qualcosa che sconvolge i normali impulsi elettrici che controllano il ritmo dell’azione di pompaggio del cuore. Molte cose possono causare o contribuire a creare problemi del sistema elettrico del cuore. Questi fattori includono:

  • Danni ai tessuti del cuore dovuti alle malattie cardiache
  • Percorsi elettrici anomali nel cuore, presenti dalla nascita (congenita)
  • Malattia o di anomalia congenita del cuore
  • La pressione alta
  • Fumare
  • Febbre
  • Bere troppo alcol
  • Bere troppe bevande contenenti caffeina
  • Un effetto collaterale di alcuni farmaci
  • Abuso di droghe, come la cocaina
  • Squilibrio di elettroliti, sostanze minerali necessarie per condurre gli impulsi elettrici
  • Iperattività della tiroide (ipertiroidismo)

In alcuni casi, l’esatta causa della tachicardia non può essere determinata.

Circuiteria elettrica del cuore

Il cuore è costituito da quattro camere (due camere superiori chiamate atri e due camere inferiori chiamate ventricoli). Il ritmo del cuore è normalmente controllato da un pacemaker naturale (il nodo del seno) situato nell’atrio destro. Il nodo del seno produce gli impulsi elettrici che normalmente iniziano ogni battito cardiaco.

Dal nodo del seno, gli impulsi elettrici viaggiano attraverso gli atri, provocando la contrazione dei muscoli atriali e da qui il sangue viene pompato nei ventricoli. Gli impulsi elettrici arrivano quindi ad un gruppo di cellule chiamate nodo atrioventricolare (nodo AV).

Il nodo AV rallenta il segnale elettrico prima di inviarlo ai ventricoli. Questo leggero ritardo permette ai ventricoli di riempirsi di sangue. Quando gli impulsi elettrici raggiungono i muscoli dei ventricoli, essi si contraggono, permettendo il passaggio del sangue sia ai polmoni o al resto del corpo.

Tipi di tachicardie

La tachicardia si verifica quando un problema legato ai segnali elettrici, produce un battito cardiaco che è più veloce del normale. I tipi comuni di tachicardia sono i seguenti:

Fibrillazione atriale

La fibrillazione atriale è un ritmo cardiaco rapido causato dagli impulsi elettrici presenti negli atri. Questi segnali provocano rapide, non coordinate, contrazioni deboli degli atri. I segnali elettrici caotici bombardano il nodo AV, solitamente con conseguente ritmo irregolare e rapido dei ventricoli. La fibrillazione atriale può essere temporanea, ma alcuni episodi non cesseranno di verificarsi se non trattati.

La maggior parte delle persone con fibrillazione atriale hanno alcune anomalie strutturali del cuore legate alle condizioni come le malattie cardiache o pressione alta. Altri fattori che possono contribuire alla fibrillazione atriale includono un disturbo alla valvola cardiaca, l’ipertiroidismo o l’abuso di alcool.

Battito rapido atriale

Il battito rapido atriale comporta un ritmo molto veloce, ma regolare degli atri, causato dai problemi al circuito cardiaco all’interno degli atri. I risultati sono un tasso veloce del battico cardiaco e contrazioni deboli degli atri. I segnali rapidi entrano nel nodo AV causando una frequenza ventricolare irregolare. Questa forma di tachicardia può migliorare da sola oppure la condizione può persistere se non trattata.

Le persone che soffrono di un battito rapido atriale spesso sperimentano la fibrillazione atriale in altri momenti.

Tachicardie sopraventricolari (SVT)

Anche questa forma di tachicardia è causata dai problemi alla circuiteria del cuore, e a volte è presente fin dalla nascita e crea un ciclo di segnali sovrapposti.

In una forma di SVT, un’anomalia nel nodo AV può dividere un segnale elettrico in due , inviando un segnale ai ventricoli e un’altro, indietro, agli atri. Un’altra comune anormalità è la presenza di un percorso elettrico supplementare dagli atri ai ventricoli che bypassa il nodo AV. La sindrome di Wolff-Parkinson-White è un disturbo caratterizzato da un percorso elettrico in più.

La tachicardia ventricolare

E’ un ritmo rapido che ha origine con i segnali elettrici anomali nei ventricoli. Il battito non consente i ventricoli da riempire e si contraggono in modo efficiente per pompare abbastanza sangue al corpo. La tachicardia ventricolare è spesso una emergenza medica pericolo di vita.

La fibrillazione ventricolare si verifica quando rapidi impulsi elettrici, causano il tremore dei ventricoli rendendo inefficace la loro azione di pompaggio del sangue necessario per il corpo. Questo grave problema è fatale se il cuore non viene ripristinato ad un ritmo normale in pochi minuti.

La maggior parte delle persone che soffrono di fibrillazione ventricolare hanno una malattia cardiaca sottostante o hanno subito gravi traumi.

Fattori di rischio

Qualsiasi condizione che mette a dura prova il cuore o danneggia il tessuto cardiaco può aumentare il rischio per la tachicardia. Cambiare lo stile di vita o il trattamento medico, può diminuire il rischio associato ai seguenti fattori:

  • La malattia di cuore
  • La pressione alta
  • Fumare
  • L’uso frequente di alcol
  • L’uso di caffeina pesante
  • Uso di droghe ricreative
  • Lo stress psicologico o ansia

Altri fattori di rischio

Altri fattori che possono aumentare il rischio della tachicardia sono:

L’età avanzata. L’usura del cuore legata all’invecchiamento vi rende più a rischio di sviluppare la tachicardia.
Famiglia. Se avete una storia familiare di tachicardia o di altri disturbi del ritmo cardiaco, potreste avere un aumento del rischio per la tachicardia.

Complicazioni della tachicardia

Le complicazioni delle tachicardie variano di gravità a seconda dei fattori quali il tipo di tachicardia, la velocità e la durata di una rapida frequenza cardiaca e dall’eventuale esistenza di altre malattie cardiache. Le possibili complicazioni includono:

  • Coaguli di sangue che possono causare un attacco di cuore o ictus
  • Incapacità del cuore di pompare sufficiente sangue (insufficienza cardiaca)
  • Svenimenti frequenti

La morte improvvisa, di solito è associata solo alla tachicardia ventricolare o alla fibrillazione ventricolare

Diagnosi della tachicardia

Il medico può fare una diagnosi della tachicardia in base alle risposte ricevute alle domande sui sintomi, dai risultati di un esame fisico e dagli esami cardiaci. Le prove comuni sono le seguenti.

Elettrocardiogramma (ECG)

Un elettrocardiogramma (chiamato un ECG o EKG ), è uno strumento primario per la diagnosi della tachicardia. Un ECG usa piccoli sensori (elettrodi) collegati al petto e alle braccia per registrare i segnali elettrici mentre essi viaggiano attraverso il vostro cuore. Il medico può analizzare questi segnali per determinare che tipo di tachicardia avete e come le anomalie del cuore possono contribuire ad una frequenza cardiaca veloce.

Il medico può anche chiedervi di utilizzare i dispositivi ECG portatili per ottenere maggiori informazioni sulla vostra frequenza cardiaca. Questi dispositivi comprendono:

Holter. Questo dispositivo ECG portatile viene portato in tasca o indossato su una cintura. Esso registra l’attività del cuore per un intero periodo di 24 ore, ciò fornisce al medico dati completi sui ritmi del vostro cuore. Il medico probabilmente vi chiederà di tenere un diario durante le stesse 24 ore. Dovrete descrivere i sintomi che si verificano e registrare la loro durata.
Registratore di eventi. Questo dispositivo ECG portatile ha lo scopo di monitorare la vostra attività cardiaca nell’arco di poche settimane o alcuni mesi. Si attiva solo quando si verificano sintomi di una frequenza cardiaca veloce. Quando avvertite i sintomi, dovete premere sul pulsante per accendere il dispositivo ed esso registrerà la frequenza cardiaca. Questo permette al medico di stabilire il ritmo cardiaco al momento della comparsa dei vostri sintomi.

Prova elettrofisiologica

Il medico può raccomandarvi un test elettrofisiologico per confermare la diagnosi e per individuare la posizione dei problemi nella circuiteria del vostro cuore. Durante questa prova, sottili, tubi flessibili (cateteri) contenenti elettrodi vengono fatti passare attraverso i vasi sanguigni, in vari punti nel vostro cuore. Una volta sul posto, gli elettrodi possono mappare con precisione la diffusione degli impulsi elettrici, durante ogni battito e così identificano le anomalie del vostro circuito.

Prova del tavolo inclinato

Questo test aiuta il medico a capire meglio come la vostra tachicardia contribuisce a causare gli svenimenti. Sotto attento monitoraggio, riceverete un farmaco che provoca un episodio di tachicardia. Verrete posizionati su un tavolo speciale, il quale è inclinato, quasi in posizione verticale. Il medico osserverà come il cuore e il sistema nervoso risponderanno a questi cambiamenti di posizione.

Ulteriori test

Il cardiologo può ordinare ulteriori test per diagnosticare una condizione di base, che potrebbe contribuire alla tachicardia

Terapia e cura della tachicardia

I trattamenti per le tachicardie, sono volti a rallentare una frequenza cardiaca veloce, quando si presenta, prevenire gli episodi futuri e ridurre al minimo le complicanze.

Arresto di un battito cardiaco veloce

Un battito cardiaco accelerato può correggersi da solo, e si può essere in grado di rallentare la frequenza cardiaca, utilizzando semplici movimenti fisici. Tuttavia, potrebbe essere necessario usare alcuni farmaci o altri trattamenti medici, per rallentare il battito cardiaco. I modi per rallentare il battito cardiaco sono:

Manovre vagali. Il medico può chiedervi di eseguire un movimento, chiamato manovra vagale, durante un episodio di battito cardiaco accelerato. Le manovre vagali influiscono sul nervo vago, che aiuta a regolare il battito cardiaco.
Farmaci. Se le manovre vagali non fermano il veloce battito cardiaco, potete avere bisogno di una iniezione di un farmaco antiaritmico per ripristinare un ritmo cardiaco normale. Una iniezione di questo farmaco viene somministrata in ospedale. Il medico può anche prescrivervi questo farmaco sotto forma di pillola, come il flecainide (Tambocor) o il Propafenone (Rythmol). Questi farmaci devono essere presi se si dispone di un episodio di battito cardiaco accelerato che non risponde alle manovre vagali.
Cardioversione. In questa procedura, viene erogata una scarica al cuore mediante piastre o patch posizionate sul petto. Così si mandano impulsi elettrici al cuore per ripristinare un ritmo normale. Questo metodo è in genere utilizzato quando la cura di emergenza è necessaria o quando le manovre ed i farmaci non sono stati efficaci.

Prevenire gli episodi di una frequenza cardiaca veloce

Con i seguenti trattamenti, può essere possibile prevenire o controllare gli episodi della tachicardia.

L’ablazione transcatetere. Questa procedura viene utilizzata spesso quando un percorso elettrico supplementare è responsabile di un aumento della frequenza cardiaca. In questa procedura, i cateteri sono inseriti nei vasi sanguigni fino a raggiungere il cuore. Gli elettrodi posti alle estremità del catetere possono utilizzare il calore, il freddo estremo o l’energia a radiofrequenza per creare danni al percorso elettrico supplementare e impedirne il passaggio dei segnali elettrici. Questa procedura è altamente efficace, specialmente per la tachicardia sopraventricolare. L’ablazione del catetere può anche essere usata per trattare la fibrillazione atriale e il battito rapido atriale.
Farmaci. I farmaci antiaritmici possono impedire una frequenza cardiaca veloce se assunti regolarmente. Altri farmaci che possono essere prescritti in alternativa o in combinazione con farmaci anti-aritmici, sono i bloccanti dei canali del calcio, come il diltiazem (Cardizem) e verapamil (Calan) o beta-bloccanti, come il metoprololo (Lopressor, Toprol) e Esmolol (Brevibloc).
Pacemaker. Un pacemaker è un piccolo dispositivo che viene impiantato chirurgicamente sotto la pelle. Quando il dispositivo rileva un battito cardiaco anormale, emette un impulso elettrico che aiuta il cuore a riprendere un ritmo normale.
Defibrillatore cardioverter impiantabile. Se siete a rischio di avere un episodio di tachicardia pericolosa per la vita, il medico può raccomandarvi un cardioverter-defibrillatore (ICD) impiantabile. Il dispositivo, delle dimensioni di un telefono cellulare, viene impiantato chirurgicamente nel torace. L’ICD controlla continuamente il vostro battito cardiaco, se rileva un aumento della frequenza cardiaca, erogherà scariche elettriche calibrate esattamente per ripristinare un ritmo cardiaco normale.
Chirurgia. La chirurgia a cuore aperto può essere necessaria in alcuni casi per distruggere un percorso elettrico supplementare. In un altro tipo di intervento, denominato procedura labirinto, un chirurgo fa piccole incisioni nel tessuto del cuore per creare un modello o labirinto di tessuto cicatriziale. Poiché il tessuto cicatriziale non conduce elettricità, non interferisce con gli impulsi elettrici vaganti che causano alcuni tipi di tachicardia. La chirurgia è di solito utilizzata solo quando le altre opzioni del trattamento non funzionano o quando la chirurgia è necessaria per il trattamento di un altro disturbo cardiaco.

Prevenzione della coagulazione del sangue

Alcune persone con le tachicardie hanno un aumentato rischio di sviluppare un coagulo di sangue che potrebbe causare un ictus o un attacco di cuore. Il medico può prescrivervi un farmaco come il dabigatran (Pradaxa) e warfarin (Coumadin) per contribuire a ridurre il rischio.

Curare una malattia di base

Se un’altra condizione medica sta causando la vostra  tachicardia (per esempio, una qualche forma di malattia cardiaca o ipertiroidismo), trattare il problema di fondo può impedire o ridurre al minimo gli episodi di tachicardia.

Prevenzione della tachicardia

Il modo più efficace per prevenire le tachicardie è quello di ridurre il rischio di sviluppare le malattie cardiache. Se disponete già di malattie cardiache, monitorate e seguite il piano di trattamento per ridurre il rischio di contrarre la tachicardia.

Prevenire le malattie cardiache

Trattate o eliminate i fattori di rischio che possono portare alle malattie cardiache. Adottate le seguenti misure:

Esercitare e mangiare una dieta sana. Vivere una vita sana per il cuore significa fare esercizio fisico regolare e mangiare una dieta sana, povera di grassi e ricca di frutta, verdura e cereali integrali.
Mantenere un peso sano. Essere in sovrappeso aumenta il rischio di sviluppare malattie cardiache.
Mantenere la pressione sanguigna e livelli di colesterolo sotto controllo. Cambiate stile di vita e prendete i farmaci come prescritto, per correggere la pressione alta (ipertensione) o il colesterolo alto.
Smettere di fumare. Se fumate e non riuscite a smettere, parlare con il vostro medico per le strategie o per i programmi che possono aiutarvi a smettere di fumare.
Bere con moderazione. Se bevete alcolici, bevete con moderazione. Per alcune condizioni si consiglia di evitare completamente l’alcol. Chiedete al vostro medico per una consulenza specifica per la vostra condizione. Se non è possibile controllare il consumo di alcol, parlate con il medico su un programma per smettere di bere e per gestire altri comportamenti legati all’abuso di alcol.
Non usare droghe ricreative. Non usare gli stimolanti, come la cocaina. Parlate con il vostro medico per un programma appropriato per voi se avete bisogno di aiuto per terminare l’uso delle droghe.
Utilizzare farmaci senza prescrizione con cautela. Alcuni farmaci per la tosse contengono sostanze stimolanti che possono innescare un rapido battito cardiaco. Chiedete al vostro medico quali farmaci devono essere evitati.
Limitare la caffeina. Se bevete bevande contenenti caffeina, fatelo con moderazione.
Controllare lo stress. Evitate inutili stress e imparate le tecniche per gestirlo in modo sano.
Avere a controlli programmati. Avere regolari esami fisici e di segnalare eventuali sintomi al medico, può aiutarvi a tenere sotto controllo la vostra tachicardia.

Monitorare e curare le malattie cardiache esistenti

Se avete già una malattia cardiaca, ci sono passi che si possono adottare per ridurre il rischio di sviluppare una tachicardia o altre aritmie:

Seguire il piano di trattamento. Assicuratevi di capire il piano di trattamento, e prendere tutti i farmaci come prescritto.
Segnalare immediatamente le modifiche dei sintomi. Se i sintomi cambiano, peggiorano o ne sviluppate di nuovi, informate immediatamente il medico.