Tumore alla prostata

Tumore alla prostata

Il tumore alla prostata si verifica nella prostata di un uomo, cioè nella piccola ghiandola a forma di noce che produce il liquido seminale e trasporta lo sperma.

Il tumore alla prostata è uno dei tipi più comuni di cancro negli uomini. Il cancro alla prostata di solito cresce lentamente e rimane inizialmente confinato alla ghiandola prostatica, dove non può causare gravi danni. Alcuni tipi di cancro della prostata crescono lentamente e richiedono un trattamento minimo, altri tipi invece, sono aggressivi e possono diffondersi rapidamente.

Il tumore alla prostata che viene rilevato fin dall’inizio (quando cioè, è ancora confinato alla prostata), ha una migliore possibilità di successo del trattamento.

Sintomi del tumore alla prostata

Il tumore alla prostata può non causare sintomi nelle sue fasi iniziali. Il tumore alla prostata che è più avanzato può provocare sintomi quali:

  • Difficoltà a urinare
  • Diminuzione del flusso di urina
  • Sangue nelle urine
  • Sangue nello sperma
  • Gonfiore alle gambe
  • Disagio nella zona pelvica
  • Dolore osseo

Quando è consigliato vedere un medico

Fissate un appuntamento con il vostro medico se avete qualsiasi sintomo che vi preoccupa.
Chiedete al vostro medico circa i rischi e i benefici degli screening del tumore alla prostata. I medici differiscono sulle loro raccomandazioni riguardanti lo screening del cancro della prostata, ma molti consigliano agli uomini intorno ai 50 anni di età, di discutere il loro problema con i medici.

Cause del tumore alla prostata

Non è chiaro che cosa causi il tumore alla prostata. I medici sanno che questo cancro inizia quando alcune cellule della prostata diventano anormali. Le mutazioni nel DNA permettono alle cellule di crescere e dividersi più rapidamente rispetto al normale. Le cellule anormali continuano a vivere, quando altre cellule morirebbero. L’accumulo delle cellule anormali, forma il tumore, il quale può crescere e invadere i tessuti vicini. Alcune cellule anormali possono staccarsi e diffondersi (metastasi) ad altre parti del corpo.

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio del tumore alla prostata includono:

L’età avanzata. Il rischio del tumore alla prostata aumenta con l’età. Questo cancro è più comune negli uomini di età superiore ai 65 anni.

Avere origini africane. Gli uomini di colore, hanno un maggior rischio di sviluppare il cancro alla prostata rispetto agli uomini europei.
Storia familiare di tumore alla prostata. Se gli uomini nella vostra famiglia hanno avuto il cancro alla prostata, il rischio può essere aumentato.
Obesità. Gli uomini obesi con diagnosi di cancro alla prostata possono avere più probabilità di contrarre la malattia in stadio avanzato la quale sarà più difficile da trattare.

Complicazioni del tumore alla prostata

Le complicazioni del tumore alla prostata e dei suoi trattamenti includono:

Diffusione del tumore. Il cancro della prostata può diffondersi agli organi vicini o viaggiare attraverso il flusso sanguigno o il sistema linfatico per le ossa o agli altri organi. Il tumore alla prostata avanzato, può causare stanchezza, debolezza e perdita di peso. Il cancro della prostata può crescere e bloccare i tubi (ureteri) che trasportano l’urina dai reni alla vescica, causando problemi renali. Il cancro alla prostata che si diffonde alle ossa può causare dolore e la loro rottura. Una volta che il tumore alla prostata si è diffuso ad altre zone del corpo, può ancora rispondere al trattamento e può essere controllato, ma non può più essere curato.
Incontinenza. Sia il cancro alla prostata che il suo trattamento, possono causare incontinenza urinaria. Il trattamento per l’incontinenza dipende dal tipo di tumore che avete, quanto grave sia e dalla probabilità di migliorare con il tempo. Le opzioni di trattamento comprendono farmaci, l’utilizzo di cateteri e la chirurgia.
La disfunzione erettile. La disfunzione erettile può essere un risultato del tumore alla prostata o un effetto del suo trattamento, compresa la chirurgia, radioterapia o il trattamento ormonale. I farmaci, che aiutano a raggiungere l’erezione e la chirurgia sono a disposizione per trattare la disfunzione erettile.

Diagnosi del tumore alla prostata

Screening per il cancro alla prostata

Sia per testare uomini sani senza sintomi alla prostata per tumore della prostata è controversa. Organizzazioni mediche non essere d’accordo sulla questione dello screening e se ha benefici. I medici raccomandano agli uomini con più di 40 anni di età, di considerare lo screening per il cancro della prostata oppure in età più giovanile per le persone che hanno alcuni fattori di rischio per questo cancro. Alcuni medici, sconsigliano lo screening. Discutete della vostra situazione, dei benefici e dei rischi dello screening con il medico. Insieme potete decidere se lo screening del tumore alla prostata è appropriato per voi.

I test di screening della prostata possono includere:

Esame rettale digitale (DRE). Nel corso di un DRE, il medico inserisce un dito guantato e lubrificato nel retto per esaminare la prostata. Se il medico rileva eventuali anomalie nella consistenza, forma o nelle dimensioni della ghiandola, potrebbero essere necessari ulteriori test.
Antigene prostatico specifico (PSA). Un campione di sangue viene prelevato da una vena del braccio e analizzato per PSA, una sostanza che viene prodotta naturalmente dalla ghiandola prostatica. E’ normale che una piccola quantità di PSA sia presente nel flusso sanguigno. Tuttavia, se il livello è superiore al normale, può essere questa, un’indicazione per infezione alla prostata, infiammazione o il cancro.

I test per PSA combinati con DRE, aiutano a identificare i tumori della prostata durante le loro prime fasi, ma gli studi non hanno dimostrato che questi test salvino la vita.

Se viene rilevata un’anomalia da un test DRE o PSA, il medico può raccomandarvi un test per determinare se disponete di un tumore alla prostata, come ad esempio:

Ultrasuoni. Il medico può utilizzare un’ecografia transrettale per valutare ulteriormente la vostra prostata. Una piccola sonda, viene inserita nel retto. La sonda utilizza le onde sonore per fare una foto della vostra prostata.
Raccogliere un campione di tessuto prostatico. Se i risultati dei test iniziali suggeriscono che avete il cancro alla prostata, il medico può raccomandarvi una procedura per raccogliere un campione di cellule sospette dalla vostra prostata (biopsia della prostata). La biopsia della prostata è spesso fatta usando un ago sottile che viene inserito nella prostata per raccogliere parte del tessuto. Il campione di tessuto viene analizzato in un laboratorio per determinare se le cellule tumorali siano presenti.

Determinare se il cancro alla prostata è aggressivo

Quando una biopsia conferma la presenza di cancro, il passo successivo, chiamato grading, è quello di determinare l’aggressività del tumore. I campioni del tessuto vengono studiati e le cellule tumorali sono confrontate con le cellule prostatiche sane. Quanto più le cellule tumorali sono diverse dalle cellule sane, più aggressivo è il cancro e vi sono più probabilità che esso si diffonda rapidamente. Le cellule tumorali più aggressive hanno un grado superiore.

La scala più comune utilizzata per valutare il grado delle cellule tumorali della prostata è chiamata scala a punteggio di Gleason. Questa scala combina due numeri e può variare da 2 (cancro non aggressiva) a 10 (tumore molto aggressivo).

Determinare quanto il tumore si è diffuso

Una volta che una diagnosi di cancro è stata fatta, il medico lavora per determinare l’estensione (stadio) del cancro. Molti uomini non richiedono questi test supplementari. Ma se il medico sospetta che il tumore possa essersi diffuso oltre la prostata, i test di imaging possono essere raccomandati:

  • Scintigrafia ossea
  • Ultrasuoni
  • Tomografia computerizzata (TC)
  • La risonanza magnetica (MRI)

Una volta completato il test, il medico assegna al tumore una fase o stadio. Questo aiuta a determinare le opzioni di trattamento. Gli stadi del cancro della prostata sono:

Stadio I. Questa fase molto precoce del cancro significa che esso è limitato ad una piccola zona della prostata. Viste al microscopio, le cellule tumorali non sono considerate aggressive.
Stadio II. Il cancro in questa fase può essere ancora piccolo, ma può essere considerato aggressivo quando le cellule tumorali sono viste al microscopio. Con lo stadio II, il tumore può essere più grande e può essere cresciuto fino a coinvolgere entrambi i lati della ghiandola prostatica.
Stadio III. Il tumore si è diffuso oltre la prostata alle vescicole seminali o ad altri tessuti vicini.
Stadio IV. Il cancro è cresciuto fino ad invadere gli organi vicini, come la vescica o si è diffuso ai linfonodi, ossa, polmoni o ad altri organi.

Terapia e cura del tumore alla prostata

Le opzioni di trattamento del cancro alla prostata dipendono da diversi fattori come: quanto velocemente il vostro cancro cresce, quanto è diffuso, dalla vostra salute generale, così come dai benefici ed i potenziali effetti collaterali del trattamento.

Il trattamento immediato può non essere necessario

Per gli uomini con una diagnosi di tumore alla prostata in una fase molto precoce, il trattamento può non essere necessario fin da subito. Alcuni uomini non possono mai avere bisogno del trattamento. Invece, i medici raccomandano a volte la vigile attesa, che è talvolta chiamata “sorveglianza attiva”. Con la vigile attesa si avranno, visite regolari con esami del sangue, esami rettali e possibilmente biopsie le quali devono essere eseguite per monitorare la progressione del vostro cancro.

Se i test mostrano che il tumore sta progredendo, potrete optare per un trattamento del cancro alla prostata, come la chirurgia o la radioterapia. La vigile attesa può essere un’opzione per il cancro che non sta causando sintomi, il quale continua a crescere molto lentamente e si limita ad una piccola zona della prostata. La vigile attesa può anche essere considerata per un uomo il quale ha un altra grave condizione di salute oppure che è in età avanzata, rendo il trattamento del cancro più difficile. La vigile attesa comporta il rischio che il cancro possa crescere e diffondersi, rendendolo meno curabile.

Radioterapia

La radioterapia utilizza energia ad alta potenza per uccidere le cellule tumorali. Per questo tipo di cancro la radioterapia può essere praticata in due modi:

Radiazione ricevuta dall’esterno di fuori del corpo (radioterapia esterna). Durante la radioterapia esterna, verrete posizionati su un tavolo mentre una macchina si muoverà intorno al vostro corpo, dirigendo i fasci di energia ad alta potenza alla vostra prostata. In genere sarete sottoposti al fascio di radiazione per cinque giorni alla settimana per diverse settimane. La radioterapia esterna utilizza i raggi X per darvi le radiazioni, ma i medici stanno studiando se l’utilizzo dei protoni può ridurre il rischio degli effetti collaterali.
Radiazioni collocate all’interno del vostro corpo (brachiterapia). La brachiterapia prevede il posizionamento di molti semi radioattivi nel tessuto prostatico. I semi radioattivi forniscono una bassa dose di radiazioni per un lungo periodo di tempo. Il medico impianterà i semi radioattivi nella vostra prostata utilizzando un ago guidato dalle immagini ecografiche. I semi impiantati alla fine smettono di emettere radiazioni e non hanno bisogno di essere rimossi.

Gli effetti collaterali della radioterapia possono includere una minzione dolorosa, minzione frequente e urgente, così come i sintomi rettali, quali perdita delle feci o dolore durante la defecazione. La disfunzione erettile può anche accadere. C’è un piccolo rischio legato alle radiazioni. Esse possono causare un’altra forma di cancro, come il cancro della vescica o del retto.

La terapia ormonale

La terapia ormonale è un trattamento per evitare che la produzione di testosterone, l’ormone maschile. Le cellule del carcinoma prostatico si affidano al testosterone per la loro crescita. La riduzione della fornitura degli ormoni può causare la morte delle cellule tumorali o il rallentamento della crescita. Le opzioni della terapia ormonale includono:

I farmaci che bloccano la produzione di testosterone. I farmaci noti come gli agonisti dell’ormone luteinizzante e dell’ormone rilasciante (LH-RH), impediscono ai testicoli di ricevere messaggi per produrre il testosterone. I farmaci tipicamente utilizzati in questo tipo di terapia ormonale includono leuprolide (Lupron, Eligard), Goserelin (Zoladex), triptorelina (Trelstar) e Histrelin (Vantas).
Farmaci che bloccano il testosterone per non permettergli di raggiungere le cellule tumorali. I farmaci noti come anti-androgeni impediscono al testosterone di raggiungere le cellule tumorali. Gli esempi includono bicalutamide (Casodex), flutamide e nilutamide (Nilandron). Questi farmaci sono in genere forniti insieme ad un agonista LH-RH o dati prima di prendere un agonista LH-RH.
Intervento chirurgico per rimuovere i testicoli (orchiectomia). La rimozione dei testicoli riduce i livelli di testosterone nel vostro corpo. L’efficacia dell’orchiectomia, nel ridurre i livelli di testosterone è simile a quella dei farmaci per la terapia ormonale, ma l’orchiectomia può abbassare i livelli del testosterone più rapidamente.

La terapia ormonale è usata negli uomini con un tumore avanzato della prostata per ridurrlo e per rallentarne la crescita. Negli uomini con il carcinoma della prostata, la terapia ormonale può essere utilizzata per ridurre i tumori, prima di usare la radioterapia. Questo può dare più probabilità di successo alla radioterapia. La terapia ormonale è talvolta utilizzata dopo la chirurgia o la radioterapia per rallentare la crescita delle cellule tumorali eventualmente ancora in vita.

Gli effetti collaterali della terapia ormonale possono includere la disfunzione erettile, vampate di calore, perdita di massa ossea, riduzione del desiderio sessuale e l’aumento di peso. La terapia ormonale aumenta anche il rischio di avere malattie cardiache e infarto.

Chirurgia per rimuovere la prostata

La chirurgia per il tumore alla prostata comporta la rimozione della prostata (prostatectomia radicale), di una parte di tessuto circostante e a volte anche i linfonodi. La prostatectomia radicale può essere eseguita nei seguenti modi:

Fare un’incisione nell’addome. Durante l’intervento chirurgico retropubico, la prostata viene estratta attraverso un’incisione nella parte inferiore dell’addome. Rispetto ad altri tipi di intervento chirurgico alla prostata, la chirurgia della prostata retropubica può causare un minor rischio di danni ai nervi, non danneggiando così, le funzioni di controllo della vescica e le erezioni.
Un’incisione tra l’ano e lo scroto. La chirurgia perineale consiste nel fare un’incisione tra l’ano e lo scroto, al fine di accedere alla prostata. L’approccio perineale per la chirurgia, può consentire tempi di recupero più rapidi, ma questa tecnica rimuove i linfonodi vicini ed evitare danni ai nervi è più difficile.
Prostatectomia laparoscopica. Nel corso di una prostatectomia radicale laparoscopica, diverse piccole incisioni sono fatte nell’addome. Il medico inserisce gli strumenti chirurgici speciali attraverso le incisioni, tra cui un tubo lungo e sottile con una piccola telecamera (laparoscopio). Il laparoscopio invia le immagini a un monitor in sala operatoria. Il chirurgo osserva il monitor mentre guida gli strumenti. La chirurgia laparoscopica può offrire una degenza ospedaliera più breve e il recupero può essere più rapido rispetto alla chirurgia tradizionale.
Utilizzo di un robot per assistere la chirurgia. Durante la chirurgia laparoscopica robotica, gli strumenti sono collegati a un dispositivo meccanico (robot). Il chirurgo siede ad una consolle e utilizza i comandi manuali per guidare il robot per spostare gli strumenti. Utilizzando il robot durante la chirurgia laparoscopica si può permettere al chirurgo di effettuare movimenti più precisi con gli strumenti chirurgici di quanto sia possibile con la chirurgia laparoscopica tradizionale.

Discutete con il medico quale tipo di intervento chirurgico è meglio per la vostra situazione specifica.

La prostatectomia radicale comporta un rischio di incontinenza urinaria e disfunzione erettile. Chiedete al vostro medico spiegazioni sui rischi che potrebbero incorrere in base alla situazione, al tipo di procedura che si seleziona, alla vostra età, al vostro tipo di corpo e alla vostra salute generale.

Tessuto prostatico di congelamento

La criochirurgia o crioablazione, comporta il congelamento dei tessuti per uccidere le cellule tumorali. Durante la criochirurgia per il tumore alla prostata, piccoli aghi vengono inseriti nella prostata mediante. Un gas molto freddo è disposto negli aghi, il quale causa il congelamento del tessuto. Un secondo gas viene quindi collocato negli aghi per riscaldare il tessuto. I cicli di congelamento e scongelamento uccidono le cellule tumorali e qualche parte di tessuto sano circostante. I primi tentativi di utilizzare la criochirurgia per il cancro alla prostata hanno provocato elevati tassi di complicanze ed effetti collaterali inaccettabili. Tuttavia, le nuove tecnologie hanno abbassato i tassi di complicanze, il miglioramento del controllo del cancro ha reso la procedura più facile da tollerare. La criochirurgia può essere un’opzione per gli uomini che non ricevuto giovamento dalla radioterapia.

Tessuto prostatico riscaldato mediante ultrasuoni

Il trattamento ad ultrasuoni focalizzati ad alta intensità utilizza potenti onde sonore per scaldare il tessuto prostatico, causando la morte delle cellule tumorali. Gli ultrasuoni ad alta intensità vengono inseriti in una piccola sonda nel retto. La sonda concentra l’energia ad ultrasuoni in punti precisi della vostra prostata. I trattamenti ad ultrasuoni focalizzati ad alta intensità sono oggetto di studio in trial clinici. Più studi sono necessari per comprendere i rischi e i benefici di questo trattamento.

Chemioterapia

La chemioterapia utilizza farmaci per uccidere le cellule tumorali. La chemioterapia può essere somministrata attraverso una vena del braccio, in forma di pillola o in entrambi i modi. La chemioterapia può essere una opzione di trattamento per gli uomini con cancro alla prostata diffusosi in aree distanti del loro corpo. La chemioterapia può anche essere un’opzione per i tumori che non rispondono alla terapia ormonale.

Rimedi alternativi

Nessun trattamento complementare o alternativo è in grado di curare il tumore alla prostata. Tuttavia, i trattamenti complementari e alternative di questo cancro, possono aiutare a far fronte agli effetti collaterali della malattia e del trattamento.

I trattamenti alternativi che possono aiutare a far fronte allo stress e all’ansia dovuti alla diagnosi di questa condizione sono:

  • Arte terapica
  • Danza o terapia del movimento
  • Esercizio fisico
  • Meditazione
  • Musicoterapia
  • Le tecniche di rilassamento, come l’immaginazione guidata o rilassamento muscolare

 

Chiedete al vostro medico di indirizzarvi ad un professionista che possa aiutarvi ad imparare queste attività. Alcune richiedono l’istruzione, mentre altre possono essere fatte da soli.

Prevenzione del tumore alla prostata

È possibile ridurre il rischio del tumore alla prostata se:

Scegliere una dieta sana ricca di frutta e verdura. Evitate cibi ricchi di grassi e scegliete invece una varietà di frutta, verdura e cereali integrali. La frutta e la verdura contengono molte vitamine e sostanze nutritive che possono contribuire alla vostra salute. Una sostanza nutritiva che è costantemente legata alla prevenzione del cancro alla prostata è il licopene, che si trova nei pomodori crudi o cotti. Che si possa prevenire il cancro alla prostata attraverso la dieta deve essere ancora definitivamente dimostrato. Ma mangiare una dieta sana con una varietà di frutta e verdura può migliorare la vostra salute generale.
Scegliere alimenti sani oltre agli integratori. Nessuno studio ha dimostrato che gli integratori hanno un ruolo nel ridurre il rischio del tumore alla prostata. Anche le vitamine e i minerali, come la vitamina E e il selenio, possono ridurre il rischio del tumore alla prostata. Scegliete  invece gli alimenti che sono ricchi di vitamine e minerali in modo da poter mantenere sani i livelli delle vitamine nel vostro corpo.
Esercizio fisico durante la settimana. L’esercizio fisico migliora la vostra salute generale, aiuta a mantenere un peso sano e migliora il vostro umore. Gli uomini che effettuano maggior esercizio fisico, hanno una minore incidenza per il cancro alla prostata, rispetto agli uomini fanno poco movimento.
Mantenere un peso sano. Se il vostro peso attuale è sano, lavorate per mantenerlo. Se avete bisogno di perdere peso, aumentate la quantità di  esercizio fisico e riducete il numero delle calorie mangiate ogni giorno. Chiedete  al vostro medico, aiuto per creare un piano per la perdita di peso.
Parlate con il vostro medico per ridurre il rischio del tumore alla prostata. Gli uomini con un alto rischio di cancro alla prostata possono prendere in considerazione farmaci o altri trattamenti per ridurre il loro rischio. Alcuni studi suggeriscono che l’assunzione di inibitori della 5-alfa reduttasi, tra cui il finasteride (Propecia, Proscar) e il dutasteride (Avodart), possono ridurre il rischio complessivo di sviluppare il cancro alla prostata negli uomini di età superiore ai 55 anni. Questi farmaci sono utilizzati per controllare l’allargamento della ghiandola prostatica e la perdita dei capelli negli uomini. Tuttavia, alcune evidenze indicano che gli uomini che assumono questi farmaci possono avere un aumentato rischio di ottenere una forma più grave del tumore alla prostata (cancro alla prostata ad alto grado).