Tumore alla vescica

Tumore alla vescica

Il tumore della vescica è un tipo di cancro che inizia nella vescica, un organo a forma di palloncino situato nella vostra zona pelvica e che immagazzina l’urina. Il tumore alla vescica inizia molto spesso nelle cellule che rivestono l’interno della vescica. Questa condizione colpisce in genere le persone più anziane, anche se può verificarsi a qualsiasi età.

La grande maggioranza dei tumori della vescica sono diagnosticati in una fase iniziale (quando il cancro della vescica è altamente curabile). Tuttavia, il cancro della vescica, anche in fase iniziale ha il rischio di reiterazione. Per questo motivo, i pazienti guariti da questo tumore sono spesso sottoposti a visite di controlo per cercare la ricorrenza del cancro della vescica, anni dopo il trattamento.

Sintomi del tumore alla vescica

I sintomi del tumore alla vescica possono includere:

  • Sangue nelle urine (ematuria). L’urina può apparire di colore giallo scuro, rosso brillante. Anche se le urine possono apparire normali, il sangue può essere rilevato da un esame microscopico delle urine
  • Minzione frequente
  • Minzione dolorosa
  • Mal di schiena
  • Dolore pelvico

Quando è consigliato vedere un medico

Fissate un appuntamento con il vostro medico se avete qualsiasi sintomo che vi preoccupa, come il sangue nelle urine.

Cause del tumore alla vescica

Non è sempre chiaro cosa provochi il tumore alla vescica. Il carcinoma della vescica è stato collegato al fumare, ad un’infezione parassitaria, alla radiazione e all’esposizione chimica.

Il tumore alla vescica si sviluppa quando le cellule della vescica cominciano a crescere in modo anomalo. Piuttosto che crescere e dividersi in modo ordinato, le cellule sviluppano mutazioni che causano la crescita fuori controllo e non muoiono entro le normali tempistiche. Queste cellule anormali formano il tumore.

Tipi di cancro alla vescica

I diversi tipi di cellule della vostra vescica possono diventare cancerose. Il tipo di cellula che viene colpito determina il tipo di cancro alla vescica. Il tipo di tumore determina quali trattamenti potrebbero funzionare meglio per voi.  I tipi di cancro alla vescica includono:

Carcinoma a cellule di transizione. Il carcinoma a cellule di transizione si verifica nelle cellule che rivestono l’interno della vescica. Le cellule transitorie si espandono quando la vescica è piena e si contraggono quando la vescica è vuota. Queste stesse cellule rivestono l’interno dei vostri ureteri e dell’uretra, quindi i tumori possono formarsi anche in questi posti. Il carcinoma a cellule di transizione è il tipo più comune di tumore alla vescica.
Carcinoma a cellule squamose. Le cellule squamose appaiono nella vescica, in risposta alle infezioni e alle irritazioni. Nel corso del tempo possono diventare cancerose. Il tumore alla vescica a cellule squamose è raro. E ‘più comune nelle aree del mondo dove una certa infezione parassitaria (schistosomiasi) è causa frequente delle infezioni alla vescica.
Adenocarcinoma. L’adenocarcinoma inizia a formarsi nelle cellule che compongono le ghiandole che secernono il muco nella vescica. L’adenocarcinoma della vescica è raro.

Alcuni tipi di tumore alla vescica includono più di un tipo di cellula.

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio per il tumore alla vescica includono:

Fumo. Il fumare sigarette, sigari o pipe può aumentare il rischio di contrarre questo cancro, provocando l’accumulo delle sostanze chimiche dannose nelle urine. Quando si fuma, il vostro corpo elabora le sostanze chimiche del fumo e le espelle attraverso le urine. Queste sostanze chimiche dannose, possono danneggiare il rivestimento della vescica, aumentando il rischio per questo tumore.
L’aumentare dell’età. Il rischio di sviluppare il tumore alla vescica aumenta con l’età. Il carcinoma della vescica può verificarsi a qualsiasi età, ma raramente si forma nelle persone di età inferiore ai 40 anni.
Origini etniche. Gli uomini europei hanno un maggior rischio di sviluppare il tumore alla vescica rispetto alle persone di altre origini etniche.
Sesso. Gli uomini hanno più probabilità di sviluppare il cancro alla vescica rispetto alle donne.
L’esposizione ad alcune sostanze chimiche. I reni svolgono un ruolo chiave nel filtrare le sostanze chimiche nocive dal flusso sanguigno. Poi le trasferiscono nella vescica. A causa di questo, si pensa che alcune sostanze chimiche possano aumentare il rischio del tumore alla vescica. I prodotti chimici legati al rischio di contrarre il cancro alla vescica includono l’arsenico e i prodotti chimici utilizzati nella fabbricazione dei coloranti, gomma, pelle, tessuti e prodotti vernicianti.
Precedenti trattamenti del cancro. Il trattamento con la ciclofosfamide, farmaco anti-cancro (Cytoxan), aumenta il rischio di sviluppare il cancro alla vescica. Le persone che hanno ricevuto trattamenti con radiazioni per un precedente caso di cancro, possono avere un elevato rischio di sviluppare il cancro alla vescica.
Assunzione di un certo farmaco per il diabete. Le persone che assumono farmaci per il diabete come il pioglitazone (Actos) per più di un anno, possono avere un aumentato del rischio per il tumore alla vescica. Altri farmaci per il diabete contengono il pioglitazone, incluso pioglitazone e metformina (Actoplus Met) e pioglitazone e glimepiride (Duetact).
Infiammazione cronica della vescica. Le infezioni urinarie croniche o le ripetute infiammazioni (cistiti), che possono manifestarsi con l’uso a lungo termine di un catetere urinario, possono aumentare il rischio di contrarre il cancro alla vescica a cellule squamose. In alcune aree del mondo, il carcinoma a cellule squamose è legato all’infiammazione cronica della vescica, causata da un’infezione parassitaria, nota come la schistosomiasi.
Storia personale o familiare di cancro. Se avete avuto il tumore alla vescica, è molto più probabile che lo otteniate di nuovo. Se uno o più dei vostri parenti più prossimi, hanno una storia di cancro alla vescica, potreste avere un aumento del rischio per questa malattia, anche se è raro che il cancro della vescica sia tramandabile tra i membre della famiglia. Una storia familiare ereditaria non associata alla poliposi e del cancro del colon-retto, detta anche sindrome di Lynch, può aumentare il rischio per il cancro nel sistema urinario, così come nel vostro colon, utero, ovaie e altri organi.

Complicazioni del tumore alla vescica

Il carcinoma della vescica ricorre spesso. A causa di questo, i pazienti che hanno avuto il cancro della vescica spesso sono sottoposti a test di controllo per anni, dopo il successo del trattamento. Quali saranno i test a cui verrete sottoposti, spesso dipendono dal vostro tipo di cancro alla vescica e dal trattamento che avete avuto.

Chiedete al vostro medico di creare un piano di controllo per voi. In generale, i medici raccomandano un test per esaminare l’interno della uretra e della vescica (cistoscopia) ogni tre-sei mesi per i primi anni dopo il trattamento del cancro della vescica. Poi potreste sottoporvi alla cistoscopia ogni anno. Il medico può raccomandarvi altri test a vari intervalli.

Le persone affette dai tumori aggressivi possono essere sottoposti a controlli più frequenti. Quelli con tumori meno aggressivi possono sottoporsi a test di screening meno soventemente.

Diagnosi del tumore alla vescica

I test e le procedure utilizzate per diagnosticare il tumore alla vescica possono includere:

Cistoscopia. Durante la cistoscopia, il medico inserisce un tubo stretto (cistoscopio) attraverso l’uretra. Il cistoscopio dispone di un obiettivo e di sistema di illuminazione a fibre ottiche, che consente al medico di vedere l’interno della vostra uretra e vescica. Di solito si riceve un anestetico locale durante la cistoscopia per contribuire a rendere il massimo comfort al paziente.
Biopsia. Durante la cistoscopia, il medico può trasmettere uno speciale strumento attraverso il campo di applicazione nella vescica, al fine di raccogliere un campione di cellule (biopsia) per i test. Questa procedura è talvolta chiamata resezione transuretrale (TUR). La TUR può anche essere usata per trattare il cancro alla vescica. La TUR è di solito eseguita sotto anestesia generale.
La citologia urinaria. Un campione di urine viene analizzato al microscopio per verificare la presenza di cellule tumorali, in una procedura chiamata citologia urinaria.
Esami di imaging. I test di imaging consentono al medico di esaminare le strutture del tratto urinario. I test per evidenziare il tratto urinario a volte usano un colorante che viene iniettato in vena prima della procedura. Un pielogramma endovenoso è un tipo di test di imaging a raggi X, il quale utilizza un colorante per evidenziare i reni, gli ureteri e la vescica. Una tomografia computerizzata (TC) è un tipo di test a raggi X che consente al medico di vedere meglio il vostro tratto urinario e i tessuti circostanti.

Stadiazione del cancro della vescica

Una volta che avete la conferma di avere il tumore alla vescica, il medico potrà ordinare ulteriori test per determinare l’estensione (stadio) del cancro. I test per determinare lo stadio del tumore possono includere:

  • TAC
  • La risonanza magnetica (MRI)
  • Scintigrafia ossea
  • La radiografia del torace

Stadi del cancro della vescica

Gli stadi del tumore della vescica sono:

Stadio I. Il cancro, in questa fase si verifica nel rivestimento interno della vescica, ma non ha invaso la parete vescicale muscolare.
Stadio II. In questa fase, il tumore ha invaso la parete della vescica, ma è ancora confinato alla vescica.
Stadio III. Le cellule tumorali si sono diffuse attraverso la parete della vescica al tessuto circostante. Esse possono inoltre essersi diffuse alla prostata negli uomini o nell’utero della vagina nelle donne.
Stadio IV. A questo punto, le cellule tumorali possono essersi diffuse ai linfonodi e agli altri organi, come i polmoni, ossa o al fegato.

Terapia e cura del tumore alla vescica

Le opzioni di trattamento per il tumore alla vescica, dipendono da una serie di fattori, tra cui dal tipo e dallo stadio del tumore, dalla vostra salute generale e dalle vostre preferenze di trattamento. Discutete le opzioni con il vostro medico per determinare quali trattamenti sono i migliori per voi.

Le procedure chirurgiche

I tipi di procedure chirurgiche disponibili possono essere basate su fattori come lo stadio del vostro cancro alla vescica, la vostra salute generale e le vostre preferenze.

La chirurgia per il cancro della vescica in stadio precoce

Se il tumore è molto piccolo e non ha invaso la parete della vescica, il medico può raccomandarvi:

Chirurgia per rimuovere il tumore. La resezione transuretrale (TUR) è spesso usata per rimuovere i tumori che sono limitati agli strati interni della vescica. Durante la TUR, il medico passa un piccolo cappio di filo attaccato al cistoscopio, nella vescica. Il filo brucia le cellule tumorali con una corrente elettrica. In alcuni casi, un laser ad alta energia può essere utilizzata al posto della corrente elettrica. La TUR, può provocare una minzione dolorosa o cruenta per alcuni giorni, dopo la procedura.

Chirurgia per rimuovere il tumore e una piccola porzione della vescica. Durante la cistectomia segmentale, talvolta chiamata anche cistectomia parziale, il chirurgo rimuove solo la parte della vescica che contiene le cellule tumorali. La cistectomia segmentale può essere un’opzione se il tumore è limitato alla zona della vescica in cui può essere facilmente rimossa senza danneggiare la funzione di questo organo.

L’intervento chirurgico comporta un rischio di emorragie e infezioni. Si può verificare un aumento della minzione, dopo cistectomia segmentale, poiché l’operazione riduce la dimensione della vostra vescica. Nel tempo, ciò può migliorare.

La chirurgia per il cancro invasivo della vescica

Se il tumore ha invaso gli strati più profondi della parete vescicale, si può considerare:

Chirurgia per rimuovere tutta la vescica. Un cistectomia radicale è un’operazione che rimuove tutta la vescica, nonché i linfonodi circostanti. Negli uomini, la cistectomia radicale in genere include la rimozione della prostata e delle vescicole seminali. Nelle donne, la cistectomia radicale comporta la rimozione dell’utero, delle ovaie e di una parte della vagina.

La cistectomia, comporta un rischio di infezione e sanguinamento. Negli uomini, la rimozione della prostata e delle vescicole seminali, può causare la disfunzione erettile. Ma in molti casi, il chirurgo può tentare di risparmiare i nervi necessari per l’erezione. Nelle donne, la rimozione delle ovaie provoca sterilità e menopausa precoce.

L’intervento chirurgico per creare un nuovo modo di espellere le urine. Subito dopo la vostra cistectomia radicale, il chirurgo lavorerà per creare un nuovo modo perchè voi possiate espellere l’urina. Esistono diverse opzioni. Quale opzione sia la migliore per voi dipende dalla vostra situazione e dalle vostre preferenze. Il chirurgo può creare un condotto urinario, utilizzando un pezzo del vostro intestino. Il tubo va dai reni al di fuori del vostro corpo, in cui la vostra urina drena in un sacchetto (sacchetto urostomia) portatile sul vostro addome.

In un altro procedimento, il chirurgo può utilizzare una sezione di intestino con la quale crea un piccolo serbatoio per l’urina all’interno del vostro corpo. È possibile drenare l’urina dal serbatoio attraverso un buco nel vostro addome utilizzando un catetere, un paio di volte al giorno.

In casi selezionati, il chirurgo può creare un serbatoio vescicale, posto al di fuori del vostro corpo, da un pezzo del vostro intestino (neovescica). Questo serbatoio si trova all’interno del vostro corpo ed è attaccato alla vostra uretra, permettendovi di urinare normalmente. Potrebbe essere necessario utilizzare un catetere per drenare tutta l’urina dalla neovescica.

La terapia biologica (immunoterapia)

La terapia biologica, a volte chiamato immunoterapia, funziona segnalando al sistema immunitario del corpo di aiutare le cellule a combattere il cancro. La terapia biologica per il tumore alla vescica è tipicamente somministrato attraverso l’uretra (terapia endovescicale).

I farmaci usati per il trattamento del cancro della vescica includono:

Un batterio immunostimolante. Il bacillo di Calmette-Guerin (BCG) è un batterio usato in vaccini contro la tubercolosi. Il BCG ,può causare l’irritazione della vescica e sangue nelle urine. Alcune persone si sentono come se avessero l’influenza dopo il trattamento con il BCG.
Una versione sintetica di una proteina del sistema immunitario. L’interferone è una proteina che il sistema immunitario produce per aiutare a combattere le infezioni. Una versione sintetica dell’ interferone, chiamata interferone alfa-2b (Intron A), può essere usata per trattare il cancro alla vescica. Interferone alfa-2b è talvolta usato in combinazione con il BCG. L’interferone alfa-2b può causare sintomi simil-influenzali.

La terapia biologica può essere somministrata dopo la TUR per ridurre il rischio che il cancro si ripresenti.

Chemioterapia

La chemioterapia utilizza farmaci per uccidere le cellule tumorali. Il trattamento della chemioterapia per il cancro della vescica coinvolge solitamente due o più farmaci chemioterapici usati in combinazione. I farmaci possono essere somministrati per via endovenosa, oppure possono essere somministrati direttamente nella vostra vescica, attraverso l’uretra (terapia endovescicale).

La chemioterapia può essere usata per uccidere le cellule tumorali che potrebbero resistere alla chirurgia. Può anche essere utilizzata prima della chirurgia. In questo caso, la chemioterapia può ridurre un tumore abbastanza da permettere al chirurgo di eseguire un intervento meno invasivo. La chemioterapia è talvolta combinata con la radioterapia.

Radioterapia

La radioterapia è utilizzata raramente nelle persone con il tumore alla vescica. La radioterapia utilizza raggi ad alta energia diretti verso il vostro cancro per distruggere le cellule tumorali. La radioterapia per il cancro della vescica di solito viene somministrata da una macchina che si muove intorno al vostro corpo, dirigendo i raggi di energia a punti precisi.

La radioterapia può essere usata dopo l’intervento chirurgico per uccidere le cellule tumorali rimaste. La radioterapia è talvolta combinato con la chemioterapia.

Prevenzione del tumore alla vescica

Anche se non c’è alcun modo sicuro che prevenga il tumoe alla vescica, è possibile adottare alcune misure per contribuire a ridurre il rischio per questa malattia. Per esempio:

Non fumare. Non fumare significa che le sostanze chimiche cancerogene presenti nel fumo non possono accumularsi nella vostra vescica. Se non fumate, non iniziate. Se fumate, parlare con il medico per un piano che vi aiuti a smettere. I gruppi di sostegno, i farmaci e altri metodi possono aiutarvi a smettere.
Fare attenzione ai prodotti chimici. Se si lavora con le sostanze chimiche, seguite tutte le istruzioni di sicurezza per evitare l’esposizione.
Bere acqua durante il giorno. In teoria, bere liquidi, soprattutto acqua, può diluire le sostanze tossiche che possono concentrarsi nelle urine e stanarle dalla vescica in modo più rapido. Gli studi sono stati inconcludenti sul fatto che l’acqua potabile riduca il rischio del tumore alla vescica.
Scegliere una varietà di frutta e verdura. Scegliete una dieta ricca di una varietà di frutta e verdura. Gli antiossidanti della frutta e ella verdura possono aiutare a ridurre il rischio per questo tumore.

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