Tumore allo stomaco

Tumore allo stomaco

Il tumore dello stomaco è una condizione che interessa, lo stomaco, la sacca muscolare situata al centro nella parte superiore del vostro addome, appena sotto le costole. Lo stomaco riceve e trattiene il cibo che mangiate e quindi vi aiuta a digerirlo.

Un altro termine utilizzato per indicare il tumore allo stomaco, è il cancro gastrico. Questi due termini più spesso si riferiscono al cancro dello stomaco che inizia nelle cellule che producono il muco posto sul rivestimento interno dello stomaco (adenocarcinoma). L’adenocarcinoma è il tipo più comune di tumore allo stomaco.

Il cancro dello stomaco è comune e il numero delle persone con la diagnosi per questa malattia è in declino ogni anno. Il cancro dello stomaco è molto più comune in altre aree del mondo, in particolare in Cina e in Giappone.

Sintomi del tumore allo stomaco

I sintomi del tumore allo stomaco possono includere:

  • Fatica
  • Sensazione di gonfiore dopo aver mangiato
  • Sentirsi pieni dopo aver mangiato piccole quantità di cibo
  • Bruciore di stomaco che è grave e persistente
  • Indigestione che è grave e inesorabile
  • Nausea che è persistente e inspiegabile
  • Mal di stomaco
  • Il vomito che è persistente
  • La perdita di peso non intenzionale

Quando è consigliato vedere un medico

Se si dispone di sintomi che vi preoccupano, prendete un appuntamento con il medico. Il medico probabilmente indagherà sulle cause più comuni di questi sintomi.

Cause del tumore allo stomaco

I medici non sono sicuri a proposito di cosa provochi il tumore dello stomaco. Vi è una forte correlazione tra una dieta ricca di cibi affumicati, salati e marinati e questa condizione. Come l’uso della refrigerazione per la conservazione degli alimenti è aumentato in tutto il mondo, i tassi del tumore allo stomaco sono diminuiti.

Di solito, il cancro inizia quando si verifica un errore (mutazione) nel DNA di una cellula. La mutazione causa la crescita della cellula e fa sì che essa si divida in modo sproporzionato e ad un ritmo rapido, inoltre, la cellula continuare a vivere, quando una cellula normale sarebbe morta. Le cellule cancerose si accumulano formando un tumore che può invadere le strutture vicine. Le cellule tumorali possono staccarsi dal tumore e diffondersi in tutto il corpo.

Tipi di cancro allo stomaco

Le cellule che formano il tumore determinano il tipo di cancro allo stomaco. Inoltre, si possono determinare le opzioni per il trattamento. I tipi di cancro allo stomaco sono:

Il cancro che inizia nelle cellule ghiandolari (adenocarcinoma). Le cellule ghiandolari che rivestono l’interno dello stomaco, secernono uno strato protettivo di muco che va a formare il rivestimento dello stomaco per proteggerlo dai succhi gastrici acidi. L’adenocarcinoma è la grande maggioranza di tutti i tumori dello stomaco.
Il cancro che inizia nelle cellule del sistema immunitario (linfomi). Le pareti dello stomaco contengono un piccolo numero di cellule del sistema immunitario, che possono sviluppare il cancro. Linfoma nello stomaco è raro.
Il cancro che inizia nelle cellule che producono ormoni (tumore carcinoide). Le cellule che producono ormoni, sono in grado di sviluppare il cancro carcinoide. Il tumore carcinoide nello stomaco è raro.
Il cancro che inizia nei tessuti del sistema nervoso. Un tumore stromacale gastrointestinale (GIST) inizia nelle cellule specifiche del sistema nervoso che si trovano nel vostro stomaco. Il GIST è una rara forma di cancro allo stomaco.

Poiché gli altri tipi di tumore allo stomaco sono rari, quando le persone usano il termine “cancro allo stomaco”,  in genere si riferiscono all’adenocarcinoma.

Fattori di rischio

I fattori che aumentano il rischio del cancro allo stomaco sono:

  • Una dieta ricca di cibi salati e affumicati
  • Una dieta a basso contenuto di frutta e verdura
  • Mangiare cibi contaminati dal fungo aflatossina
  • Storia familiare di cancro allo stomaco
  • L’infezione da Helicobacter pylori
  • Infiammazione dello stomaco a lungo termine
  • Anemia perniciosa
  • Fumare
  • Polipi dello stomaco

Diagnosi del tumore allo stomaco

I test e le procedure utilizzate per diagnosticare il tumore allo stomaco sono:

Endoscopia superiore. Un tubo sottile che contiene una piccola telecamera è fatto passare nella gola e nello stomaco. Il medico può cercare i segni del cancro. Se vengono individuate le aree sospette, un pezzo di tessuto può essere raccolto per l’analisi (biopsia).
Esami di imaging. Test di imaging utilizzati per cercare il cancro allo stomaco, includono la tomografia computerizzata (TC) e un particolare gli esami a raggi X a volte chiamati una rondine di bario.

Determinazione della misura (stadio) del tumore allo stomaco

La fase del vostro cancro dello stomaco aiuta il medico a decidere quale trattamento può essere più adeguato per voi. I test e le procedure utilizzate per determinare lo stadio del cancro includono:

Esami di imaging. I test possono includere la CT e la tomografia ad emissione di positroni (PET).
Chirurgia esplorativa. Il medico può raccomandarvi un intervento chirurgico per cercare i segni della diffusione del tumore, al di là dello stomaco, all’interno del vostro addome. La chirurgia esplorativa di solito è fatto in laparoscopia. Ciò significa che il chirurgo fa diverse piccole incisioni nell’addome e inserisce una speciale fotocamera che trasmette immagini ad un monitor in sala operatoria.

Altri test possono essere utilizzati, a seconda della situazione.

Fasi di cancro allo stomaco

Le fasi del cancro dello stomaco adenocarcinoma includono:

Stadio I. In questa fase, il tumore è limitato allo strato di tessuto che riveste l’interno dello stomaco. Le cellule tumorali possono anche essere diffuse ad un numero limitato di linfonodi vicini.
Stadio II. Il cancro in questa fase si è diffuso più in profondità, crescendo nello strato muscolare della parete dello stomaco. Il cancro può anche essersi diffuso in più linfonodi.
Stadio III. In questa fase, il tumore può essersi diffuso a tutti gli strati dello stomaco. Oppure può ci può essere un tumore più piccolo che si è diffuso oltre ai linfonodi.
Stadio IV. Questa fase indica che il tumore si è diffuso in aree distanti, del corpo.

Terapia e cura del tumore allo stomaco

Le opzioni di trattamento per il tumore allo stomaco dipendono dallo stadio, dalla vostra salute generale e dalle vostre preferenze.

Chirurgia

Lo scopo della chirurgia è quello di rimuovere tutto il tumore dello stomaco e un margine di tessuto sano, per quanto possibile. Le opzioni includono:

Rimozione del tumore in fase iniziale, dal rivestimento dello stomaco. Molto piccoli tumori limitati al rivestimento interno dello stomaco possono essere rimossi utilizzando l’endoscopia. Questa procedura è chiamata “resezione endoscopica della mucosa”. L’endoscopio è un tubo illuminato con una macchina fotografica che viene fatto passare giù nella gola fino al vostro stomaco. Il medico utilizza gli strumenti speciali per rimuovere il tumore e un margine di tessuto sano, dal rivestimento dello stomaco.
Rimozione di una porzione dello stomaco (gastrectomia subtotale). Durante la gastrectomia subtotale, il chirurgo rimuove solo la porzione dello stomaco che è affetta dal cancro.
Rimuovere l’intero stomaco (gastrectomia totale). La gastrectomia totale, comporta la rimozione dell’intero stomaco e di alcuni tessuti circostanti. L’esofago viene poi collegato direttamente al piccolo intestino per permettere al cibo di muoversi attraverso il sistema digestivo.
Rimozione linfonodi per cercare il cancro. Il chirurgo esamina e rimuove i linfonodi del vostro addome, per effettuare la ricerca delle eventuali cellule tumorali.
Intervento chirurgico per alleviare i segni ei sintomi. La rimozione di una parte dello stomaco può alleviare i sintomi del tumore dello stomaco. In questo caso, la chirurgia non può curare il cancro avanzato dello stomaco, ma può rendere più confortevole la vostra condizione.

L’intervento chirurgico, comporta un rischio per emorragie e infezioni. Se tutta o parte dello stomaco viene rimossa, potrebbero verificarsi problemi digestivi.

Radioterapia

La radioterapia utilizza i raggi ad alta potenza di energia, come i raggi X, per uccidere le cellule tumorali. L’energia dei raggi proviene da una macchina che si muove intorno a voi.

La radioterapia può essere utilizzata prima di un intervento chirurgico (radioterapia neoadiuvante), per ridurre le dimensioni del tumore, in modo che sia più facile da rimuovere. La radioterapia può essere utilizzata anche dopo l’intervento chirurgico (radioterapia adiuvante), per uccidere le eventuali cellule tumorali che potrebbero rimanere attorno allo stomaco. La radiazione è spesso combinata con la chemioterapia. In casi di cancro avanzato, la radioterapia può essere usata per alleviare gli effetti collaterali causati da un tumore.

La radioterapia per il vostro stomaco può causare diarrea, indigestione, nausea e vomito.

Chemioterapia

La chemioterapia è un trattamento farmacologico che utilizza sostanze chimiche per uccidere le cellule tumorali. I farmaci chemioterapici viaggiano in tutto il corpo, uccidendo le cellule tumorali che potrebbero essersi propagate oltre lo stomaco.

La chemioterapia può essere somministrata prima dell’intervento chirurgico (chemioterapia neoadiuvante), per contribuire a ridurre le dimensioni del tumore, in modo che possa essere più facilmente rimosso. La chemioterapia viene utilizzata anche dopo l’intervento chirurgico (chemioterapia adiuvante), per uccidere eventuali cellule tumorali che potrebbero rimanere nel corpo. La chemioterapia è spesso combinata con la radioterapia. Questo metodo di cura, può essere utilizzato da solo, in pazienti con un cancro avanzato dello stomaco per contribuire ad alleviare i sintomi.

Gli effetti collaterali della chemioterapia, dipendono dai farmaci usati. Il tipo di tumore allo stomaco che avete, determina quali farmaci chemioterapici dovete ricevere.

Farmaci mirati

La terapia mirata, utilizza farmaci che attaccano le anomalie specifiche all’interno delle cellule tumorali. I farmaci mirati per il trattamento del cancro allo stomaco sono:

  • Trastuzumab (Herceptin), per le cellule del cancro dello stomaco che producono troppo HER2.
  • Imatinib (Gleevec), per una rara forma di cancro allo stomaco chiamata “tumore stromale gastrointestinale”.
  • Sunitinib (Sutent), per un tumore stromale gastrointestinale.

Le prove alle cellule tumorali possono informare il medico se questi trattamenti sono in grado di lavorare bene per voi.

Gli studi clinici

Gli studi clinici sono studi volti a trovare nuovi trattamenti e nuovi modi per utilizzare i trattamenti esistenti. Partecipare a una sperimentazione clinica, può darvi la possibilità di provare gli ultimi trattamenti. Gli studi clinici, non possono garantire una cura. In alcuni casi, i ricercatori non sono certi degli effetti collaterali del nuovo trattamento.

Chiedete al vostro medico se si può beneficiare di una sperimentazione clinica. Insieme potrete discutere dei vantaggi edei rischi.

Prevenzione del tumore allo stomaco

Non è chiaro che cosa causi il tumore allo stomaco, quindi non c’è alcun modo per impedirlo. Ma è possibile adottare misure che riducano il rischio di sviluppare questa malattia, facendo piccoli cambiamenti alla vostra vita quotidiana. Per esempio, provate a:

Mangiare più frutta e verdura. Cercate di includere più frutta e verdura nella vostra dieta ogni giorno. Scegliete una grande varietà di frutta e verdura.
Ridurre la quantità di cibi salati e affumicati. Proteggete il vostro stomaco, limitando questi cibi.
Smettere di fumare. Se si fuma, smettete. Se non fumate, non iniziate. Fumare, aumenta il rischio per il  tumore allo stomaco, così come molti altri tipi di cancro. Smettere di fumare può essere molto difficile, quindi rivolgetevi al medico per chiedere aiuto.
Chiedete al vostro medico circa il rischio per il cancro allo stomaco. Parlate con il vostro medico se si ha un aumento del rischio di contrarre il cancro allo stomaco. Insieme, potreste considerare una periodica endoscopia, per individuare gli eventuali sintomi del cancro allo stomaco.