Tumore della tiroide

Tumore della tiroide

Il cancro della tiroide si verifica nelle cellule della tiroide (una ghiandola a forma di farfalla situata alla base del collo, appena sotto il pomo d’Adamo). La tiroide produce gli ormoni che regolano la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna, la temperatura corporea e il peso.

I tassi di questo tumore sono in aumento. Questo perchè oggi, la nuova tecnologia, sta permettendo ai medici di trovare piccoli tumori della tiroide, che non potevano essere trovati in passato.

La maggior parte dei casi di cancro alla tiroide possono essere curati con il trattamento.

Sintomi del tumore della tiroide

Il cancro della tiroide di solito non causa alcun segno o sintomo nelle prime fasi della malattia. Con il suo sviluppo però, il cancro della tiroide, può causare:

  • Un grumo che può essere avvertito attraverso la pelle sul collo
  • Modifiche alla vostra voce, tra cui l’aumento della raucedine
  • Difficoltà di deglutizione
  • Dolore al collo e alla gola
  • Gonfiore dei linfonodi del collo

Quando è consigliato vedere un medico

Se si verificano questi segni o sintomi, prendete un appuntamento con il vostro medico. Il cancro della tiroide non è comune, perciò, il medico può indagare su altre possibili cause dei vostri sintomi.

Cause del tumore della tiroide

Non è chiaro ciò che provoca il cancro della tiroide. Esso si verifica quando le cellule della vostra tiroide subiscono cambiamenti genetici (mutazioni). Le mutazioni permettono alle cellule di crescere e moltiplicarsi rapidamente. Le cellule perdono anche la capacità di morire, come le cellule normali dovrebbero fare. Le cellule tiroidee anomale si accumulando formando un tumore. Le cellule anormali possono invadere i tessuti vicini e possono diffondersi in tutto il corpo.

Tipi di cancro alla tiroide

Il tipo di cancro alla tiroide determina il trattamento e la prognosi.  I tipi di cancro alla tiroide sono:

Cancro alla tiroide papillare. Questo tipo è il più comune, che costituisce circa l’ 80% di tutte le diagnosi di cancro alla tiroide.
Carcinoma follicolare della tiroide. Il carcinoma follicolare della tiroide comprende anche il cancro delle cellule di Hurthle.
Cancro midollare della tiroide. Il carcinoma midollare della tiroide può essere associato alle sindromi genetiche ereditarie che includono i tumori in altre ghiandole. Tuttavia, i tumori della tiroide midollari sono sporadici, nel senso che non sono associati alle sindromi genetiche ereditarie.
Cancro della tiroide anaplastico. Il tipo di cancro della tiroide anaplastico è molto raro, aggressivo e molto difficile da trattare.
Linfoma della tiroide. Linfoma tiroideo inizia nelle cellule del sistema immunitario nella tiroide. Il linfoma della tiroide è molto raro.

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio del cancro alla tiroide sono:

  • Esposizione ad alti livelli di radiazioni. Esempi di alti livelli di radiazioni sono quelli che provengono dalla radioterapia alla testa e al collo e dagli incidenti delle centrali nucleari o test di armi.
  • Storia personale o familiare del gozzo. Il gozzo è un allargamento non tumorali della tiroide.
  • Sindromi ereditarie genetiche. Le sindromi genetiche che aumentano il rischio del cancro alla tiroide includono il carcinoma midollare della tiroide, neoplasie endocrine multiple e la poliposi adenomatosa familiare.

Complicazioni del tumore della tiroide

Il cancro della tiroide che si ripresenta

Nonostante il trattamento, il cancro della tiroide può tornare, anche se avete avuto la rimozione della tiroide. Questo potrebbe accadere se le cellule tumorali microscopiche si sono diffuse oltre la tiroide prima che sia stata rimossa. La ricorrenza del cancro della tiroide può verificarsi dopo decenni dal trattamento del cancro alla tiroide.

Il cancro della tiroide può ripresentarsi nei:

  • Linfonodi del collo
  • Piccoli pezzi di tessuto tiroideo lasciati durante l’intervento chirurgico
  • Altre zone del corpo, più spesso nei polmoni o nelle ossa

Il cancro della tiroide che ricorre può essere trattato. Il medico può raccomandare esami del sangue periodici o scansioni della tiroide per verificare la presenza di segni di una recidiva del cancro alla tiroide.

Diagnosi del tumore della tiroide

I test e le procedure utilizzate per diagnosticare il cancro alla tiroide sono:

  • Un esame fisico per sentire la presenza di noduli tiroidei e gonfiore dei linfonodi nel vostro collo
  • Gli esami del sangue, tra cui un test per misurare il livello di ormone stimolante la tiroide (TSH) presente nel vostro corpo
  • Test di imaging, come l’ecografia del collo, per contribuire a determinare la natura del nodulo e per cercare i linfonodi ingrossati
  • Biopsia eco-guidata con ago per rimuovere le cellule dalla vostra tiroide per esaminarle al microscopio per cercare la presenza del cancro

Terapia e cura del tumore della tiroide

Le opzioni di trattamento del cancro della tiroide dipendono dal tipo e dallo stadio del vostro cancro della tiroide, dalla vostra salute generale e dalle vostre preferenze.

La maggior parte dei casi di cancro alla tiroide possono essere curati con il trattamento.

Chirurgia

La maggior parte delle persone affette da cancro alla tiroide sono sottoposte ad intervento chirurgico per rimuovere tutta o la maggior parte della tiroide. Le operazioni per il trattamento del cancro della tiroide includono:

Rimozione di tutta o della maggior parte della tiroide (tiroidectomia). La chirurgia per rimuovere l’intera tiroide è il trattamento più comune per questo tipo di cancro. Nella maggior parte dei casi, il chirurgo lascia piccola bordi di tessuto tiroideo intorno alle ghiandole paratiroidee per ridurre il rischio dei danni paratiroidei.
La rimozione dei linfonodi nel collo. Nel rimuovere la tiroide, il chirurgo può anche rimuovere i linfonodi ingrossati dal vostro collo e testarli per la presenza delle cellule tumorali.

La chirurgia della tiroide viene eseguita facendo un’incisione nella pelle alla base del collo. Questa pratica comporta un rischio di emorragie e infezioni. Il danno può verificarsi anche per le ghiandole paratiroidi, durante un intervento chirurgico, in seguito ai bassi livelli di calcio nel vostro corpo. C’è anche un rischio di avere danni accidentali ai nervi collegati alle corde vocali, causandone la loro paralisi, raucedine o difficoltà respiratorie.

Terapia con l’ormone tiroideo

Dopo la chirurgia del cancro della tiroide, vi verrà somministrato l’ormone tiroideo con i farmaci levotiroxina  (Levothroid, Synthroid, altri), per tutta la vita. Questa pillola ha due vantaggi: fornisce l’ormone mancante alla tiroide, che essa normalmente produce e sopprime la produzione dell’ ormone stimolante la tiroide (TSH) della ghiandola pituitaria. Alti livelli di TSH, concettualmente, potrebbero stimolare le eventuali cellule tumorali residue a crescere.

È probabile che abbiate bisogno delle analisi del sangue per controllare i livelli dell’ormone tiroideo ogni pochi mesi fino a quando il medico troverà il giusto dosaggio per voi.

Lo iodio radioattivo

Il trattamento con lo iodio radioattivo utilizza grandi dosi di una forma di iodio che è radioattivo. Questo trattamento è spesso utilizzato dopo la tiroidectomia per distruggere qualsiasi tessuto tiroideo sano residuo, così come le zone microscopiche di cancro alla tiroide che non sono state rimosse durante l’intervento chirurgico. Il trattamento di iodio radioattivo può anche essere usato per trattare il cancro alla tiroide che si ripropone dopo il trattamento o che si diffonde ad altre parti del corpo.

Il trattamento di iodio radioattivo si presenta come una capsula o liquido che si inghiottisce. Lo iodio radioattivo è preso principalmente dalle cellule tiroidee e dalle cellule del cancro alla tiroide, quindi c’è un basso rischio di danneggiare altre cellule nel vostro corpo.

Gli effetti collaterali possono includere:

  • Nausea
  • Secchezza della bocca
  • La secchezza degli occhi
  • Alterato senso del gusto o dell’olfatto
  • Dolore dove le cellule tumorali tiroidee sono diffuse, come il collo o il petto

La maggior parte dello iodio radioattivo lascia il vostro corpo nelle urine nei primi giorni dopo il trattamento. Vi verranno date istruzioni per le precauzioni necessarie da prendere per proteggere altre persone dalle radiazioni. Per esempio, potrebbe esservi chiesto di evitare temporaneamente lo stretto contatto con le altre persone, soprattutto bambini e donne incinte.

Radioterapia esterna

La radioterapia può essere somministrata anche dall’esterno utilizzando una macchina che punta i fasci ad alta energia in punti precisi sul vostro corpo. Chiamata anche radioterapia esterna, questo trattamento è in genere somministrato pochi minuti alla volta, cinque giorni alla settimana, per circa sei settimane. La radioterapia esterna è generalmente usata per trattare il cancro alla tiroide che si è diffuso alle ossa.

Chemioterapia

La chemioterapia è un trattamento farmacologico che utilizza sostanze chimiche per uccidere le cellule tumorali. La chemioterapia viene solitamente somministrata per infusione attraverso una vena. Le sostanze chimiche viaggiano in tutto il corpo, uccidendo le cellule in rapida crescita, comprese le cellule tumorali.

La chemioterapia non è comunemente utilizzata nel trattamento del cancro della tiroide, ma può avvantaggiare alcune persone che non rispondono ad altre terapie.

Gli studi clinici

Gli studi clinici sono studi sui nuovi trattamenti per il cancro o sui nuovi modi di utilizzare i trattamenti esistenti. Iscriversi ad una sperimentazione clinica vi dà la possibilità di provare le più recenti opzioni di trattamento del cancro, ma essi non possono garantire una cura certa.

Prevenzione del tumore della tiroide

I medici non sono sicuri di cosa causi la maggior parte dei casi di cancro alla tiroide, quindi non c’è alcun modo per prevenire questo tipo di tumore per le persone che hanno un medio rischio di sviluppo per questa patologia

Prevenzione per le persone con un alto rischio

Le persone con una mutazione genetica ereditaria che aumenta il rischio di carcinoma midollare della tiroide, possono scegliere di avere un intervento chirurgico per prevenire il cancro della tiroide (tiroidectomia profilattica). Discutere le opzioni con un consulente genetico che può spiegarvi il rischio del cancro della tiroide e le opzioni di trattamento.

Prevenzione per le persone vicino alle centrali nucleari

La fuoriuscita di radiazioni a causa di un incidente in una centrale nucleare potrebbe causare il cancro alla tiroide alle persone che vivono nelle vicinanze. Se si vive entro 10km da una centrale nucleare, potrebbe essere idoneo a ricevere un farmaco (ioduro di potassio) che blocca gli effetti delle radiazioni sulla tiroide. Se un caso di emergenza dovesse verificarsi, voi e la vostra famiglia potreste dover prendere le compresse di ioduro di potassio per aiutare a prevenire il cancro alla tiroide. Contattate il reparto di gestione delle emergenze statale o locale per ulteriori informazioni.