Vertigini

Vertigini

Il termine “vertigini”è usato per descrivere gli svenimenti, i capogiri e le sensazioni in cui vi sentite deboli o instabili. Quando avete le vertigini, avrete la sensazione che voi o l’ambiente intorno a voi giri su se stesso.

Le vertigini sono uno dei motivi più comuni, per gli adulti, delle visite mediche. Anche se le frequenti vertigini o capogiri costanti possono impedirvi di svolgere le vostre attività, le vertigini raramente segnalano una grave minaccia per la vita. Il trattamento delle vertigini, dipende dalla causa e dai sintomi, ma di solito è sempre efficace.

Sintomi delle vertigini

Le vertigini, di solito possono essere più precisamente descritte come una delle seguenti sensazioni:

  • Falso senso di movimento o rotazione (vertigini)
  • Vertigini o sensazione di svenimento
  • Perdita di equilibrio o instabilità (disequilibrio)
  • Altre sensazioni come quella di avere la testa pesante

Un certo numero di condizioni di salute di base può causare questi problemi. Alcune di queste condizioni, disturbano o confondono i segnali che il cervello riceve da uno o più dei sistemi sensoriali, tra cui:

  • Occhi, che consentono di determinare dove il corpo si trovi nello spazio e come si muove
  • Nervi sensoriali, che inviano messaggi al cervello circa i movimenti del corpo e delle posizioni
  • Orecchio interno, che ospita i sensori che aiutano a rilevare la gravità e il movimento

Quando è consigliato vedere un medico

Consultate il medico se si verificano inspiegabili vertigini ricorrenti o gravi.

Chiamate il 118, il medico o andate al pronto soccorso se si verificano dei nuovi e forti capogiri, oppure avete le vertigini insieme ad uno dei seguenti fattori:

  • Trauma cranico significativo
  • Un nuovo o forte mal di testa
  • Un collo molto rigido
  • Offuscamento della vista
  • Improvvisa perdita dell’udito
  • Difficoltà a parlare
  • Debolezza alla gamba o ad un braccio
  • Perdita di coscienza
  • Cadere o avere difficoltà a camminare
  • Dolore toracico o un rapido rallentamento del battito cardiaco

Cause delle vertigini

Il modo in cui si presentano le vertigini, fornisce indizi per le possibili cause. I fattori scatenanti, come ad esempio alcune attività o posizioni, possono dare indizi utili a capire la causa di fondo delle vostre vertigini. La durata degli eventuali episodi di vertigini e degli eventuali sintomi aggiuntivi, può anche aiutare a individuare la causa esatta.

Vertigo

Il vertigo deriva solitamente da un cambiamento improvviso o temporaneo delle attività che coinvolgono le strutture del vostro orecchio interno (sistema vestibolare) o nelle connessioni delle strutture del cervello, riguardanti l’equilibrio. La situazione peggiora quando siete seduti o vi muovete. A volte le vertigini sono abbastanza gravi da causare problemi come nausea, avomito e problemi all’equilibrio. Ma, la buona notizia delle vertigini, è che generalmente non dureno a lungo. Entro un paio di settimane, il corpo di solito si adatta a tutto ciò che sta causando le vertigini.

Le cause delle vertigini possono includere:

Vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB). La VPPB, provoca intensi e brevi episodi di vertigine, subito a seguito di un cambiamento della posizione della testa, spesso quando ci si gira nel letto o vi alzate quando siete appena svegli. La VPPB, è la causa più comune delle vertigini.
L’infiammazione nella parte interna dell’orecchio. I sintomi dell’infiammazione dell’orecchio interno (neurite vestibolare acuta) comprendono: improvvisa comparsa di una intensa e costante vertigine che può persistere per diversi giorni, con nausea, vomito e problemi all’equilibrio. Questi sintomi possono essere così gravi che si deve stare a letto. Quando è associata con la perdita improvvisa dell’udito, questa condizione è chiamata labirintite. Fortunatamente, la neurite vestibolare, generalmente regredisce e si risolve da sola. Ma, il trattamento precoce e le terapie mediche per la riabilitazione vestibolare, possono essere utili per accelerare il recupero.
Malattia di Meniere. Questa malattia comporta l’accumulo eccessivo di liquido nel vostro orecchio interno. E ‘caratterizzata da improvvisi episodi di vertigini che durano più a lungo, fino diverse ore, accompagnati dall’ipoacusia fluttuante, dal ronzio alle orecchie e da una sensazione di pienezza nell’orecchio interessato.
Emicrania vestibolare. L’emicrania è più di un disturbo legato al mal di testa. Alcune persone sperimentano problemi alla vista e altre possono avere episodi di vertigini oppure avere altri tipi di vertigini a causa dell’emicrania, anche quando non stanno avendo un forte mal di testa. Tali episodi di vertigini possono durare ore o giorni e possono essere associati a mal di testa così come alla sensibilità alla  luce e sensibilità al rumore.

Neuroma acustico. Un neuroma acustico (schwannoma vestibolare) è una crescita non cancerosa di cellule sul nervo vestibolare, il quale collega l’orecchio interno al cervello. I sintomi del neuroma acustico generalmente includono la perdita progressiva dell’udito e il tinnito, accompagnato dalle vertigini o dallo squilibrio.

Altre cause. Raramente, le vertigini possono essere un sintomo di problemi neurologici più seri quali ictus, emorragie cerebrali o sclerosi multipla. In questi casi, altri sintomi neurologici sono di solito presenti, come la visione doppia, difficoltà di parola, debolezza o intorpidimento del viso, problemi nel coordinamento degli arti, o gravi problemi di equilibrio.

Sensazione di svenimento

Le vertigini possono rendere la sensazione di debolezza e capogiri senza la perdita di coscienza. A volte la nausea e il pallore accompagnano una sensazione di svenimento. Le cause di questo tipo di vertigine sono:

Calo della pressione sanguigna (ipotensione ortostatica). Un drammatico calo della vostra pressione sanguigna sistolica (il numero più alto nella vostra lettura della pressione sanguigna), può provocare vertigini o la sensazione di svenimento. Essa può verificarsi dopo che vi sedete in posizioni sopraelevate oppure vi alzate in piedi troppo in fretta.
Diminuzione del flusso sanguigno. Alcune condizioni, come una delle varie malattie del muscolo cardiaco (cardiomiopatia), un ritmo cardiaco anormale (aritmia) o una diminuzione del volume del sangue possono causare la diminuzione del flusso sanguigno dal vostro cuore.

Perdita di equilibrio (disequilibrio)

Lo squilibrio è la perdita di equilibrio o la sensazione di instabilità che si può avere quando si cammina. Le cause possono essere:

Problemi all’orecchio interno (vestibolare). Le anomalie dell’orecchio interno, possono farvi sentire instabili mentre camminate, soprattutto se siete al buio.
Disturbi sensoriali. La mancanza della visione e danni ai nervi delle gambe (neuropatia periferica) sono comuni negli anziani. Ciò può causare difficoltà a mantenere il vostro equilibrio.
Articolazioni e problemi muscolari. La debolezza muscolare e l’artrosi (il tipo di artrite che coinvolge l’usura delle articolazioni), può contribuire alla perdita dell’equilibrio, quando sono coinvolte le articolazioni portanti.
Condizioni neurologiche. I vari disturbi neurologici possono portare alla progressiva perdita dell’equilibrio, come il morbo di Parkinson e l’atassia cerebellare.
Farmaci. La perdita di equilibrio può essere un effetto collaterale di alcuni farmaci, come i farmaci anti-sequestro, sedativi e tranquillanti.

Altre sensazioni vertiginose
Le altre sensazioni “vertiginose” sono più difficili da descrivere e possono includere le sensazione di essere “distanziati” o avere la sensazione di giramenti della testa. Alcune cause sono:

Farmaci. Le medicine per la riduzione della pressione arteriosa, possono causare lo svenimento se abbassano troppo la pressione sanguigna. Molti altri farmaci possono provocare sensazioni non specifiche della vertigine, le quali si risolvono quando si interrompe l’assunzione del farmaco.
Patologie dell’orecchio interno. Alcune anomalie dell’orecchio interno possono causare vertigini non persistenti.
Disturbi d’ansia. Alcuni disturbi d’ansia, come gli attacchi di panico e la paura di uscire di casa oppure stare in grandi spazi aperti (agorafobia), possono provocare le vertigini. A volte una causa (come ad esempio un disturbo vestibolare), può produrre sintomi, ma poi l’ansia provoca le vertigini, anche dopo che il problema dell’orecchio interno è stato risolto.
Bassi livelli di ferro (anemia). Altri sintomi che possono verificarsi con le vertigini comprendono l’anemia, affaticamento, debolezza e pallore.
Glicemia bassa (ipoglicemia). Questa condizione si verifica in genere nelle persone con diabete, le quali utilizzano l’insulina. Le vertigini possono essere accompagnate dalla sudorazione e dalla confusione.
Infezioni dell’orecchio. A volte, le infezioni dell’orecchio possono causare vertigini. Questo tipo di vertigine andrà via quando l’infezione sarà risolta.
Surriscaldamento e disidratazione. Se siete persone che svolgono attività fisiche nella stagione calda, o se non si bevono abbastanza liquidi, potreste avere le vertigini da surriscaldamento (ipertermia) o da disidratazione. Ciò è possibile se si prendono alcuni farmaci cardiaci. Il riposo in un luogo fresco e bere acqua potabile o una bevanda sportiva (Gatorade, Powerade, altre), di solito contribuisce ad alleviare la sensazione delle vertigini.

Sindrome della vertigine soggettiva cronica. Questa è una specifica sindrome clinica, caratterizzata da persistenti vertigini non specifiche che non hanno una causa medica ovvia. Questo tipo di vertigine è aggravata dagli ambienti complessi visivi (come ad esempio il negozio di alimentari), movimenti visivi (ad esempio un filmato), modelli visivi e compiti visivi di precisione.

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio per le vertigini includono:

Età. Le persone di età superiore a 65 anni, hanno più probabilità di avere condizioni mediche che causano le vertigini. Sono anche più propensi a prendere i farmaci che possono causare questa condizione.
Assunzione di alcuni farmaci. Alcuni farmaci, come quelli per la riduzione della pressione arteriosa, i farmaci anti-sequestro, i sedativi e i tranquillanti possono causare le vertigini.
Un episodio passato di vertigini. Se avete già sperimentato le vertigini, è molto più probabile che le avrete in futuro.

Complicazioni delle vertigini

Le vertigini possono aumentare il rischio di cadere e ferirsi. Avere un capogiro durante la guida di un auto o durante l’uso di macchinari pesanti, può aumentare la probabilità di un incidente. Si possono inoltre verificare conseguenze a lungo termine, se una condizione di salute esistente causa le vostre vertigini.

Diagnosi delle vertigini

Per individuare ciò che sta causando le vertigini, potrebbe esservi chiesto di distendere la testa all’indietro o di sdraiarvi su un lato, in questo modo il medico può osservare i vostri sintomi.

Potete avere bisogno di ulteriori test in un laboratorio vestibolare e per misurare il vostro equilibrio, tra cui:

Test del movimento degli occhi. Il medico può osservare il movimento dei vostri occhi quando si osserva un oggetto in movimento. Potreste anche eseguire ciò che è chiamato un test calorico, in cui si osserva il movimento dei vostri occhi quando l’acqua fredda e calda viene fatta entrare nel condotto uditivo in tempi diversi.
Test posturografico. Questo test indica al medico quali parti del sistema dell’equilibrio ci si affida di più e quali parti di esso potrebbero darvi problemi. Vi dovrete alzare in posizione eretta a piedi nudi su una piattaforma e cercare di mantenere l’equilibrio in varie posizioni.
Test sedia Rotary. Durante questa prova, vi sederete su una sedia controllata dal computer che si muove molto lentamente in un cerchio completo. A velocità più elevate, si muove avanti e indietro in un arco molto piccolo.

In alcuni casi, potrebbe essere necessaria la risonanza magnetica (MRI). Questa tecnica utilizza un campo magnetico e onde radio per creare immagini a sezione trasversale della testa e del corpo. Il medico può utilizzare queste immagini dettagliate, per identificare e diagnosticare una vasta gamma di condizioni. La MRI può essere eseguita per escludere la presenza del  neuroma acustico o di altre anomalie nel cervello che potrebbero essere la causa delle vertigini.

Anche se nessuna causa viene trovate o se le vostre vertigini persistono, la prescrizione di farmaci e di altri trattamenti può gestire meglio i sintomi.

Terapia e cura delle vertigini

I medici svolgono un trattamento di base per le vertigini in base alla causa e ai sintomi che hanno diagnosticato.

VPPB. Il trattamento per la VPPB, comporta una semplice procedura in cui il medico o un fisico terapeuta, esegue manovre sulla posizione della testa (riposizionamento canalith). Questa procedura di solito è efficace dopo uno o due trattamenti.
Condizioni dell’orecchio interno. Gli esercizi di equilibrio per la riqualificazione (riabilitazione vestibolare) sono usati per trattare la neuronite vestibolare acuta o labirintite. Si tratta di esercizi che si imparano da un fisioterapista o terapista occupazionale e quindi si devono poi fare a casa. Per fornire un sollievo immediato alla nausea e alle vertigini, il medico può prescrivervi dei farmaci come il Meclizine (Antivert) e diazepam (Valium) o può raccomandarvi il Dimenhydrinate (Dramamine), che è disponibile anche senza prescrizione medica. Un breve ciclo di corticosteroidi può migliorare le vostre funzioni vestibolari.
Malattia di Meniere. Il trattamento della malattia di Meniere, riduce la ritenzione dei liquidi del vostro corpo, attraverso l’uso di un farmaco diuretico il quale cambia spesso in base alla vostra dieta, come ad esempio per una dieta a basso contenuto di sale.
Emicrania vestibolare. Per combattere le vertigini associate ad una emicrania vestibolare, il medico probabilmente cercherà di aiutarvi a determinare ed evitare i fattori scatenanti dei vostri attacchi, concentrandosi sulla dieta, lo stress, il sonno e l’esercizio fisico. Alcuni farmaci possono aiutare a prevenire gli attacchi di emicrania vestibolare o renderli meno forti, fornendo sollievo per la nausea e per il vomito. Si possono anche imparare esercizi specifici per contribuire a rendere il vostro sistema dell’equilibrio meno sensibile al movimento (riabilitazione vestibolare).
Disturbi dell’ansia. Il medico può suggerire alcuni farmaci e la psicoterapia, da sola o in combinazione, per aiutarvi a trattare con la vostra ansia e gestire le vostre vertigini.

Rimedi alternativi

In caso di capogiri, prendere in considerazione questi suggerimenti:

  • Tenete presente che le vertigini possono farvi perdere l’equilibrio, che può portare a cadute e lesioni gravi.
  • Evitate di spostarvi o muovervi improvvisamente.
  • Alzatevi lentamente.
  • Eliminate i rischi di inciampo in casa, come tappeti e cavi elettrici esposti. Utilizzate tappetini antiscivolo nel bagno.
  • Sedetevi o sdraiatevi immediatamente quando avvertite le vertigini.
  • Evitate di guidare un’auto o di usare macchinari pesanti se si verificano le vertigini.
  • Utilizzate una buona illuminazione sulle scale e dove camminate se vi alzate dal letto durante la notte.
  • Camminate con un bastone per avere maggiore stabilità, se necessario.
  • Evitate l’uso di caffeina, alcol e tabacco. L’uso eccessivo di queste sostanze può peggiorare i sintomi.